Arm芯片进入商用笔记本电脑

在舒适地在手机等移动设备中生活了多年之后,基于Arm设计的芯片正逐渐进入商用笔记本电脑。

不过,分析师表示,除非Arm处理器能够运行基于Windows的全功能PC应用程序,否则Arm处理器可能会与商用笔记本电脑中的英特尔CPU一起被降级为协处理器。

尽管Arm可以运行多种风格的Linux和Windows嵌入式CE平台,但微软表示,其即将推出的windows7操作系统将不支持Arm架构。微软表示,Arm适用于智能手机和电子阅读器等专用设备。因此,只有移动版本的Windows被移植到Arm架构中。

不过,戴尔周二在其最新业务产品Latitude Z中使用Arm芯片的举动,增加了处理器体系结构在更多领域使用的可能性笔记本电脑Arm处理器是一个辅助CPU,与英特尔低压CPU并排,用于运行基于Windows的应用程序。戴尔还提供Arm CPU作为其超便携Latitude E4300和E4200商务笔记本电脑的一个选项。

戴尔负责商业客户工程的副总裁史蒂夫贝尔特(stevebelt)表示,这家个人电脑制造商决定使用Arm处理器,因为它们在笔记本电脑中加入了智能手机元素。

Latitude Z有一块特殊的主板,主板上有一块基于Arm的芯片,设计用于运行名为Latitude on的快速引导功能。除了在几秒钟内启动外,Latitude On还提供了类似于智能手机的笔记本电脑“常开”功能。该环境提供了对常用应用程序(如电子邮件客户端、联系人、日历和Web浏览器)的快速访问。这个特性有助于避免微软的Windows操作系统版本在运行这些应用程序时需要较长的启动时间。

Arm设计的处理器核心授权给芯片制造商。这种处理器可以在数以亿计的移动设备中找到,并正在向上网本等低功耗设备进军。Arm最近将其处理器内核的速度提高到2GHz,试图证明处理器的可扩展性,并提供运行多媒体等高要求应用程序所需的性能。

然而,贝尔特说,正是Arm处理器的省电特性吸引了戴尔在Latitude Z使用该芯片。贝尔特说,这家PC制造商正将Arm置于快速启动环境的核心,因为与英特尔处理器相比,Arm消耗的电池寿命要少得多。

“这里有一个伟大的电源管理故事。贝尔特说:“这就是为什么你能立刻了解这个故事,因为我有燃烧的力量。”。贝尔特说,戴尔笔记本电脑中Arm CPU的未来在一定程度上取决于客户对快速启动功能的反应。

“这其中很大一部分将取决于对我们在这里建造的东西的接受程度。如果我们看到人们真的喜欢这个并使用它,相信我,我对这个能力非常兴奋。但我也不会花时间去建造人们不想要的东西,”贝尔特说。

许多厂商都在谈论将Arm处理器应用于个人电脑。例如,华硕电脑公司(Asustek Computer)就展示了一款笔记本电脑,其Arm和英特尔处理器同时运行。

J.GoldAssociates首席分析师杰克戈尔德(JackGold)表示,戴尔的笔记本电脑是Arm朝着正确方向迈出的一步,Arm正试图在智能手机领域之外建立更大的市场。

然而,Arm可能很难取代intelcpus作为笔记本电脑的主处理器,因为PC版Windows还没有移植到Arm架构中,Gold说。如今,大多数功能齐全的笔记本电脑都配有英特尔CPU和Windows操作系统版本。

Gabriel Consulting Group首席分析师丹•奥尔兹(DanOlds)表示,在商用笔记本电脑中,软件比硬件更重要。但如果向网络应用发展,并且Linux操作系统的采用率提高,Arm芯片可以在笔记本电脑中使用。

在基于Linux操作系统的小型、低成本笔记本电脑中,Arm处理器已经被用作英特尔cpu的替代品。这些设备主要是为那些在互联网上进行大部分计算的人设计的。飞思卡尔(Freescale)和高通(Qualcomm)等芯片公司预计将为这类设备提供基于Arm架构的芯片,他们称之为“智能本”。

不过,Gold表示,windows7仍需移植到Arm上,以获得个人电脑制造商更多的考虑,作为英特尔cpu的替代品。

戈尔德说:“戴尔基本上将Arm降级为协处理器。”我看不到Arm在笔记本电脑中取代英特尔或先进的微设备——x86架构。Arm将运行Linux,因此在上网本中它是有意义的。”。

Gold表示,笔记本电脑制造商可能会继续采用Arm处理器作为协处理器,以运行特定功能,如扫描互联网数据,查找恶意软件和病毒。Arm芯片的省电能力和低成本使其成为协处理器的良好选择。

Arm拒绝就此事发表评论。