国土安全部官员在“黑帽子”节目现场提问

美国国土安全部派出了有史以来最高级别的官员在本周的黑帽会议上发言,其副部长简·霍尔·卢特(Jane Holl Lute)最后回答了与会的持怀疑态度的计算机安全专业人士提出的一些尖锐问题。

在周三主题演讲结束时的问答环节中,一位与会者问我们是否应该期望国土安全部给予网络安全与运输安全管理局给予航空旅行同等的待遇。”为什么我们要相信国土安全部今后会以其他方式保护网络呢?”他问道,用这个问题赢得了全场最热烈的掌声。”现在,随着美国运输安全管理局(TSA)放慢航空旅行的速度,国土安全部(DHS)将放慢商业的步伐。”

副部长不同意对运输安全管理局的这种定性,但承认国土安全部的任务存在“紧张”我们想把可能有危险的人拒之门外,但我们希望加快合法贸易和旅行。”

她说:“我们碰巧相信,我们可以实现我们的安全,我们可以保护我们的权利,我们可以保护商业和合法的交换。”我们可以拥有所有这些东西,但我们需要参与一场辩论,讨论我们将如何确定优先次序,以及如何取得平衡。”

布鲁斯·施奈尔(bruceschneier)等安全专家长期以来一直抨击TSA的程序,称这些程序无效,考虑不足。施奈尔称美国机场安检为“安全剧场”

一些人还批评国土安全部对网络事件反应迟缓。两周前,由于工业系统正成为Stuxnet蠕虫病毒的攻击目标,国土安全部工业控制系统计算机紧急响应小组花了五天时间发布了公众警报。批评人士说,这太长了。

卢特在主旨演讲中谈到了一个主题,她呼吁政府和工业界进行真正的对话,并表示希望自己的部门能够成为“辩论的门户”

“你知道,过去社会通过政府与自己对话。在这方面,我们不再互相交谈了在许多方面,我们都在相互指责对方,看看谁的报告更聪明,谁想到了新的想法。”

另一位与会者谈到另一个主题,即政府对网络威胁的反应更多的是口头的而不是实际的,他问卢特是否认为美国能够在不首先经历网络灾难的情况下保护计算机系统,相当于9·11恐怖袭击。”在国土安全部,在饮水机旁,你的同僚会不会说,‘可怕的事情发生只是时间问题,我们需要做我们真正需要做的事情,而不是仅仅谈论需要做的事情?’

卢特说:“我是一个相信这个国家能够保护自己的人。”我不知道什么是不可避免的,我认为任何经历过1989年(柏林墙倒塌时)事件或经历过2001年事件的人都失去了说任何事情都是不可能的权利。”

罗伯特·麦克米兰为IDG新闻社报道计算机安全和一般技术突发新闻。在Twitter@bobmcmillan上关注罗伯特。罗伯特的电子邮件地址是罗伯特•麦克米兰@idg.com