让广域网成为快车道:一家公司的故事

作为Linklaters LLP的副董事,David Bennett负责广域网,并作为信息系统和战略(ISS)开发主管向首席信息官报告。他与我们分享了公司最近广域网改造的案例研究CIO.com网站.

Linklaters是世界上最大的律师事务所之一,在23个国家的30多个地方开展业务,为公司、金融机构和政府提供咨询服务。该事务所的540名股权合伙人和2000名律师涵盖18个核心业务领域,包括资本市场、竞争和反垄断、税务、并购、知识产权和技术。

作为一家拥有全球客户的全球性公司,Linklaters的IT部门肩负着一个巨大的目标:确保我们的员工能够在全球任何地方以一致的性能和可靠性访问信息。出于安全、成本和管理方面的原因,我们所有的信息都包含在四个数据中心,分别位于亚特兰大、香港和英国两个地点。

Linklaters认为瘦客户端桌面体系结构是最大限度地减少开支,同时最大限度地提高我们所有办公室的应用程序性能的最佳方法。通过虚拟化,我们可以保证一致的全局支持,同时降低总体桌面和维护成本。大约十年前,我们开始向Linklaters的所有员工推出Citrix(以前是Presentation server,现在是XenAPP)。

办公室的Citrix性能直接受广域网性能的影响。随着每个办公室的规模不断扩大,为用户提供一致可靠的性能所需的成本也随之增加。在亚洲和拉丁美洲广域网链路最长、质量最差的地区,这一点尤其困难。

随着时间的推移,Linklaters在创建和共享的文档的数量和大小上都经历了巨大的增长。我们的文档管理系统目前存储了大约900万个文档和3000万个版本。随着每天大约增加10000个文档或版本,要跟上必须使用各种核心业务应用程序(包括EMC Documentum、SAP和Microsoft Office)存储和共享的数据量是极其困难的。

使我们面临的挑战更为复杂的是,通过广域网发送的数据类型发生了变化,并且越来越强调实时流量。我们的律师开始越来越多地使用视频和多媒体,这对我们的网络基础设施提出了更高的要求。我们看到,随着我们的员工使用更多的富媒体网站,如MSN、CNN和Lexis Nexis,互联网使用量不断增加。该公司也在逐渐从混合的PBX环境迁移到围绕思科IP电话产品而构建的环境。

上述趋势使得成功实施灾难恢复计划极为困难。使用瘦客户机体系结构,我们不必担心备份远程办公室。但我们希望确保所有受保护的数据中心近乎实时,它们之间具有故障转移功能。我们拥有业界最先进的工具来实现这一目标,例如EMC的Symmetrix远程数据设备(SRDF)应用程序。这些工具需要专用且成本高昂的网络线路来支持复制。

Linklaters对我们所有的应用程序进行了长时间的仔细研究,以确定如何最好地克服我们的可伸缩性和性能挑战。我们承认需要更多的带宽,但升级过程必须得到更好的控制。

同时,我们认识到,更多的带宽并不能解决我们所有的问题,而且成本极高。网络质量,而不是带宽,是我们的IP语音和Citrix流量没有达到我们期望的主要原因。我们很快得出结论,我们需要广域网优化。

IT团队决定全面审视一下我们当时确定的领先广域网优化供应商,这使我们最初获得了Cisco、Riverbed、Silver Peak Systems、Blue Coat和Citrix的产品。因为我们使用Packeteer对VoIP流量进行流量整形,所以我们决定看看它是否也能满足我们更广泛的广域网优化需求(这是在Packeteer公司被Blue Coat Systems公司收购之前)

当我们无法让Cisco和Citrix在我们的评估场景中工作时,我们很快就缩小了这个列表。Bluecoat和Packeteer也被淘汰了,因为它们都缺乏对Citrix执行基于磁盘的重复数据消除的能力,考虑到我们广域网流量的重复性,我们认为这是至关重要的。我们的员工来回发送同一文档的数千个版本,其中大部分是相同的。因此,我们很快确定重复数据消除将大大减少广域网带宽。

这使得Riverbed Technology Inc.和Silver Peak Systems Inc.的产品投入了数周的现场生产测试。我们在香港和英国数据中心之间的主要WAN连接上评估了这些产品。然后,他们去了我们曼谷办事处的现场测试,那里有30多名律师。

尽管Riverbed和Silver Peak系统在各种不同的应用程序上都表现良好,但真正的区别在于Citrix系统公司的应用程序。银峰优化了交通,而河床没有。Silver Peak对Citrix在整个广域网的可靠性有着巨大的影响。此外,一旦我们关闭了Citrix服务器上的压缩和加密,Silver Peak就能够消除Citrix流量的重复。它在Citrix上的性能让我们感到惊喜,因为其他广域网优化供应商告诉我们,由于Citrix的低延迟要求,他们无法对其流量进行重复数据消除。通过Silver Peak,我们看到广域网上7GB Citrix会话减少到3GB,平均减少56%。

Linklaters认为,银峰的产品和路线图最符合我们的整体业务战略。Silver Peak对广域网优化的网络层方法让我们有信心优化我们想要的任何应用程序,它处理Citrix、VoIP和EMC SRDF流量的能力就是明证。在考虑未来时,我们不想担心哪些应用程序会在我们的广域网中得到支持,哪些不会。Silver-Peak的系统将广域网优化与流量整形结合起来。除了重复数据消除和数据包丢失校正之外,它们还提供了强大的服务质量(QoS)功能,从而避免了在Linklaters网络中需要单独的Packeteer产品。

我们通过一家值得信赖的经销商合作伙伴Response Data Communications Ltd.购买了Silver Peak NX appliances。该公司在测试和后续实施阶段与我们密切合作。

部署包括将Silver-Peak设备运送到我们在世界各地的所有站点。当地的工程师把它们放在一起,我们用银峰的全球管理系统(GMS)在当地配置了它们。从我们的角度来看,这是一个非常迅速的推出——大约两个月——而且它立即开始产生回报。

我们看到了以下好处:

如今,广域网优化对我们的业务至关重要。我们的员工已经习惯了他们所获得的性能,我们也习惯了拥有一个支持我们的关键IT和业务目标的广域网基础设施。

这个故事,“让你的广域网成为一条快车道:一家公司的故事”最初由

首席信息官。