投资公司为网络加速开发蓝衣

面对日益增长的用户需求,其基于网络的IT网络的吞吐量放缓,投资公司Richardson Partners Financial Ltd.需要帮助。

多伦多的金融服务业选择与应用服务提供商(ASP)合作伙伴尽可能多地使用基于Web的应用程序,这样就不必建造庞大的基础设施来连接总部和7个卫星办公室。一个高度优先的任务是保持操作的精益与桌面电脑使用单一登录为其大约300个用户,以获得他们所需的应用程序访问。

但RichardsonPartnersFinancial的技术服务总监AndrewMcKinney说,到2005年,应用程序性能已经成为一个问题。

他说:“性能问题是用户提出的,也是通过我们对网络的监控提出的。

该公司由母公司James Richardson&Sons有限公司于2003年创立,与其互联网服务提供商Bell Canada International Inc.将可用带宽增加到5MB冗余线路,但这是一项代价高昂的举措,促使该公司寻求其他方法,使其中心辐射式网络架构更高效。去年,IT人员开始关注Blue Coat Systems Inc.和几个竞争对手的网络流量加速设备。该公司后来对总部位于加州桑尼维尔的Blue Coat和另一家供应商的产品进行了现场试验。

最初,Richardson的IT人员关注缓存网络流量,以便关键业务流量可以优先交付。同时考虑了过滤占用带宽的流媒体以降低网络负载。

麦金尼说:“我们意识到,一旦我们开始测试这些单元,最重要的是看看它们如何与安全套接字层加密的网站协同工作,因为理查森的数据是安全发送的。”。“这种流量的加速,这是(蓝外套)竞争对手无法做到的。”

他说,虽然其他产品加快了流量,但它们是特定于应用程序的,对安全、加密的网站没有帮助。“竞争对手只允许不到5%的流量加速,这不能证明成本是合理的。”

理查森的IT部门选择了蓝色外套。麦金尼说,在这样做之前,它经常看到网络流量达到5MB带宽容量限制。如今,即使其所有应用程序都在网络上运行,带宽需求也降至每天1.5MB左右,这既节省了资金,也为用户提供了更好的性能。他说:“我们认为还需要进一步改进。”。

麦克金尼说,BlueCoat型号的SG400和SG800设备是在2月份分阶段部署的,首先侧重于带宽过滤和缓存。稍后将添加其他性能改进。他说,到目前为止,该公司发现有三分之一到一半的网络流量可以被缓存。这些设备为用户提供加速、策略控制和安全性,并允许公司限制或完全阻止员工使用流媒体。

从长远来看,该公司计划购买额外的Blue Coat硬件,以便在其分支机构提供本地数据缓存。麦金尼说,这将防止本地数据不断穿越广域网,从而进一步提高网络性能。

几位分析师表示,加速技术正在IT企业中越来越受欢迎。

康涅狄格州斯坦福德的Gartner公司分析师Joe Skorupa说,像Blue Coat这样的广域网加速技术在价值12亿美元的应用设备业务中约占5亿美元。Skorupa说:“人们正在采用Web浏览器作为他们的标准应用程序界面,特别是当他们在全球推出应用程序时,因为这使它们更易于定制。”。这种方法的问题是,随着流量的增长,网络性能会变慢。

他说,最大的挑战是一旦流量被加密后如何加速流量,到目前为止只有少数供应商做过这种事。斯科鲁帕说,除了Blue Coat,马萨诸塞州伯灵顿的Certeon公司还提供加密加速服务。

“能够加速安全浏览器(内容)正在变得越来越重要,”斯科鲁帕说,这使Blue Coat在Expand Networks Inc.、F5 Networks Inc.和Juniper Networks Inc.等竞争对手面前占据优势。

马萨诸塞州米尔福德市EnterpriseStrategyGroupInc.的分析师乔恩·奥尔特西克(JonOltsik)表示,Blue Coat的方法(缓存静态信息,同时优先加速动态数据)成功地减少了数据传输的规模,同时提高了网络速度。Oltsik说:“这对于那些拥有大型、地理上分布的远程办公室的公司尤其有利。”。

据该公司介绍,SG400的标价是4450美元,而SG800的起价是7850美元。较小的SG200起价为1995美元。用于这些设备的软件的改进版本5将于4月28日发布,其中包括一种新的MACH5技术——多协议加速缓存层次结构——该技术包括带宽优先级、协议优化、压缩、对象缓存和字节缓存,以提高性能。