让价格战卷土重来:谷歌抢占式虚拟机现在的价格高达33%

今天上午来自谷歌的消息,该公司宣布对一些云计算产品进行价格调整。

有一点背景知识,谷歌被广泛认为在公共云基础设施战争中排名第三,远远落后于领先者亚马逊网络服务(Amazon Web Services,AWS)和排名第二的微软Azure。事实上,Gartner最近对公共云空间的分析有一些令人惊讶的地方(特别是IBM和Oracle的得分都非常糟糕)——其中一个令人惊讶的地方是,谷歌在过去一年里,似乎与微软和AWS的差距越来越大,而微软和AWS的差距也越来越小。

(上图所示的Gartner幻方图,对于任何一个覆盖这一领域的人来说都很吸引人。有很多人认为,延迟数月的MQ受到了严重的威胁、哄骗和表现不佳的供应商的要求,但这些指控迄今尚未得到证实。)

无论如何,回到手头的话题:谷歌和它的云野心。谷歌一直将其卓越的技术和将以前昂贵的服务商品化的能力视为其核心DNA的一部分。今天的新闻有力地说明了这两种技能中的第二种。

为此,该公司将其所谓的抢占式虚拟机的价格下调了33%。谷歌将其降低这些价格的能力归因于其算法的调整,以及其效率的提高和对使用模式的分析。这一经历,加上谷歌云平台规模的不断扩大,使得谷歌得以做出这一改变。

当然,还有一点没有说出来,那就是能够在最经济的供应商排名中领先于竞争对手也是有好处的,这些特定的云组件有利于降价。可抢占虚拟机与其他任何Google计算引擎虚拟机一样,需要注意的是,它们的运行时间不能超过24小时,如果虚拟机需要用于其他目的,Google可以提前抢占(关闭)虚拟机。这显然使公司能够更有效地利用其数据中心容量,并与客户分享节省下来的成本。当然,人们的期望是,其中一些客户将是新的客户,他们会被节省的价格所吸引。

这些临时虚拟机的整个概念是有意义的——对于不需要保证持久性的工作负载,这是一种以尽可能低的价格利用计算的好方法。谷歌解释说,它已经看到抢占式虚拟机被用于各种各样的用例,如分析、渲染、图像处理、基因组分析和财务分析。而且它们非常容易使用——只需在Google cloud compute实例中添加一个标志(有趣的是,“--preemptible”)即可创建命令。虚拟机本身的资源来自谷歌的“过剩”容量,因此,因地点、时间和日期而异。一般来说,晚上和周末的可用性最高。

在谷歌如何决定哪些可抢占的虚拟机可以,它指出,它避免抢占太多的虚拟机从一个单一的客户,并给予选择,抢占虚拟机是最近推出的。虽然一开始这可能有点令人沮丧,但从长远来看,谷歌建议,这一策略有助于最大限度地减少客户群中的工作量损失。而且,由于谷歌不会为前10分钟抢占的虚拟机付费,它也节省了成本。

抢占式虚拟机是一个好主意,但这并不是这个故事的真正内容——相反,它是一个关于成本节约是否是公共云采用和消费的主要驱动力的研究。还是附加值、近乎无限的可扩展性和抽象非核心业务的能力是主要驱动力?

事实是,对于所有的专家谈论附加值,IT部门仍然普遍作为成本中心运行,因此,成本节约是一个强大的卖点。这是否会对谷歌在Gartner幻方图中的地位产生显著的影响仍有待观察,但作为该平台更广泛成熟的一部分,这是一个好的举措。