快速802.11ac Wi-Fi标准可能会带来巨大回报

新兴的IEEE802.11ac无线局域网标准将能够在任何地方提供更快的连接,但最大的好处可能来自公共热点——最终。

周三,Wi-Fi联盟开始认证前标准802.11ac产品与其他Wi-Fi设备的互操作性。假设在标准制定过程中没有意外的事情发生,这意味着联盟批准的所有11ac gear产品将相互配合,并与较旧版本的Wi-Fi配合使用。

Wi-Fi联盟声称,802.11ac的速度是当今大多数网络用户速度的两到三倍,尽管现实世界的结果可能因各种因素而有所不同。第二波802.11ac,该组织还没有认证,预计将提供更高的速度。

新标准通过一些改进提高了性能,包括更宽的通道和更好的调制技术。但802.11ac之所以能发展得更快,一个原因是它只在5GHz频段运行,与Wi-Fi中最常用的2.4GHz频段相比,5GHz频段的信道更多,空域竞争也更少。

5GHz频段在Wi-Fi中并不是什么新鲜事,制造商可以使用当前的802.11n标准来实现它。但在手机中,它们通常不会这样做。双频段802.11n的iphone5和三星的Galaxy S4都是例外,后者已经内置了标准的11ac。分析人士说,甚至许多笔记本电脑都没有配备使用更高频段的设备。增加频率要花钱,而设备利润微薄。

正如大多数移动设备都没有接入5GHz频段一样,为这些设备提供服务的Wi-Fi热点也往往没有。但11ac承诺的性能提升,再加上对Wi-Fi热点的需求不断增长,可能会被证明过于诱人而无法放弃。

“它运行的频道与目前大多数热点完全不同。。。因此,那里的用户设备的容量增加了一倍多,”Wi-Fi联盟的技术总监Greg Ennis说。

容量是移动运营商的关键,尤其是在移动数据用户众多的拥挤地区。运营商正在通过昂贵的私人频谱拍卖获得一些额外的频率,但在免费、未经许可的频谱上运行的Wi-Fi网络是他们战略的关键因素。Yankee Group分析师Ken Rehbehn表示,在移动用户密集的繁忙地区,例如机场休息室,2.4GHz频段开始出现不足。

Rehbehn说:“旧的Wi-Fi频段现在非常拥挤。

相比之下,5GHz频段有25个不同的通道,总频谱约为500MHz。它在Wi-Fi中的应用还没有那么广泛,也没有像蓝牙等其他技术那样拥挤。

网络运营商和设备制造商都需要接受一项新技术。Rehbehn说:“运营商将主要推动11ac在移动领域的应用。”这就是下注的地方。”。他说,大多数制造商会谨慎跟进,因为很明显,在某些地方,用户会从中受益。AT&T、Verizon Wireless和T-Mobile USA这三家在Wi-Fi领域投入最大的美国运营商未能分享其热点地区部署的基础设施类型的任何信息。

在消费者通常能够访问Wi-Fi热点并利用11ac速度之前,技术升级过程可能会变得更加复杂。当前分析的分析师彼得·贾里奇说,很可能存在鸡和蛋的问题。

贾里奇说:“如果设备不支持,我就没有兴趣将热点地区的基础设施升级到ac。”另一方面,如果我是一个设备供应商,如果热点基础设施不存在,我是否关心在设备中添加ac?”

他们表示,移动Wi-Fi可能会根据具体情况,而不是大规模采用11ac的额外速度和容量。Rehbehn说,高需求的场馆和高端设备将启动这一进程,即使对他们来说,也可能需要两三年的时间。

他说:“这并不是由交流热点的数量决定的。”它将被一些更主观的东西所驱动,也就是说,当终端用户遇到这些网络时,能够跳到这些网络上对他们的满意度有多重要?”

斯蒂芬劳森涵盖移动,存储和IDG新闻服务网络技术。在Twitter@sdlawsonmedia上关注Stephen。斯蒂芬的电子邮件地址是史蒂芬•劳森@idg.com