黑暗的秘密和丑陋的事实:当道德和它发生冲突

布莱恩的脑子里仍然有沉重的负担,他在那名高管的电脑上发现了什么,尤其是当他想到自己的女儿时。他尤其感到不安的是,他发现的那个利用公司电脑观看亚洲妇女和儿童色情作品的人后来被提拔并搬到中国经营一家制造厂。

布莱恩说:“直到今天,我都后悔没有把这些东西带到联邦调查局。

这件事发生在6年前,当时要求不公布姓氏的布赖恩是一家总部位于德国、价值5亿美元的跨国公司美国分部的主管。

该公司的互联网使用政策,布赖恩帮助制定了输入从高级管理人员,明确禁止使用公司电脑访问色情或成人内容的网站。Bryan的职责之一是使用SurfControl监控员工上网,并向管理层报告任何违规行为。

布赖恩知道,这位高管在另一个部门的级别比他高,在美国分部和德国母公司都很受欢迎。因此,当SurfControl发现执行官的电脑访问了几十个色情网站时,布赖恩认为“我最好的做法是遵守政策。”

“这就是它的目的,”他推理道我不会因为遵守这项政策而惹上麻烦的。”他带着有问题的网络日志副本去找他的经理(他仍然持有这些日志,并提供给Computerworld进行核实)。

权力和能力

Bryan的案例可能有些极端,但它是it员工在工作中遇到的道德困境的一个很好的例子。IT员工有权访问整个公司的数字信息,包括个人信息和专业信息,而且他们拥有操纵这些信息的技术能力。

这就赋予了他们权力和责任——监督和举报违反公司规定的员工;偷看工资信息或阅读泄露恋情的个人电子邮件;或发现同事盗用公司资金的证据。

但伦理专业人士、技术行业观察家和IT工作者表示,对于如何行使权力或履行责任,目前还没有达成共识,至少还没有正式达成共识。这常常使人们处于不舒服的姿势。

在布莱恩的案例中,他没有惹上麻烦,但看色情片的主管也没有惹上麻烦,他用“一个相当古怪的解释”把布莱恩打到了人力资源总监的面前,布莱恩说。这位高管称,他的前妻在互联网上发布他们孩子的照片,他一直在试图找出他们的位置。”他说,他认为这可能会出现在一份关于他的报告中,他只是想让他们知道,他不会再这样做了。”

公司接受了这一解释,并提出了这一事件,尽管布赖恩的文件,他显示给他的直接上级和人力资源,他坚持要放在该名男子的人事档案。布莱恩曾考虑去联邦调查局,但互联网泡沫刚刚破灭,很难找到工作。”“这是一个艰难的选择,”他说[但是]我要养活一家人。”

理论上讲,道德行为受联邦和州法律、公司政策、职业道德和个人判断的制约。但正如布莱恩现在意识到的,以及其他技术工作者一直在发现的那样,在泥泞的水中航行可能是IT专业人员职业生涯中最艰巨的挑战之一。