ARM通过提高处理器速度来炫耀性能

ARM控股公司周三将Cortex A9处理器的时钟速度提高到2GHz,目的是提高应用程序性能,同时降低功耗。

ARM设计的处理器核心授权给芯片制造商。这种处理器可以在智能手机等数以十亿计的移动设备中找到,并正在进入上网本等设备。Arm以低功耗著称,它希望展示自己的处理器具有可扩展性,能够提供运行多媒体等高要求应用程序所需的性能。

ARM CPU市场总监Nandan Nayampally表示,市场上大多数基于ARM的芯片可能是1GHz或更高一点,2GHz ARM处理器并不多。最新的处理器是Arm的一个尝试,它可以在需要时提高时钟速度。

“这只是改变了人们对Arm的看法,认为它是一款低成本、低功耗的处理器,与性能无关。实际上,我们提供的性能水平对一大套应用程序来说非常有吸引力。这种速度的提高可能对家用上网本和多媒体设备中使用的Arm芯片有用。

双核ARM处理器的运行频率为2GHz,功耗为1.9瓦。Arm提供的基准测试显示,该处理器的性能优于英特尔的Atom N270上网本芯片,工作频率为1.6GHz。奈安帕利说,可以通过降低速度来降低功耗。

“它总是以2GHz的频率使用吗?可能不会,”内安帕利说。最终,芯片的时钟速度将取决于实现设计的客户。一些ARM客户已经展示了双核CortexA9芯片。

Mercury Research首席分析师迪恩•麦卡伦(Dean McCarron)表示:“双核ARM芯片的时钟速度比单核Intel Atom芯片快,这并不奇怪。”提高时钟频率,使用多核技术可以获得性能,”他说。

麦卡伦说,ARM可能传递了一个关于性能的有力信息,但它面临来自英特尔的激烈竞争。英特尔正试图将x86的功耗降低到较低的水平,这样它的芯片就可以进入智能手机等设备,而Arm长期以来一直在这一领域占据主导地位。

“英特尔的设计是一种偏执的文化。我敢肯定像这样的产品在他们的雷达上,”麦卡伦说。

英特尔预计将分享更多有关其即将推出的Moorestown移动设备平台的细节,该平台包括一个集成了CPU和图形内核等多种组件的片上系统。英特尔表示,与现有的Menlow平台相比,Moorestown可将闲置功耗降低50倍。

尽管ARM芯片长期以来在电源方面比英特尔更具优势,但ARM需要围绕芯片架构提供更好的软件支持。麦卡伦说,x86架构周围有一个强大的软件基础设施,这可能有助于将英特尔芯片推向许多移动设备。

奈安帕利说,ARMis正试图围绕这一架构构建更大的软件支持。该芯片已经支持多种风格的Linux操作系统,但不支持windows7。

Nayampally说,考虑到设备中出现的ARM设计芯片数量不断增长,微软将Windows7移植到ARM是一个令人信服的理由。然而,移植操作系统是微软最终必须做出的决定。

“这是一个商业决策,微软将选择作出或不作出考虑,”纳安帕利说。

微软拒绝就是否计划将Windows7移植到ARM架构发表评论。

“Windows 7不支持任何ARM体系结构。Windows可以在x86和x64平台上工作,这两种平台占据了世界上网本、笔记本电脑和台式机的大部分。在ARM非常适合的专用设备领域,我们提供Windows嵌入式CE平台。

内安帕利说,CortexA9芯片设计的首次实现将应用于平均功耗为200至300毫瓦的智能手机。在上网本中,CortexA9芯片对于1GHz的双核芯片的功耗接近500到600毫瓦。ARM表示,该公司已拥有东芝、Nvidia和三星等15家合作伙伴,搭载Cortex A9设计芯片的设备最早可能在明年上半年上市。