苹果选择了一场它赢不了的比赛

苹果很少直接与任何人竞争。

苹果没有在一个公平的竞争环境中与其他硬件和软件公司竞争,而是在历史上从零开始创造自己的竞争环境,然后完全主宰它。

虽然几乎整个行业都参与了过去被称为“IBM兼容”的市场,克隆硬件运行DOS、OS/2、Windows以及后来的Linux,但苹果拒绝参与。取而代之的是,这家公司总是建造自己的电脑,运行自己的操作系统。

那些搞笑的“PC vs.Mac”广告制造了PC和Mac之间直接、一对一、马诺-马诺竞争的假象,但这是一种营销花招。Mac是苹果公司统一的、严格控制的硬件和软件产品,而PC则包含由许多公司集成的(通常)由微软操作系统控制的不可预知的硬件组件。

如果个人电脑是微软生产的,而微软不允许任何人生产个人电脑,那么你就可以对个人电脑和苹果电脑做一个苹果对苹果的比较。但他们不是,所以你不能。

虽然戴尔在个人电脑领域直接与惠普(Hewlett-Packard)和其他数百家公司展开竞争,但苹果并不直接与Mac市场上的任何一家公司展开竞争。

别误会我,这不是坏事。苹果的做法有利有弊,苹果的成功给市场带来了可喜的选择。

iPod也是如此。便携式媒体播放器市场是苹果公司建造的房子。该公司拥有iTunes平台,并在很大程度上控制着数字音乐发行。史蒂夫·乔布斯是好莱坞最有权势的人,他甚至不住在那里。苹果没有在媒体播放器市场与任何人直接竞争,因为与Macintosh市场一样,苹果创建了媒体文件管理平台(iTunes)、内容市场(通过iTunes分发数字文件)和标准,不让任何人玩。

有了iPhone,苹果再次拒绝在手机市场直接竞争。尽管一些手机制造商在Windows Mobile、Symbian和其他“开放”平台市场上直接展开竞争,但像Research-in-Motion、Palm以及不久的苹果(Apple)等公司都在各自的、自创的沙盒中展开竞争。事实证明,控制自己的平台是RIM和Palm的发展方向,对苹果来说也将是成功的。

苹果再次创造了自己的产品类别——称之为基于Mac OS的手机类别——我相信苹果将赢得100%的市场份额。

我能想到的只有一个例子,苹果在一个公平、开放的竞争环境中与其他公司直接竞争:软件媒体播放器市场。

苹果的Windows版QuickTime与微软的捆绑Windows Media Player、RealNetworks的RealPlayer等直接竞争。尽管QuickTime拥有自己的市场,但苹果并没有占据市场份额。但从质量和可用性的角度来看,在我看来,QuickTime是最优秀的玩家。对于视频质量、声音质量和易用性,QuickTime在用户体验的每个元素中都有规则。

那么为什么我对Safari for Windows有如此不好的感觉呢?

通过发布Windows版本的苹果Safari浏览器,乔布斯一反常态地进入了一个并非由苹果创建或控制的成熟市场。

这是斯巴达

与世隔绝的苹果宇宙是一个相对温和的地方,是一个雅典的乌托邦,苹果偶尔的失误得到原谅,所有人都分享了公民身份的诸多祝福,每个人都觉得自己是苹果创造的一个思想崇高、设计卓越的黄金时代的一部分。

但是Windows世界不是这样的。这是一个冷酷无情的地方,没有什么是神圣的,用户像狂暴的狼一样攻击任何公司,哪怕是最小的错误,也没有俘虏被带走。尤其是Windows浏览器市场。

这不是雅典。这是斯巴达。

苹果把它的第一位使者,Safari for Windows的beta版,派到Windows世界,然后被毫不客气地踢进了井里。

在乔布斯宣布Safari for Windows几个小时后(尽管苹果声称Safari“从第一天起就被设计成安全的”),安全专家公布了新浏览器中发现的大约18个安全漏洞的信息。博客和留言板上的海报对这一消息不屑一顾,并对苹果和Safari进行了恶毒的嘲讽和嘲讽。

浏览器是beta版,预计会出现bug。苹果在问题出现三天后就解决了这些问题。

苹果粉丝们对这种粗暴对待感到震惊。但他们最好习惯。

当安全迷们为了一个有缺陷的测试版而大肆攻击苹果的时候,用户界面的狂热者们开始追求苹果的外观和感觉。这是一个小样本。苹果在未来可以期待更多这样的事情。有什么问题吗?Safari for Windows还不够。

只能从右下角调整窗口的大小。Safari使用macosx字体消除混叠,而不是Windows内置的ClearType,字体看起来总是模糊不清、粗体。菜单很难读。Safari使用它自己的、不可更改的、非标准的组合键来实现诸如翻页标签之类的功能。名单上还有很多。

在苹果雅典的乌托邦,公司压倒性的优势情结是一件好事。它的产品很漂亮,苹果专卖店令人叹为观止,软件用户界面有点完美至极的味道。

但是,当苹果在一个人人都习惯和习惯微软方式的Windows环境中宣称其“卓越”的用户界面惯例时,坏事就发生了。

Windows用户如果想玩ipod,就必须使用iTunes,就像其他人一样。但对于许多习惯于基本标准化的Windows按钮、栏和菜单的位置和功能的人来说,这是一种痛苦、耗时和恼人的经历。

苹果通过QuickTime的“我们的方式”或“高速公路”用户界面设计逃脱了惩罚,因为超出标准VCR“播放”、“暂停”、“停止”、“快进”等控制是不必要的,因此不存在。

但在浏览器上,苹果需要像Windows那样做事,否则就会被活生生地吃掉。

尽管微软的IE浏览器占据了浏览器市场份额,但苹果真正的竞争对手是火狐,火狐是最活跃和最高级的用户所喜爱的浏览器,也是另一款没有与Windows捆绑的主流浏览器。大多数倾向于在Windows上安装第二个或替代浏览器的人已经这样做了,而且大多数人已经安装了Firefox。