保罗·艾伦(Paul Allen)创建的电脑博物馆内:个人电脑的历史还活着

不过,活电脑博物馆的博物馆只是众所周知的冰山一角。我绝对希望你去看看,但我也很想让你看看闭门后发生了什么,因为卡尔森好心让我回到那里。

简言之:很多。很多。正如我所说,博物馆占了两层楼。光线很好,很现代,看起来很干净。然后我们上了另一段楼梯,突然我到了他们存放约柜的仓库里。

正在进行的项目。

从地板到天花板的架子上下伸展,几乎没有足够的空间在它们之间舒适地行走。这里很黑,到处都是东西。我们边走边聊卡尔森。“这些都是CRAY-2逻辑模块。我们有一整箱不同时代的老鼠,电缆。我们有3000多个集成电路在我们的收集,所以你需要一个特定的芯片,我们可能有的东西。示波器……“大约一半的东西是捐赠的,一半是保罗·艾伦的私人收藏,至少在这里。

再往下你就会进入软件档案馆,“从更现代的机器和Atari以及类似的各种东西到纸带上的游戏。卡尔森停顿了一下。“我甚至不知道这些是什么。我们一般有几年的积压工作。”

机架继续工作。卡尔森带我看了几个书架上的示意图。“其实我们用的就是这些。工程师们得一直拉着这些。这是我们区别于普通博物馆的另一件事。这并不是说他们只是走进那个抽屉,永远坐在那里。”那里有录像机磁带,还有装满了倒闭公司培训材料的文件夹。箱子里装满了杂志,包括《PCWorld》的后刊。

然后我们来到地下室,有一部摇摇晃晃的服务电梯。旧仓库,对吧?如果楼上是约柜里的仓库,这是……好吧,那就是两台15000平方英尺的主机,在各种状态下维修。卡尔森告诉我,这是除此之外的“一个非现场设施,我们在这里存储不太可能运行的机器。”

设施下许多排部分被拆毁的主机中的一排。

卡尔森说:“很多都是零配件。“你在这些排看到的很多机器都有点裂开了,肠子有点漏出来了。那是因为一个工程师来这里偷了机器的零件。”

“电路板和诸如此类的东西,我们直到现在才知道这一点,因为直到现在还没有50岁和60岁的电路板,但我们知道它们实际上支撑得很好。”其他材料,塑料和橡胶等,更具挑战性。在某些方面,57年制造的机器比80年代或90年代早期使用廉价塑料的个人电脑更容易处理,而这些塑料正在以奇怪的方式降解

博物馆还更换了大部分电源,即使机器的其余部分不使用。“很多旧电源都用油浸纸。随着时间的推移,油实际上会渗出,你只剩下纸了。当你施加电压,里面有纸的时候,猜猜纸开始做什么?”

这个IBM System/360 Model 30正在博物馆的公共部分展出,而工程师们正在修复它。

他笑着说:“我们这里的规矩之一就是不要烧毁这栋楼。”。

“我们会把它们关掉,检查一下线路之类的,然后再给它通电。我们称之为烟雾测试。我们中的一些人拿着灭火器站在周围,打开灭火器,看看会发生什么。”

这里也有一些特别的项目,其中许多保存得更好。过去几年,澳大利亚的一个德克博物馆关闭了,活着的计算机博物馆继承了这些机器。“我们有兴趣强调其中一些,但我们只有这么多的空间来放东西。”这也是一个原始的IBM-360-20坐在地下室的原因-“这是在楼上,直到我们得到了360-30,这是一个'真正的360',我们说,所以我们把这个了。“360-20,我被告知,可能会被交易到其他博物馆去有着相似的目标,也许是在欧洲。

还有一些非常特殊的项目,即克雷-2。当卡尔森给我看的时候,它被毯子盖住,放在自己的特殊储藏室里。克雷-2是一个梦想,因为它的生活计算机博物馆成立以来,最受欢迎和认可的超级计算机有史以来建造。有什么问题吗?退役后,大多数人的死亡方式通常是无法打捞被切断的电线。

这个不伦不类的包裹是活电脑博物馆的Cray-2,至少当我看到它的时候。

仓库里的那个?“它基本上完好无损。它曾在明尼苏达超级计算中心使用过,当它停止使用时,它实际上已经停止使用了,以为它会被重新安装到某个地方。所以他们没有切断所有的电线。”

这意味着“活电脑博物馆”可能真的能够启动并运行它,然后让参观者可以像他们收藏的任何其他机器一样访问它。还有一个挑战?获得足够的氟惰性气体,液体冷却化合物用于克雷-2的标志性瀑布循环。整个机器都充满了氟,包括下面的电源,它以每秒一英寸的速度流过电路板,带走了所有的热量

克雷2号的冷却塔即使在储藏室里也很漂亮。

“我们实际上打电话给3M公司,告诉他们我们需要150加仑汽油,那家伙说:“……你说什么?“因为他们通常是按升卖的,而不是按加仑卖的。”

卡尔森告诉我:“我们所有修复工作的任务就是让机器运行100年。”。不仅是运行,而且是可用的。你可以在PDP-10上打字。你可以试着理解施乐Alto上的迷宫跑步者,将其与十年后的厄运相比较。你可以在苹果II上玩Zork。

当我们穿过博物馆时,我指着一台旧的Macintosh电脑。“那是我家第一台电脑!“我说,虽然这是一台比较普通的机器,但还是很兴奋。“这个博物馆的有趣之处在于,每个人,不管他们什么时候长大,他们都有一台机器,就像‘哦,就是那台!“卡尔森说。“几乎每一个游客。有时它像是VAX或其他疯狂的东西,有时它是Commodore 64或TRS-80,或者,我们有很多人来看我们的Windows 95机器。”

后来,当我把卡尔森留在大堂后,我又回到同一台Macintosh,启动了Shuffle Puck咖啡厅。我曾经玩过,一个比我爸爸的大桌椅还矮小的孩子。屏幕看起来更小了,更模糊了,鼠标也很笨重,几乎没什么用处,但我几乎没注意到。我迷失在怀旧中,重新发现了我自己的一部分,一个多年来一直放在我爸爸的旧麦金塔电脑里却没有意识到的数字幽灵。这是一种我从来没有从仿真器中得到的内存,也从来没有从显示器上看到过同一台机器,一种来自触摸硬件的内存,我大概有20年没有接触过。

我非常感谢活电脑博物馆的工作,让我和无数其他人的记忆成为可能,无论他们是对这个学术上并不那么古老的行业的历史感兴趣,还是仅仅是和它一起成长。有很多工作在幕后进行,如果你只是参观和看到所有这些机器嗡嗡作响,你可能不知道的东西。

在某种程度上,这就是它的魔力。这是一片绿洲,在那里,这些机器似乎可以永远运转,不受时间的蹂躏,一时间我们也可以。