如果选举被窃听,我们可能永远也不会知道

如果选举被窃听,我们可能永远也不会知道

即将到来的美国总统大选可能会被操纵和破坏,我们甚至可能永远都不知道它发生了。

在选举日当天,10个州或部分州的选民将使用带有可重写闪存的触摸屏投票机,个人投票无纸备份;有些会有可重写的闪存。如果恶意软件被插入到这些足够聪明的机器中,可以重写自己,选票就可以被删除或分配给另一个候选人,几乎不可能弄清楚实际的选票。

在计票引起怀疑的选区,计算机科学家将在选举后第二天被叫去进行取证。但是,即使黑客被怀疑,或者被证实,也不可能对此采取任何行动。

如果投票机固件与供应商提供的不匹配,“就好像你把所有选票都烧掉了,”宾夕法尼亚州莱海大学(Lehigh University)计算机科学与工程系主任、教授丹尼尔•洛普雷蒂(Daniel Lopresti)说我们没有办法确认我们真的可以信任机器的输出。”。

这次选举尤其令计算机科学家和安全专家担忧。他们担心电子投票机、选民制表和登记系统会遭到黑客攻击。如果一次攻击导致一个投票站的备份和一些选民离开回家,选票减少。在影响选举结果方面,这可能与篡改投票机一样有效。这也可能削弱人们对结果的信心。宾夕法尼亚州最受关注。这是一个摇摆不定的州,许多县使用触摸屏系统,不使用纸质选票,也不产生纸质记录,供选民检查选民的意图。

Lopresti是宾夕法尼亚州一宗质疑使用触摸屏投票机的案件中原告的专家证人。诉讼(Banfield v。科尔特斯)于2006年由24个州的居民提交。它辩称,该州的选举制度没有保留选票的实际记录,而且“缺乏有意义和适当的安全措施”。原告希望建立一个对每一张选票进行书面核实的制度。

但宾夕法尼亚州的反应是花了近10年的时间来打这场官司,即使其他州在触摸屏系统上改变了方向。

例如,2007年,马里兰州决定更换触摸屏终端。预算问题推迟到2014年推出,但当马里兰州选民在11月前往投票站,他们将填写纸张选票,送入光学扫描仪系统。

宾夕法尼亚州在法庭上辩称,部分电子投票记录是永久性记录。法院同意了。

[更多关于选举窃听的信息:见CSO关于选举如何被窃听的整套报道]

Lopresti无法解释宾夕法尼亚州在没有纸张验证的情况下坚持使用触摸屏系统的决定。”他们倾向于相信我们中的一些人正在提出世界末日的故事,”他说,他们相信这项技术,他说。

尽管如此,宾夕法尼亚州官员可能还是担心。

2015年2月2日,在投票人败诉的前两周,州政府任命玛丽安·施奈德(Marian Schneider)担任选举和行政部长,负责监督选举和信息技术系统。

同时代表原告的律师迈克尔·丘吉尔(Michael Churchill)表示,自本案开庭以来,宾夕法尼亚州在使用无纸备份的电子投票机方面没有任何变化不过,人们对安全问题的关注要多得多,”他在一封电子邮件中说(到记者发稿时,州选举官员还没有对来自计算机世界的关于安全的问题做出回应。)但这种额外的关注够吗?

在2011年的市政初选之后,宾夕法尼亚州的维南戈县的官员们对选举产生了担忧,包括一场比赛的平局。卡内基梅隆大学计算机科学教授大卫·埃克哈特(David Eckhardt)也是一个投票站的选举法官,他被县政府要求检查选举系统和软件公司生产的iVotronic投票终端和Unity制表软件。

Eckhardt没有发现篡改的积极证据,但确实找到了“IT实践的积极证据,这些实践不够轻率,理论上为装备精良的,他的报告中包括了一项建议,要求制定一个“明确的书面安全协议来管理选举工作人员的行为”

埃克哈特说:“大多数县政府更愿意保护一盒盒纸质选票,而不是保护一盒盒闪存。”。

在没有选民核实的书面记录的情况下,很难弄清楚投票的真相。

辛西娅和欧内斯特·齐尔克尔于2011年6月竞选新泽西州费尔菲尔德镇民主党县委委员。那是一次非常小的选举,只有不到100票。

这次选举使用了一台电子触摸屏投票机,没有个人选票的纸质副本。Zirkle女士和她的丈夫在选举中失败了。但她知道结果是错误的,因为她很清楚谁投了她的票。证明这需要努力。

Zirkle女士在一次采访中说:“没有可核实的文件记录,也没有备份文件来查看这些名字是否被颠倒了。”。她所怀疑的是真的:齐尔克尔夫妇本应该得到的选票都给了他们的对手。