越界

又来了:老大哥。这一次,这个词已经悄悄地登上了本周印刷版的封面,也登上了罗伯·米切尔故事的标题,这篇文章警告说老大哥真的在看。很少有其他术语能像这个词那样引起如此多的情感。

我在去年8月写的一篇关于国民身份证辩论的专栏文章中表达了我对这一事实的缺乏耐心,当时我注意到,隐私权活动家在他们的号召声中不出所料地援引了乔治·奥威尔的经典之作《1984》。

我写道:很难想象有哪一部出版的作品会引起更无意义的绞尽脑汁或彻底的偏执。似乎你所要做的就是轻声细语1984或老大哥,你就能鞭策人们进入一个隐私权狂热,把他们送上常识的边缘。

在那篇专栏文章之后,我从隐私狂热分子那里听到了很多,就像我在一年半前写的一篇题为《思考不可思议》的文章之后听到的一样。后一篇专栏文章特别有争议,因为我支持在儿童身上植入定位芯片的想法。在谈到孩子们失踪这一不可思议的现实时,我支持前太阳微系统公司首席执行官斯科特•麦克尼利(Scott McNealy)曾经就这个问题发表的评论。麦克尼利说:“如果我现在能在孩子身上植入定位芯片,我知道我会这么做的。”。有人叫他老大哥。我称之为做父亲。

很明显,我觉得不能接受的是,老大哥的担忧往往胜过确保我们的公共安全和个人保护的合法努力。但还有一点同样需要明确:可以肯定的是,有一条永远不能逾越的界线。

这句话经常成为我的焦点,就像在上周迈克·华莱士在《60分钟》节目中对罗杰·克莱门斯的采访中一样。对这位老投手的采访集中在关于克莱门斯服用兴奋剂的指控上,而克莱门斯对此矢口否认。采访接近尾声时,华莱士问克莱门斯是否愿意接受测谎仪测试来澄清自己的名字。

“有人说他们很好,有人说他们不好,”克莱门斯回答说。我会做任何事。

我听到自己对着电视屏幕大声说:别这样,我咕哝着。

这是一种下意识的反应,它让我想起了我以前在美国情报界工作时被测谎的情景。由于我所做的特殊工作,测谎仪检查的频率甚至比该行业的正常情况还要高。

我强烈地感受到我以这种身份所做的工作,所以参加考试似乎是值得的。但我害怕他们。当你坐在一张椅子上,把传感器绑在身上,贴在指尖上,血压计袖口夹在胳膊上,当你被问到最私人的问题时,很难描述他们有多具有侵入性和侵入性。我不希望这种不愉快发生在任何人身上。

所以我带着极大的不安读了我们的封面故事,其中米切尔详细描述了美国国土安全部开发的技术,这种技术几乎可以探测,比如说,一名航空乘客的身体,以确定个人的想法是否是欺骗。

这个想法是建立一个系统,可以分析表情、手势和声音模式,监测心脏和呼吸频率等生理特征,基本上进入人的大脑。目的是确定一个人是否在思考他不应该思考的事情。

这是永远不能逾越的界限。每个人都需要并理应得到自己思想的庇护和庇护。必要时跟踪他的活动。如果你必须的话,看着他。但不要打乱他的想法。这样做是不可想象的。

唐·坦南是《计算机世界》和《信息世界》的编辑总监。联系他的电话don\u tennant@computerworld.com,并访问他的博客http://blogs.computerworld.com/tennant。