移动机器人不再是科幻小说了

史蒂文斯估计,每个仓库都有5到10个机器人,它们的生产率提高了两到三倍,因为它们不必到处走动。当他们的能量耗尽时,机器人请求许可脱离并去充电。

史蒂文斯说,一个典型的安装将花费大约300万美元,涉及多达150个机器人。他补充说,安装只需几天时间。他说,基瓦有一个公开宣布的客户——史泰博公司(Staples Inc.),在一个仓库里有150个机器人,其他机器人正在等待或未经宣布。

吸尘器和战争机器

当然,机器人领域最大的成功案例是位于马萨诸塞州伯灵顿的iRobot公司,该公司已售出200多万台家用地板清洁设备,但它们的尺寸、功率和中央控制都不及商用设备。迪奥达托补充说,iRobot和其他公司制造的军事单位主要是遥控装置。

还有日本,许多关于步行机器人的新闻来源。日本对外贸易组织(JETRO)驻芝加哥办事处业务发展协调员凯文•卡尔布(Kevin Kalb)表示,据他所知,日本没有向美国销售商用移动机器人。他说:“市场目前的需求并不高。”。

迪奥达托说:“大约六个月前,JETRO的人来过这里,给人留下了很深的印象,但他们没有意识到我已经在向顾客销售这款产品了。”他们正在制造机器人,这很好,但关键是解决方案,而不是机器人。我没有遇到过从日本购买移动机器人的人。”

Dietsch说,移动机器人的下一个障碍将是户外导航,她的公司正在准备Seekur模型,她预计该模型将在下一年发布。她表示,它将有多达五台的机载计算机,而不是一台,另外还有激光测距仪和全球定位系统功能。

“有了足够的情报,如果失去无线信号,它仍然可以安全运行,”她说,并补充说,基地单位的成本将略高于10万美元。

拉蒙特·伍德是圣安东尼奥的自由撰稿人。