微软着眼于新的Zune播放器与iPod的较量

更多类型的微软Zune音乐播放器正在研发中,但一些分析师不确定新的设计或功能是否会显著提升Zune的人气。

Zune全球营销总经理克里斯史蒂芬森(ChrisStephenson)说,微软(Microsoft Corp.)在该领域看到了三大类产品,随着公司开发新的Zune,它们都很重要。他说,这三类设备包括高端视频播放器、以音乐为中心的中端设备(如苹果公司的iPod Nano)和低端USB设备(如iPod Shuffle)。

斯蒂芬森说:“我们认为(Zune)是目前由音乐推动的一项广泛的娱乐活动。”我们将在更广泛的领域开始更积极的行动,目前的Zune只是“冰山一角”,他补充道。

斯蒂芬森说,微软计划在未来一个月左右公布更多关于Zune未来的设想。

Forrester Research Inc.分析师詹姆斯·麦克奎维(James McQuivey)不太确定,一款与Shuffle相当的低端版本Zune是否会有所帮助。”我个人并不认为Zune下一步应该这么做。在尝试小伙伴之前,Zune应该首先考虑获得闪存和硬盘版本的用户群。”

他说,大多数Shuffles用户购买Shuffles基本上是为了配合更大的iPod。

不过,斯蒂芬森说,微软可能会计划销售这样一款成本更低的产品,以此迅速扩大用户群,“这样就没人会把他们排除在外了”。

目前,Zune在便携式音乐播放器市场份额上遥遥领先,仅次于苹果。

JupiterResearch LLC分析师迈克尔•加滕伯格(Michael Gartenberg)表示,开发一款像Nano这样的播放器,苹果基于flash的畅销音乐播放器,对微软来说是个好主意。“如果他们要与苹果竞争,他们需要的是能与业内最成功的公司直接竞争的产品,这意味着一款基于flash的播放器。”就像纳米一样,他说。

斯蒂芬森说,除了设计之外,微软还可能扩大Zune的Wi-Fi功能。Stephenson没有透露具体细节,而是描述了正在讨论的可能场景,比如让Zune用户在公共热点通过Wi-Fi下载音乐,或者在家时与基于PC的音乐收藏同步。

目前,Zune用户只能使用Wi-Fi连接与其他Zune客户共享音乐。

但即便是Wi-Fi功能的扩展也不足以吸引新的买家。McQuivey说:“对于一些用户来说,将Zune连接到家庭或公共网络在技术上可能很困难。”他说:“如果你知道如何做到这一点,你就是四年前买iPod的人。”那么,如何超越iPod的足迹?我不知道答案。”

虽然微软拥有开发尖端产品的资源和人才,但目前尚不清楚该公司能否成功开发出一款成功的产品或服务。”加滕伯格说:“他们必须找到苹果不在的地方,找到扩大整个市场的方法。”。