无线USB:值得等待吗?

随着通用串行总线(USB)即将迎来13岁生日,和其他青少年一样,它渴望开始独立思考和行动。对于USB,这意味着不用电线就可以夹住电缆,连接到各种各样的打印机、键盘、硬盘和其他办公室外围设备。

无线USB(WUSB)背后的理念既简单又诱人。WUSB没有直接连接到计算机,而是使用超宽带(UWB)技术将USB外围设备无线连接到系统。

UWB将数据分散在一个巨大的频谱范围内,而不是像手机、蓝牙和Wi-Fi那样在一小部分频谱中发射一个强大的信号。由于信号刚好高于背景噪声水平,WUSB能够在不干扰任何其他无线设备(如Wi-Fi路由器、手机或蓝牙耳机)的情况下移动大量数据。在美国,WUSB使用的频率范围是3.6ghz到6.0ghz;有计划在未来提高到10ghz以提高带宽。

理论上,WUSB符合usb2.0的480Mbit/sec限制。吞吐量,但不要期望在大多数实际设置中有这样的性能级别。与大多数通信技术一样,WUSB的实际性能往往较低,接近25Mbit/sec。距离5英尺。这大约是有线USB连接速度的四分之一。

为了让这两个设备一起工作,发射机和基站需要配对。这个过程大约需要10或15秒,只需要做一次。下次两个设备相遇时,它们可以自动连接。WUSB的实际射程可达35英尺。

目前,只有为数不多的WUSB产品可用。其中包括电缆更换套件、USB集线器和视频延长线,用于将计算机连接到投影仪或显示器。

In-Stat分析师Brian O'Rourke预测,未来几年,WUSB设备的销量将快速增长。2007年,销量只有区区10万台,他认为到2012年,销量可能增至1.9亿台。

将WUSB打造成包括打印机、扫描仪、媒体播放器和显示器在内的新一代外围设备将是一大进步。这已经开始发生了。今年晚些时候,Imation公司将推出一款WUSB外部硬盘,东芝将拥有一个WUSB扩展底座,华硕、三星等公司将提供投影仪和显示器。

目前,WUSB内置的笔记本大约有十几款,但几乎都是很难买到的特殊订单。因此,每台WUSB设备都配有一个USB加密狗,其中包含一个发射器并插入计算机。远程设备本身(包含WUSB基站)由交流适配器供电;一些WUSB产品添加了外部天线,可以瞄准捕获最强的信号,而其他产品则将天线埋在内部。

为了了解WUSB的可行性,我收集了几种目前可用的WUSB设备:D-Link和IOGear的集线器;无限制的无线USB适配器组;以及两个视频套件:Imation的无线投影链接和IOGear的无线USB到VGA套件。我用一台Dell Vostro 1510笔记本电脑(我用的是提供的软件狗)和一台Fujitsu LifeBook A6220笔记本电脑(配备WUSB)试用了它们。

无线USB有很大的潜力来解决桌面上的杂乱,结束把电缆藏在地毯下或贴在墙上的麻烦,但它仍处于起步阶段。换句话说,现在还不要扔掉你的USB电缆。

无线USB标准的优点在于,你不必购买新的无线设备,你可以将你最喜欢的有线USB外设插入无线集线器,它们就可以连接到你的PC或笔记本电脑上,而不需要一根电线。

我在距离我的Dell Vostro 1510测试台5英尺的地方试用了带有9个USB外围设备的无线集线器和电缆套件。其中包括一个金斯顿1GB USB驱动器、一个Western Digital MyBook 500GB外部硬盘驱动器、一个东芝外部DVD驱动器、一个罗技无线鼠标、一个

Brother 2170W激光打印机、索尼录音机、Memorex键盘、三端口USB集线器和8GB iPod Nano。

连接DVD驱动器后,我用耳朵听一张音频CD,看是否有任何丢失、跳过或混乱的声音。最后,CD还在播放,我拿着一个连接的笔记本离开了WUSB产品,并注意到系统在哪里失去了连接。然后我走回中心,看看它是否自动重新连接。

最后,我使用Passmark USB2.0环回插头和Passmark的USB2Test软件测量了每个集线器套件的吞吐量,该软件将数据发送出去,并计算返回笔记本所需的时间。该系统在一分钟内每秒钟记录9次测试,并将结果制成表格。但是,这些数字代表了可以从集线器或电缆替换产品中预期的理论性能上限。

为了得到一个真实的结果,我连接了一个500GB的Western Digital My Book USB外部硬盘,移动了一个209MB的文件夹,里面有250个文件,并计算了将所有数据移动到笔记本上所花的时间。为了进行比较,我用富士通LifeBook A6220重复了这些测试。

对于视频,我将每个视频套件连接到Vostro1510笔记本电脑和一个Dell 17英寸笔记本电脑。液晶显示器。(我用Vizio 47重复了每个步骤。然后使用富士通LifeBook A6220笔记本电脑,该笔记本内置了WUSB。)

我使用每个设备扩展笔记本电脑的桌面,然后将其镜像到显示器上。然后我离开了发射机,注意到它在哪里失去了联系。接下来,我走回去看看系统是否会重新连接。

我看了网上和DVD视频,并寻找文物,延迟或辍学的视频。