给你的电脑指指点点:触摸屏技术正在成熟

WIMP人机界面可能有一个不起眼的名字,但是Windows、图标、菜单和指针设备已经主宰了计算15年了。键盘、鼠标和显示屏为用户提供了非常好的服务。

但基于人类触觉和手势的技术开发人员表示,现在WIMP的霸权可能即将终结。要想找到证据,只需看看苹果一年前的iPhone。研究人员说,从人机界面的角度来看,iPhone屏幕的显示和输入功能结合在一起,可以用多个手指通过各种直观的触控和手势进行操作,简直是革命性的。

iPhone并不是将人机界面提升到一个新水平的唯一商用设备。微软的Surface电脑将输入和输出设备放在一个大的桌面设备中,可以容纳触摸和手势,甚至可以识别放在上面的物体。三菱电机研究实验室的DiamondTouch表是一个触摸和手势激活的显示器,支持小组合作。它甚至能分辨出谁在摸它。

这些设备为即将到来的人机交互时代指明了方向。马萨诸塞州梅德福德塔夫茨大学(Tufts University)的计算机科学教授罗伯特雅各布(Robert Jacob)表示,触摸只是“后WIMP接口”(post-WIMP interfaces)这一蓬勃发展的研究领域的一个组成部分,他称之为“基于现实的交互”(reality-based interaction)

这些技术包括虚拟现实、上下文感知计算、感知和情感计算以及有形交互——在这些技术中,计算机可以直接识别物理对象。他说,这种基于现实的互动的优势是由四个“现实世界的主题”驱动的——天真的物理、身体意识、环境意识和社会意识。(参见侧边栏“变得真实”。)

雅各布说:“所有这些接口的相似之处在于,它们更像真实世界。例如,iPhone“使用你知道如何马上做的手势”,比如用两个手指触摸一个图像或应用程序,然后将它们分开放大或捏在一起缩小。(这些动作也出现在了ipodtouch和新款macbookair的触摸板上。)

“想想那些你不必花时间记住用户界面语法的脑细胞。你可以把这些脑细胞投入到你想做的工作中去,”雅各布补充道。特别是,他说,iPhone能够同时处理多个触控,这是一个巨大的飞跃,超越了在ATM机等传统触控应用中占主导地位的单触技术。

长鼻子

尽管大多数人直到去年iPhone首次亮相才听说过多点触控,但微软研究员比尔•巴克斯顿(billbuxton)表示,他在20世纪80年代初在多伦多大学(universityoftoronto)进行了多点触控计算机技术的实验。

比尔·巴克斯顿演示了1992年在多伦多大学开发的“活动桌面”。

事实上,他说,触摸技术可能正在走一条类似于鼠标的道路,1965年由道格拉斯·恩格尔巴特(Douglas Engelbart)共同发明,但直到30年后windows95的推出才达到临界质量。巴克斯顿称这些长达数十年的增长为“创新的长鼻子”,他说这些增长惊人地普遍。

Buxton说:“现在的Touch可能是1983年鼠标出现的地方。”人们现在明白了这里有一些有趣的不同之处。但我认为我们还不知道这种差异会导致什么。直到一两年前,输入设备和输出设备才真正分离。显示器就是显示器,鼠标就是鼠标。”

但现在,他说,屏幕可以是双向的想法正逐渐流行起来。”所以现在不仅我的眼睛能看到像素,像素还能看到我的手指。”

事实上,他说,触摸技术可能正在走一条类似于鼠标的道路,1965年由道格拉斯·恩格尔巴特(Douglas Engelbart)共同发明,但直到30年后windows95的推出才达到临界质量。巴克斯顿称这些长达数十年的增长为“创新的长鼻子”,他说这些增长惊人地普遍。

Buxton说:“现在的Touch可能是1983年鼠标出现的地方。”人们现在明白了这里有一些有趣的不同之处。但我认为我们还不知道这种差异会导致什么。直到一两年前,输入设备和输出设备才真正分离。显示器就是显示器,鼠标就是鼠标。”

但现在,他说,屏幕可以是双向的想法正逐渐流行起来。”所以现在不仅我的眼睛能看到像素,像素还能看到我的手指。”