研究人员:自动驾驶汽车可以拯救美国汽车业

斯坦福大学(Stanford University)一位研究人员表示,为了让苦苦挣扎的美国汽车业能够长期生存下去,底特律必须收回其技术领先地位,开始开发自动驾驶汽车。

斯坦福大学计算机科学教授、人工智能实验室主任塞巴斯蒂安·特伦(Sebastian Thrun)告诉计算机世界,技术正在彻底改变汽车的功能。他补充说,在寻找利用机器人技术使汽车更安全、更节能、更易使用的方法方面,美国落后于欧洲、日本和韩国。

例如,总部位于东京的日产汽车公司(nissanmotorco.)去年秋天在东京车展上展示了它称之为机器人代理商的技术。坐在该公司Pivo2概念车仪表板上的Robot Agent使用内置摄像头读取司机的面部信息,以判断他是累了还是压力过大。机器人会说英语或日语,会点头、摇头,甚至眨眼,同时它会告诉司机不要心情不好,或者建议司机靠边停车休息。

在国内,麻省理工学院的研究人员公布了一款名为“城市汽车”的汽车的设计方案,这是一款可折叠、可堆叠的双座车。城市车的车架设计成对折,这样车辆就可以在一个城市停车位里堆成8个深。

“我认为,作为一个国家,美国必须比任何人都更努力地推动这些技术,”特伦在今天加州圣克拉拉举行的机器人开发会议上发表主旨演讲后接受电话采访时说,“对我来说,美国精神是创新精神之一,我认为底特律现在没有这种精神。这个国家应该借此机会思考一下,为什么我们不是汽车技术的领导者。我们显然不是。”

特伦发表上述评论之际,美国国会正忙于解决是否救助陷入困境的美国汽车制造商的问题。中国最大的汽车制造商通用汽车(GM)正挣扎着在历史上糟糕的汽车市场上生存。福特汽车公司、通用汽车、克莱斯勒和美国汽车工人联合会的官员今天和明天将在国会作证,解释底特律的现状以及他们为什么需要救助。

Thrun说,尽管如今重新关注技术并不能使美国汽车业摆脱目前的财政困境,但汽车公司的工程师必须立即开始密切关注如何更好地利用技术,特别是机器人技术。

特伦说:“我认为,开发自主汽车等先进技术是汽车行业的唯一出路。”我们必须具有前瞻性。我们需要提高运输效率。如果我们不这样做,这个行业很有可能会消亡。”

他补充说,机器人装置在驾驶员停车时提供帮助,帮助他们避免追尾其他车辆,并让昏昏欲睡的驾驶员保持警觉,这些都是进化的一部分。

特伦说,汽车制造商需要改变他们对正在制造的汽车的看法。够了,他说,有了巨型重型SUV。弄清楚机器人和其他技术如何改变我们使用的交通工具。

特伦指出,仅在美国,每年就有4.2万人死于车祸,尽管平均汽车重量的30%是安全设备。因此,他说,如果我们能制造出不跟在其他汽车后面,不在高速公路上从一条车道穿行到另一条车道,甚至可以自己驾驶的汽车,汽车就会更安全,耗油也会更少。

“我们可以让汽车自己驾驶,”特伦说看看是什么导致了事故——分心。他们在打电话或是在看手套箱。我们可以制造出在高速公路上不会偏离车道的汽车。这样可以减少10%的事故。你知道,人类飞行员只有在天气好的时候才允许自己降落。恶劣天气必须使用自动驾驶仪。有了机器人,我们可以让汽车更加安全。”

在去年的国防高级研究计划局(DARPA)城市挑战赛之后,一场60英里的比赛涉及自动导向车辆,比赛的评判标准是行驶所需的时间和车辆的表现,一位团队负责人告诉计算机世界,婴儿潮一代的老年人可能会在年纪太大而不能自己开车时使用自动导航车。

卡内基梅隆大学塔尔坦赛车队技术总监克里斯·厄姆森(Chris Urmson)早些时候在接受采访时表示,目前他还不会让车队的自动驾驶车载着妻子和孩子在城市街道上转悠。但他补充说,他认为我们离让无人驾驶汽车在公路上行驶只有10到20年的时间了。

特伦与汽车公司官员讨论如何更好地使用机器人技术,他说,他希望自动驾驶汽车在不到十年的时间内能够上路。他补充说,第一批自动驾驶汽车一开始不会开车送我们从餐馆回家,但它们可能会接管高速公路上的控制权。