百代决定放弃DRM对消费者来说是个好消息

一位分析师今天表示,百代集团(EMI Group PLC)宣布将取消对通过苹果(Apple Inc.)旗下iTunes音乐商店销售的曲目的数字版权管理(DRM)限制,这对消费者来说是一个重大的胜利,这是两家公司明智的战术举措,也可能是将数字音乐作为音乐销售方式的转折点。

在今天早些时候在伦敦举行的联合新闻发布会上,百代集团首席执行官埃里克·尼科利表示,从下个月开始,iTunes将出售无DRM的曲目和专辑。单曲价格将上涨30美分至1.29美元,但DRM免费专辑的价格将与版权保护的专辑相同。优质音乐的音质也将从128Kbit/sec提高。编码为256Kbit/sec。

苹果首席执行官史蒂夫•乔布斯在发布会上说:“我们认为我们的客户会喜欢这首歌,预计到今年年底,我们将在iTunes上提供超过一半的无DRM版本的歌曲。”。

近两个月前,乔布斯用一封公开信敦促各大唱片公司放弃版权保护。他的想法立即遭到一些唱片公司高管的批评,其中包括华纳音乐集团首席执行官埃德加·布朗夫曼(Edgar Bronfman),他称这个想法“完全没有逻辑和价值”

“不是这样,”百代的尼科利说让消费者有机会购买更高质量的曲目,并在自己选择的设备或平台上收听,这将促进数字音乐的销售。”。

洛杉矶媒体咨询公司雷达研究有限责任公司(Radar Research LLC)执行合伙人阿兰•辛里奇(Aram Sinnreich)对此表示赞同他说,百代作为第一家提供目录DRM免费服务的大品牌,从这一点上得到了很好的推动这不仅对消费者来说是一个非常好的消息,而且对两家公司短期和长期来说都是明智之举。”

按照辛尼里奇的说法,苹果不得不推动将音乐从版权保护中解放出来,尽管它是iTunes和iPod结合的专利性质的最大受益者。”辛里奇说:“乔布斯(在2月份的信中)的言辞没有涵盖真正的原因。”苹果的ipoditunes篮子里有所有的鸡蛋,但移动分销的增长对这一点构成了巨大的战略威胁。

辛里奇说:“乔布斯很聪明,他认为苹果要想阻止来自无线运营商的任何激烈竞争,音乐必须在设备和平台之间自由流动。”。

他补充说,EMI在启动无DRM技术时,也在考虑无线技术。它能看到即将发生的事情。”“潮流正在转向消费者对DRM的容忍意愿,”Sinnreich说每个人都能看到墙上的字迹。”

尽管百代在四大唱片公司中占有最小的市场份额,但它的这一举措仍保留了辛里奇所说的“非常深入的目录”,其中包括披头士乐队,可能会改变游戏规则。”这可能成为数字音乐销售的转折点。

和其他分析师一样,辛里奇认为,解除数字音乐的版权保护将全面提升销售。然而,他今天的决定是基于百代与苹果交易中一个几乎被忽视的方面。

Sinnreich说:“数字销售将遏制CD销量下滑的唯一途径是,消费者购买的是数量,而不是轨道。”新的定价模式使得相对专辑的价格比单曲更高,“例如,当苹果的iTunes在5月份开始销售无DRM的EMI音乐时,滚石乐队的Sticky Fingers专辑的售价仍将为9.99美元,但如果它的10首歌曲是在没有版权保护的情况下单独购买的,那么总数将达到12.90美元。上周,苹果又做出了一项以专辑为中心的定价调整,称用户在购买专辑时所购买的任何曲目都将被记入贷方。

“从另一方面来说,这对消费者来说是一个伟大的举动,”辛里奇说从长远来看,它将允许比iTunes更具消费价值的订阅音乐提供商进入iPod市场。”

目前,诸如RealNetworksInc.的Rhapsody和Napster LLC的Napster等订阅音乐服务公司都提供了一种“即走即用”的计划,允许用户在自己的音乐目录中加载任何曲目的数字音乐播放器。但由于苹果公司将DRM技术应用于通过iTunes销售的歌曲,并集成在iPod中,这些服务无法与苹果的设备相匹配。

Sinnreich说:“一旦音乐解锁,这些服务的用户就可以在iPod上播放音乐了。”这是唯一阻碍他们前进的东西。”