3G上网本:它们是未来的手机吗?

虽然购买3G上网本越来越容易了,但如果你已经有了迷你笔记本,该怎么办呢?在上网本中添加一个基于USB的3G外置卡非常简单,而且它可以像一个集成的数据收音机一样快速地获取数据。缺点是它会消耗系统的电池寿命。

设备:我从联想IdeaPadS10开始,它是一款2.7磅的上网本,拥有1.6GHz的Atom处理器、1GB的RAM和160GB的硬盘。我将它连接到AT&T的USBConnect Mercury 3G卡(Sierra Wireless生产的Compass 885 USB调制解调器)。在1.2盎司,汞是没有那么多的其他卡在那里,但它仍然增加了更多的重量比集成设备,立志之一和灵感迷你9使用。

服务:总而言之,安装网卡,从一台未连接的上网本到一台在线数据机,花了10分钟。最好的部分是没有软件光盘加载,卡做所有的安装工作。

AT&T的通讯管理器显示当前的信号强度、连接到哪个网络以及连接了多长时间。对于强迫症患者,它还显示上传和下载了多少数据。

Mercury卡的下载速度达到了947Kbit/sec。上传速度为823Kbit/sec,正好介于我为Aspire One和Mini 9记录的时间之间。另一方面,它使用了额外的29分钟的电池时间,比Aspire One和Inspiron Mini 9的3G卡消耗的19分钟长了10分钟。

费用:在AT&T的网站上,这张卡的价格是250美元,两年期合同是100美元。有100美元的折扣,使卡免费,如果你能处理60美元每月在线帐单。

说到上网能力,每台上网本的可用带宽——无论是内置还是外置3G调制解调器——都能将它们转变成精干、低劣的上网机器。我真的很喜欢Aspire One的顶级性能和它的Gobi调制解调器,它几乎可以在世界任何地方工作。

就电池续航时间而言,两款配备内置3G调制解调器的系统都损失了约18分钟的电池续航时间,而外置调制解调器消耗了近半小时的电池续航时间。

就我的钱而言——现在特别紧——我喜欢这样的想法:让AT&T这样的网络来帮助我买一台新电脑(或者为现有的上网本买一张3G卡)。这三款中的任何一款都很不错,但因为我对Acer Aspire One印象深刻,所以我愿意用两年的AT&T合同支付99美元购买Acer系统,并以70美元获得一个额外的电池组。这么好的交易,我一路笑到银行。

布莱恩·纳德尔是纽约地区的自由撰稿人,曾任《移动计算与通信》杂志主编。