谷歌应该加快应用的企业社交网络发展

谷歌在构建谷歌应用程序的企业社交网络(ESN)功能方面可能进展太慢,而目前这类软件已成为WorkplaceCollaboration套件的关键组件。

周三,谷歌又迈出了一小步,将其Google+消费者社交网站打造成一个客户可以用来促进员工协作的应用程序。

尽管这方面的举措对应用程序电子邮件和协作套件是受欢迎的,但谷歌可能会加快这一步伐,因为对ESN软件的需求一直在强劲增长,预计未来几年这一趋势将加剧。

Forrester Research分析师Rob Koplowitz在谈到Google+ESN功能的发展时表示:“我们必须将此视为可能的艺术。”。

ESN软件提供了类似Facebook和Twitter的功能,适用于工作场所使用,包括员工简介、活动流、微博、文档共享、内容分级、博客、讨论组和在线社区。

IDC的数据显示,去年ESN产品支出增长近40%,达到7.674亿美元,预计到2016年将以42%的复合增长率增长,届时将达到近45亿美元。

微软最近斥资12亿美元收购了ESN供应商Yammer,这一交易旨在提升SharePoint、Office、Dynamics和其他微软产品的企业社交协作能力。

IBM、VMware和Cisco已将ESN组件添加到更广泛的企业协作套件中,而Oracle和Salesforce.com网站他们对更广泛的企业应用程序堆栈也做了同样的事情。还有一个蓬勃发展的纯ESN供应商生态系统,如NewsGator、Jive软件和Intelligent。

尽管Apps是在2006年推出的,但Google去年才开始开发ESN组件,当时Apps管理员可以将Google+作为套件的一部分提供给最终用户。

本周,谷歌推出了一套初始的IT控件,允许应用程序管理员通过Hangouts功能为Google+posts和多方视频会议设置全公司的默认限制设置。这些IT控件可供使用教育版、政府版和商业版应用程序的客户使用。

最终用户还可以将自己的帖子单独标记为受限,这样就不可能在组织域之外重新共享。

Google+还获得了在日历事件中添加Hangouts的功能,用户可以直接从日历邀请或条目中加入视频会议。Google+的消费者和应用程序用户都可以使用此功能。

以前,Hangouts以类似的方式与Gmail和Docs office生产力应用程序集成,同样适用于消费者和应用程序用户。

但随着ESN软件的发展,这些功能非常有限。

“我希望他们所做的不仅仅是提供一个私有的Google+,”星座研究分析师alanlepofsky说如果只是发表私人评论,那就是一个很大的失败。”

谷歌的一位官员说,还会有更多的事情发生。

谷歌应用产品管理总监克莱•巴沃(claybavor)表示:“此次发布的关键在于,我们才刚刚起步。”。

事实上,Google将Google+企业版功能的首次发布称为“预览”,应用程序管理员可以选择是否为其域的最终用户启用,除非另行通知,否则不收取任何额外费用。教育版是免费的,而商业版和政府版的费用为每位用户每年50美元,或每位用户每月5美元。

根据Lepofsky的说法,一个关键的缺席功能是员工Google+个人资料中的一个活动流,其中会显示同事的行动通知,比如有人创建文档或发表评论时。

“他们需要流中的广播通知,”他说。

Lepofsky说,通过与Google+的集成,另一个应用程序组件是网站构建应用程序。

Bavor也认为,将Google+与网站链接有很大的潜力。

他说:“当你把这个用来组织信息的工具(网站)与Google+的共享功能结合起来,有趣的事情就会发生。”我们正在考虑和评估我们在那里的所有选择。”

Forrester的Koplowitz表示,完整的ESN版Google+,以及该套件在Gmail、Docs和其他组件中的现有功能,可以使应用程序对潜在客户非常有吸引力。

不过,他表示,谷歌对自己的路线图和计划守口如瓶,这无助于自己,因为企业IT专业人士需要供应商明确的承诺和方向。

他说,由于应用程序组件都是以消费类应用程序(Gmail、Docs、日历、网站)开始的,它们的未来命运和发展似乎与它们在消费者中的受欢迎程度有关。

这在Google+的例子中是有问题的,一些行业观察家认为,Google+没有达到消费者对公司人气的预期。

在过去的一年里,谷歌对于删减它认为过时、不受欢迎或多余的产品一点也不害羞,这是首席执行官拉里•佩奇(Larry Page)授权的一项积极的删减工作。

“Google+看起来像是一个引人注目的企业产品,但是,如果它在消费者领域得不到吸引力,谷歌会继续把它作为一个企业专用的产品来投资吗?它会拔掉插头吗?”科普洛维茨说这让我晚上睡不着。”

Bavor驳斥了Google+在消费市场地位不稳的假设,指出这项社交网络服务拥有1.5亿活跃用户,强劲的增长势头推动了这项服务的增长。

他还表示,公司在消费者和应用程序用户中对Google+的策略是将其融入谷歌其他产品的结构中。

他说,事实上,推动Google+在谷歌产品中无处不在,是它区别于竞争对手产品的一个因素。

他说:“我们坚定地致力于Google+。”我们将其视为整个谷歌消费者和企业用户体验的基石。”

Juan Carlos Perez为IDG新闻服务提供企业通信/协作套件、操作系统、浏览器和一般技术新闻。在Twitter@JuanCPerezIDG上关注Juan。