移动机器人不再是科幻小说了

如果拖船遇到障碍物,机器人可以绕过障碍物或绘制另一条路径。如果卡死了,它可以使用车载摄像头拍下情况,并将其发送到匹兹堡的Aethon服务台。塞夫指出,那里的特工可以遥控它脱离困境,或者告诉它要有耐心。

塞夫说:“服务台被认为是产品的一部分,在机器人无法处理情况的1%时间里,它比增加价值数百万美元的额外传感器要好。”。

FirstHealth的副总裁兼首席信息官戴维迪勒亨特(David Dillehunt)回忆说,该医院的6艘拖船在两年内使用了大约25次服务台。这家医院两年前最初购置了两艘拖船,将上锁的药箱运送到护理单位。

他回忆说:“药店有四名全职员工履行快递职能,(有了机器人),我们就可以取消这些职位。”一旦我们意识到我们可以在不中断服务的情况下做到这一点,我们就开始寻找使用这项技术的其他机会。“FirstHealth后来又增加了一艘药房拖轮和两艘运送其他用品的拖轮,医院正在考虑用它们运送食品托盘和实验室标本,他说。

RFID允许库存双重责任

Dillehunt补充说,另一个好处是,Aethon能够为机器人添加射频识别天线,这样他们就可以在旅行时清点物品,记录携带RFID标签的医疗设备的反应。因为有些区域运送机器人永远不会进入,第六个单位已经被安排巡逻设施的其余部分。

有时,自动化程度越低越好。迪勒亨特说,这些机器人最初的程序是提前呼叫保护各个区域的电动门,比如药房,这样门就会打开,让机器人通过。

他回忆说:“我们观察到,有人可以跟着机器人走过去,破坏安全。”所以我们重新安排他们站在门外,叫人进去开门。”

Cypress Computer的迪奥达托还销售courier移动机器人,使用的是位于新泽西州阿默斯特的MobileRobots公司的基础系统。MobileRobots的首席执行官珍妮·迪特希(Jeanne Dietsch)说,她的机器的优势在于,它们可以被引导穿过操作区域,并通过遥感自己学习——许多买家没有建筑物的CAD文件,她指出。发现自己受阻的单位有多种选择,包括礼貌地要求阻挠者让开。

《计算机世界》的乔伊斯·卡彭特最近访问了MobileRobots公司,一个接待员机器人护送她到一个会议室,并为她提供茶点。查看视频和照片。

迪特希说,在过去12年里,她已经售出了大约3000台机器人,她预计今年的商业需求将增加一倍或三倍。一个基本的机器人加上它的扩展底座和软件大约要31000美元。