无线局域网:回到未来

在我从事无线领域的16年中,我一直很有意思地看到,所有应用程序中的无线障碍都在减少。例如,我记得在ARDIS和RAM移动数据网络时代,我们幸运地获得了2.4Kbit/sec。在全国少数地方。

今天的近兆位无线广域网(WWAN)吞吐量作为理论上的可能性进行了讨论。事实上,在我看来,考虑到无线电体系结构和超大规模集成电路(VLSI)的适当发展,这似乎是有可能的,但每个人都很高兴能在一个5磅重的包里有一个基于文本的电子邮件——一台掌上电脑和一个无线调制解调器“砖块”。无线局域网对仓库来说非常棒,但是对于一般的使用来说太慢太贵了。不管怎样,按照现代标准,当时的移动电脑几乎不具备移动功能,所以需求量很低。

但是,无线长期成功的所有关键因素都已经成熟并融合到这样一个地步:无线局域网几乎可以成为任何拥有移动计算机或类似移动设备的人的默认接入方式。但我必须承认,我仍然有点惊讶于有关无线局域网架构的持续辩论。

早期的wlan,基于我们今天所说的传统或健壮的架构(好吧,政治上不正确的术语“fat”在这里也被大量使用),显然无法扩展。如果没有大量的集中式功能,没有人能够管理这样一个网络。而且,不管怎样,有人想出了一个好主意,把公共智能从接入点转移到一个集中的交换机上。(这归功于Symbol Technologies Inc.,现在是摩托罗拉公司的一部分)这种模式进一步演变成今天的瘦接入点/集中控制器配置,主导了企业级WLAN的思维。事实上,这是一条正确的道路,所有的行业领导者都在生产符合这种体系结构的产品。

因此,初创企业Aerohive Networks Inc.也采取了类似修正主义的做法。Aerohive发明了一种叫做协作控制无线局域网架构(CCWA)的东西。公司提供了一个集中化的管理设备,我认为这在任何企业WLAN网络中都是必不可少的。但是网络的控制元素,在过去的几年里一直存在于控制器中,回到接入点,Aerohive称之为HiveAP。伴随着分布式控制而来的是完全分布式的数据,允许HiveAP将数据直接路由到所需的目的地,而无需首先通过控制器发送数据。

因此,Aerohive提出了一个关键的主张——消除了与控制器拥塞相关的任何可能的瓶颈,它使用的分布式控制技术实现了控制器的所有功能,但效率更高。还有更多:每个HiveAP也可以是无线网的一部分,以实现配置灵活性和冗余性。如果到HiveAP的有线连接失败,接入点将作为mesh节点重新加入网络。而且,从理论上讲,这种方法应该具有经济优势,因为不需要控制器,并且具有少量接入点的场馆不需要现代基于控制器的体系结构中经常需要的小型控制器。所有的无线局域网供应商的价格和折扣积极,但消除控制器应导致成本较低,无论怎样。

我必须承认,我不再知道什么是“瘦”接入点。从理论上讲,现代接入点的稀薄应该会导致价格大幅下降,但我们还没有看到这一点。即使如今企业级无线局域网的价格面临着巨大的竞争和相应的大幅折扣,Aerohive也绝对值得一看。该公司重新引发了对无线局域网体系结构的争论,我期待着尽快测试它的产品,并听听他们的竞争对手怎么说。

而且,如果不说别的,Aerohive是一家由风险投资支持的初创企业,这一事实有力地表明了机会和活力,将使无线局域网在未来许多年保持创新、迷人和有价值。

Craig J.Mathias是Farpoint Group的负责人,Farpoint Group是一家专门从事无线网络和移动计算的咨询公司。他的电话号码是craig@farpointgroup.com。