警告:未经测试的mHealth应用程序层出不穷,但很少有好的应用程序能正常工作

苹果iTunes应用商店提供了超过43000个医疗保健应用程序。这听起来像是一个有用的应用程序财富,但事实是,只有一小部分真正被使用。根据IMS医疗保健信息研究所(IMS Institute for Healthcare Informatics)2013年10月发布的一项调查,大多数网站的下载量不足500次,提供强大功能的网站寥寥无几。更糟糕的是,许多人向患者提供的信息是不准确或未经证实的。最糟糕的是,一些专为临床使用而设计的应用程序向医生提供了临床上不恰当/不准确的建议。

找到一个能提供有用功能的好方法,就是大海捞针。

FDA提供了有限的监管

目前,FDA没有对消费类医疗应用程序进行监管,因此,与补充剂行业一样,这也是一种买家当心的情况。如果没有严格的临床试验,就无法知道这些应用程序中哪种(如果有的话)会真正改善健康状况。由于这些应用很少经过临床试验,它们的有效性和安全性在很大程度上是未知的。

幸运的是,2013年9月,FDA宣布将对可能伤害患者的非消费者医疗应用进行监管。美国食品和药物管理局(FDA)将其监管重点放在两类应用程序上:

预计本周FDA专员Margaret Hamburg将在12月11日举行的2013年mHealth峰会上发表闭幕式主题演讲,届时将会有关于这一主题的最新消息。

尽管这种监督很重要,但在那些旨在提供健康建议或监测健康状况的应用程序中,却留下了一个巨大的、不受监管的灰色地带。在众多值得怀疑的应用程序中,找到少数几个好的应用程序的最佳指南来自独立的审查网站,如imedicalaps,或者来自医师专业和子专业组,这些组织为其成员使用的应用程序提供评级。许多这样的组织,如美国胃肠病协会,为医生提供应用程序,详细说明循证治疗指南,以帮助促进更高质量的护理。因为这些在提供之前经过了严格的审查,所以它们很可能是准确的。

远程病人监控工具是应用程序中最突出的

在人群中脱颖而出的最有用的应用程序是那些作为管理慢性病的综合医疗保健战略的一部分而开发的应用程序。远程监测患者的临床标志物和一般健康状况被证明是改善慢性病患者健康的有效手段。许多为远程监控开发的应用程序正在经过精心设计的临床试验的严格测试,为它们的有效性提供了坚实的证据。医疗保健研究和质量机构(AHRQ)报告了几项研究,这些研究表明,使用基于手机的技术进行远程监控可以降低死亡率和成本。

随着医疗行业越来越适应移动设备,我预计会有更多的应用程序开发人员愿意在这样的临床试验中测试他们的工具,证明自己的应用程序将被广泛使用。

同时,医生应该谨慎地推荐应用程序给患者使用。除了有用性和准确性之外,还应该审查这些应用程序保护患者隐私和患者数据安全的能力。在线阅读评论,向医学或专业协会咨询建议,然后自己测试应用程序。同样,对于任何涉及上传个人医疗信息的应用程序,患者也应该提出尖锐的问题。消费者在接受任何建议之前,也应该咨询他们的医生或医疗保健提供者。