迷你电脑和外置显卡如何预示着模块化桌面的崛起

迷你电脑和外置显卡如何预示着模块化桌面的崛起

多年来,个人电脑制造商一直以模块化计算的愿景吸引着我们。模块化PC并没有让我们撕开桌面塔架,通过电线来替换有问题的硬盘或过时的图形卡,而是承诺让升级变得像堆砌乐高积木一样简单。

尽管如此,到目前为止,我们看到的宏伟概念,包括剃须刀的项目克里斯汀,宏碁的Revo建设,和微型乐高电脑是不切实际的原因很长的清单。最大的问题是,没有人愿意将自己锁定在有限的、专有的硬件系统中,而没有保证的升级路径。这是一个典型的鸡和蛋的问题:没有顾客就意味着没有生态系统,而生态系统又意味着没有顾客。

然而,最近的一些发展为模块化PC梦想的实现带来了希望。首先是英特尔NUC台式机的崛起,这是一类裸机,现在已经变得和任何一台像样的台式机一样强大。第二个是创建非专有的外部图形卡接口,由Razer Core领导。

这些努力都不如我们在过去几年承诺的类似乐高的PC系统那么优雅。但至少现在可以想象出一条路径,通过这条路径,模块化PC不仅仅是幻想。

与传统桌面相比,模块化系统的主要优点是方便。并不是每个人都喜欢用新部件重新连接桌面系统,即使是熟悉电脑内部结构的人也可能觉得这项工作不值得。

雷泽的项目克里斯汀是一个激动人心的概念,但专有组件将使一个不切实际的产品。

在更换处理器时尤其如此。CPU制造商经常改变他们芯片的插槽设计英特尔比AMD更频繁,AMD需要一个新的主板。更换主板是一个重大的考验,需要你重新连接从电源到显卡到硬盘驱动器的所有东西。

这就是英特尔NUC套件的用武之地。这些是内置处理器和主板的裸机。当需要升级的时候,你必须把它们都替换掉,但是无论如何你都有可能这样做。同时,您提供自己的操作系统、RAM和存储—换句话说,就是您最有可能单独替换的东西。

直到最近,英特尔的NUC还局限于低功耗双核处理器。但最近英特尔宣布了一个新的版本,代号为骷髅峡谷,四核i7-6770HQ芯片内的处理器类型,你会发现在一个坚实的游戏笔记本电脑和支持高达32GB的ddr4ram。

英特尔的骷髅峡谷NUC把大性能在一个小封装。

为什么这比传统的裸体桌面更可取?一切都是为了尺寸和方便。英特尔已经削减了通常用于内部GPU的空间(稍后将详细介绍),并使用小型但快速的M.2插槽进行固态存储。其结果是一个紧凑的机器,不需要任何内部布线,但仍然允许容易升级的部分,最有可能需要更换。

在过去的几年里,对于游戏玩家、图形艺术家、视频编辑以及其他任何需要强大视觉性能的人来说,没有内置图形卡的台式PC都是不可能的。但很快,就可以在电脑外添加显卡了。

本月,Razer成为第一家提供非专用外部图形卡外壳的公司。剃须刀核心可以容纳任何GPU高达375W TDP,并连接到任何个人电脑与霹雳3输入,包括上述头骨峡谷NUC。

外部图形卡外壳,如剃须刀核心将让你升级而不撕开你的电脑。

把这些部分放在一起,你就有了一个真正感觉模块化的系统。RAM、存储和图形都很容易更换,而且由于核心系统很小,整个设置不应该比传统桌面占用更多空间,甚至可能更紧凑。为了进一步实现模块化,用户可以根据需要将外部图形卡切换到多台台式机和笔记本电脑上,或者在AMD和Nvidia卡之间交换以享受各自的功能。

今后,个人电脑制造商可以利用这一系统,并开始精简它。例如,您可以想象,一个单独的基座整齐地排列核心计算单元、图形卡和外部硬盘驱动器,就像一个由内而外的桌面塔。或许业界甚至开始为这些产品设计标准连接器,而不涉及难看的USB和Thunderbolt电缆英特尔的无线计算愿景可能会在适当的时候带来回报。结果看起来很像我们看到的模块化概念,但是没有所有的专有外壳。

诚然,这种计算的愿景并不是每个人都适用的。最铁杆的PC游戏玩家可能希望更频繁地升级CPU,而不是每三年或四年升级一次,在这种情况下,嵌入式CPU将更有意义。目前,Razer Core这样的外壳不支持双显卡设置。

但请记住,模块化计算机并不是针对专业的个人电脑制造商。他们是为普通用户谁想要的好处,台式电脑升级组件,更多的权力比笔记本电脑没有麻烦。无线桌面和外部图形卡为实现这一理想铺平了道路。