Nvidia的Tegra能利用Zune HD吗?

个人电脑图形芯片制造商Nvidia公司(Nvidia Inc.)正试图打入便携式计算电子产品市场,它需要即将推出的Zune高清媒体播放器取得成功,就像播放器制造商微软公司(Microsoft Corp.)一样。

预计将于今天由微软正式宣布,Zune HD代表着微软第三次试图打入几乎完全由苹果公司的iPod和iTouches主导的音乐/视频设备市场。

Zune HD也是第一个公开确认使用Nvidia的Tegra系统芯片(SoC)的用户,它构成了运行媒体播放器的大部分内部电子设备。

作为PC高端附加图形卡的领先制造商,Nvidia正迅速进军上网本、平板电脑和便携式媒体播放器等领域。

Tegra采用了Nvidia的图形技术,并将其与两个基于ARM的低功耗CPU和其他专用芯片相结合,为Zune HD等设备打造了一个小型但功能强大的优化包,其号称的规格——720p高清视频经过优化,可以在明亮的OLED触摸屏上显示基于Flash的YouTube视频,一次充电就能播放25天的高清收音机,所有这些都比苹果的iPodTouch价格更低——让许多早期采用者垂涎三尺。

Nvidia总经理Mike Rayfield说:“苹果可能会构建一个相当不错的SoC(片上系统),但就他们(在iPod Touch上)已经实现的功能而言,我认为它的图形和电源管理功能远不及Tegra。”我们已经针对所有人进行了基准测试,在图形和整体电源管理方面,我们是最先进的。”

ABI Research分析师Jeffrey Orr表示,这是一个公平的说法,不过他指出,Tegra的某些组件,如核心ARM A11芯片“目前有点过时”

为了解决这个问题,雷菲尔德强烈暗示,下一个版本的Tegra将使用最先进的ARM Cortex A9,Nvidia表示,在使用相同功率的情况下,Tegra的性能将提高四倍。

他说:“我们是公开许可的A9,所以我会疯了不使用它。”。

雷菲尔德说,为了迎头赶上并保持领先地位,英伟达每年都会升级Tegra;相比之下,其他SoC厂商往往每三年升级一次产品。

奥尔说,这既令人钦佩,又“相当雄心勃勃”,他指出,这增加了英伟达生产童车芯片的风险,这可能是“丧钟”

除了zunehd,Rayfield说,大约有50台设备,包括智能书、汽车电脑和类似Tivo的设备,正在设计使用Tegra,而几个月前只有42台。

奥尔说,这是一个“有趣”的数字,因为Nvidia的许多竞争对手,如德州仪器、飞思卡尔半导体、博通、高通和英特尔,对此类信息守口如瓶。

同时,仅仅“一定要让我站起来问‘你是怎么做到的?’”是不够的此外,奥尔说,“要监测的是这50种设计中有多少真正进入市场。”

奥尔说,过于依赖Zune HD打开大门可能会适得其反。

例如,德州仪器公司的OMAP平台正被用于更受欢迎的palmpre智能手机。不过,奥尔说,Pre令人失望的销量阻碍了TI的优势。

Tegra的优势在于其视频功能,但其他公司正在迎头赶上。例如,据Orr称,TI计划在明年初发布OMAP平台的第4版,升级后将支持1080p高清播放。

雷菲尔德说,目前使用Tegra设计的大多数设备,如Zune HD,都运行微软的Windows CE操作系统,不过Nvidia也支持谷歌公司的Android和Chrome,以及Linux和Windows Mobile。

这是Windows CE在ARM上的历史流行的结果,而不是因为新的Tegra客户需要它。”人们熟悉它,他们知道如何编程。

如果用户趋之若鹜地使用谷歌的一对操作系统或Linux的某些变体,Tegra与WindowsCE的关联可能会被证明是一把双刃剑。