微软在开放文档格式的州战中痛击了支持ODF的力量

微软公司(Microsoft)取得了巨大的胜利,要求政府机构使用开放文档格式的法案在五个州被否决,而在第六个州,这类立法的淡化版本才被签署成为法律。

拟议的法案将要求州政府机构使用免费提供的和可互操作的文件格式,例如用于办公应用程序的开放文档格式(ODF),而不是微软公司的专有办公格式。这项立法得到了ODF支持者的大力支持,比如在notes8软件中使用这种文件格式的IBM和销售符合ODF标准的StarOffice桌面应用程序套件的Sun微系统公司。

但今年早些时候在康涅狄格州提出的一项法案很快就夭折了。而在佛罗里达州、得克萨斯州和俄勒冈州,由于微软游说者和该软件供应商的盟友的强烈反对,在过去一个月里,立法委员会在辩论时,这些法律都被否决了。

最近一次失败发生在上周四的加利福尼亚州,一项支持开放格式的法案被宣布在州议会拨款委员会搁置,尽管该法案的发起人、来自旧金山的民主党议员马克·雷诺担任委员会主席。

微软也反对(下载YouTube视频)这一提议,该提议于今年2月推出。

雷诺本周通过电子邮件发誓,他将在加州议会明年1月开始为期两年的下半年会议时,再次尝试通过这项法案。”他写道:“我将继续与同事们讨论,建立‘开放’的文件格式对于我们的国家机构保持对政府信息的不受限制访问仍然至关重要。”。

对于开放格式的倡导者来说,最近唯一的胜利是一次代价高昂的胜利。在明尼苏达州,一项要求州政府机构在2008年7月前开始使用开放的、基于XML的格式的法案最终转变为要求州IT部门研究这个问题。据公开格式提案的最初发起人、民主党州参议员唐·贝佐尔德(Don Betzold)称,这一措辞附在州长蒂姆·波伦蒂(Tim Pawlenty)签署的另一项法案之后。

贝佐尔德说,在观察到存取大型机和软盘上存储的旧数据的困难之后,他对确保长期存取国家文件这一话题产生了兴趣。

太多的技术

但在随后的政策辩论中,贝佐尔德和其他政客很快就被双方提出的技术术语淹没了。”“我不知道一个开放的文件格式,如果它咬了我的屁股,”他说我们是公共政策专家。[决定技术标准]不是我们的工作。”

微软没有回应要求就各州的立法结果发表评论的请求。但它的一个亲密盟友说,他们显示了技术授权的不受欢迎。

华盛顿“软件选择倡议”的执行董事梅兰妮·怀恩说:“你读到的媒体报道(关于法案的出台)让人觉得ODF战线上发生了某种革命。”但在每一个案例中,他们都被彻底杀死,无限期地停滞不前,或者在明尼苏达州,从一项彻底的授权变成了一项研究法案。”

怀恩的组织是计算机技术工业协会(CompTIA)的游说机构,CompTIA与微软密切合作,反对支持ODF的立法。

尽管经历了一连串的失败,总部设在华盛顿的ODF联盟执行主任marinomarcich说,立法斗争才刚刚开始。

“我们的账单比我们预想的要多,”马奇说三年后,我们预计开放文件格式将成为大多数州的一项要求,无论是通过立法还是通过行政决策。”

马萨诸塞州孤立无援

挪威、比利时、丹麦和法国等国的政府都在测试或批准开放文件格式。但在美国,目前唯一有政策要求使用开放格式的州是马萨诸塞州。该政策由州行政部门官员制定,并于2005年底通过了当时的首席信息官J.Peter Quinn发布的命令。

即使在马萨诸塞州,技术和政治现实也限制了开放政策的影响。

微软在州议会大力游说反对这项政策,支持残疾人的人士抱怨说,ODF兼容的应用程序不能像Office那样与屏幕阅读器和盲人使用的其他工具配合使用。去年,马萨诸塞州官员表示,该州计划采用插件软件,让办公用户在ODF中创建和保存文件,使各机构能够继续使用微软的应用程序。

尽管微软提出了OfficeOpenXML(新的Office2007软件中使用的文件格式)作为自己的一项开放标准,但微软还是与各州的各种法案进行了斗争。

贝佐尔德说,这家软件供应商的强硬游说策略也对明尼苏达州提出的开放格式法案的辩论结果起到了一定作用。但他补充说,双方都不是无辜的。”IBM有自己的利益,微软也有自己的利益。”。

这两个阵营都试图渲染基层支持的证据,从支持ODF的博客到小企业反对拟议立法的信件——这些信件原来是由微软经销商和合作伙伴撰写的。

重量级的斗殴

但是,怀恩说,“这确实是一场大型商业利益集团之间的斗争”——这一评论得到了参与政治斗争的其他人的回应。

在得克萨斯州,企业游说也是HB1794的产生和最终消亡的幕后推手,HB1794是一项支持开放格式的法案。该法案的发起人、州众议员马克维西(marcveasey)承认,他是在与现在为IBM工作的前政界同僚接触后才对这个问题感兴趣的。

但他坚称,说服他提出这项法案的决定性因素是与德克萨斯州信息资源部(DIR)官员的对话,后者告诉他,他们将欢迎这样的立法。维西说,DIR官员“说,虽然没有什么可以阻止我们立即开放文件格式,但出于各种原因,他们更希望立法机构说,‘我们将采用这种格式’。

不过,乔纳森·马瑟斯(Jonathan Mathers)回忆的时候可不是这样的。马瑟斯是德克萨斯州众议院政府改革委员会的首席书记官,负责为该委员会研究法案,该委员会审议并最终撤销了HB1794。

他说:“委员会希望局长能给出一个直截了当的答复。”[转向开放文档格式]是我们现在应该做的事情吗?他们需要委员会的支持吗?在这两种情况下,答案都是否定的。”

保密

马瑟斯说,另一个问题是,委员会成员认为他们被IBM和微软的说客们灌输的充满行话的虚假信息。虽然说客们会私下告诉委员会一件事,但当他们被要求在宣誓后公开核实这些信息时,却被冷落了。”突然,没有人愿意签署证人确认表并作证。”。