医生是。。。你!在线医疗症状检查

我是个失败者。我想我可能有骨髓炎,或周围神经病变,甚至跟骨后滑囊炎。我只希望不是跗管综合症。

我也压力过大,超重,失聪,睡眠不足。更糟糕的是,我的智商很低,我的“真实”年龄(考虑到我的坏习惯等)比我的实际年龄大10岁。

谁还需要医生?我们有网络。

是的,我是通过访问在线健康网站学到这些东西的。那里有几十个这样的人,他们都承诺会帮你找出问题所在。当然,它们都有显著的免责声明,强调它们只应用于信息目的,任何真正的诊断都应该去看医生。

但为什么要麻烦呢?即使你可以在接下来的三个月内预约(到那时症状通常已经消失。。。或者你有),输入几个搜索词或回答几个问题,得到一个可能导致你症状的原因的列表就容易多了。

而且,人是人,你可能会把注意力集中在听起来最糟糕的疾病上,并决定它就是你所拥有的。微软的一些研究人员曾研究过与健康相关的搜索行为,他们称之为“网络软骨”。在他们的研究论文中,Ryen White和Eric Horvitz宣称,“网络有可能增加那些很少或没有接受过医学培训的人的焦虑,尤其是当网络搜索被用作诊断程序时。”

不是开玩笑。如果我以前没有焦虑的话,我现在肯定有了。稍后,我要参加一个在线测试来确定。

我自己的自我诊断研究并不像微软的那样科学,我只是查看了五个最受欢迎的(根据谷歌的)健康网站,看看他们能否告诉我是什么导致了我的脚痛。(这些站点按我测试它们的顺序显示。)

但我作弊了。我知道我有什么病,因为医生告诉我的。所以我承认,我真的不相信我可能会有上面列出的所有这些条件-但我可能会相信,如果医生没有告诉我我有足底筋膜炎。这是一种沿脚底从脚跟到脚趾的纤维组织应变的医学说法。

所以,为了衡量在线健康网站的有效性,我用这个例子来关注“症状检查”,它通常让你指出身体的哪个部位导致了你的问题,并回答一些问题来缩小可能原因的范围。

结果不是很令人鼓舞。一些网站筛选的可能性下降到一个可控的数字,包括足底筋膜炎,如下面的视频所示。但有些人没有,而且支撑决策树过程的逻辑有时看起来很荒谬。

WebMD症状检查器能找出你的毛病吗?大卫·拉梅尔带着它转了一圈,寻找他的情况,足底筋膜炎。

作为一个外行(智商很低,记得吗),我请一些真正的医学专业人士来看看这些网站,并提供他们的评估。帮助我分析症状检查表的有劳拉·比蒂医生,亚特兰大联盟初级保健中心的家庭执业医生;安迪·斯普纳医生,辛辛那提总医院儿科专科的全科医生;维伦·巴维希医生,威斯康星州富兰克林惠顿方济各医疗中心的儿科医生。

巴维希博士说,症状检查可以是一个很好的资源,但根据患者的症状不同,它们的有用性也不同,所以他不想对它们进行比较。他发现了一个常见的问题:“他们给你的信息有一个光谱。这可能是由于疾病导致的信息缺失,也可能是我们所关心的信息太多了。”

他更希望病人先来,这样他就可以搞清楚发生了什么,然后这些网站就可以成为“一个很好的辅助教育资源”。这就是我发现它有用的地方。“但当首先查阅这些网站时,”我认为,在某些情况下,它会导致更多的压力和焦虑,因为人们最终会专注于最坏的情况。”

“有些症状检查很好,”他说,“但有时确实会遗漏一些我们可能会问的问题或事情。一些我认为重要的变量没有考虑在内。”

Beaty博士和Spooner博士采用了我的方法,对每个网站进行了评估。在和他们谈话之前,我做了自己的分析。

这是我们发现的。