绿化不仅仅是能源

许多企业至少已经开始尝试解决数据中心的制冷和制热问题,即使只是在规划阶段。但很少有人从整体上审视数据中心的整个运营领域,以减少对环境和自然资源使用的影响。

近800座建筑被授予能源与环境设计(LEED)领导权,这是美国绿色建筑委员会(USGBC)过去十年颁发的一项认证,旨在鼓励发展环保建筑。

到目前为止,只有两个数据中心通过了LEED等级,另有六个数据中心的申请尚未通过。已经通过LEED认证的是健康保险提供商Highmark Inc.位于宾夕法尼亚州哈里斯堡的28000平方英尺数据中心和抵押贷款提供商房利美位于马里兰州乌尔巴纳的130000平方英尺数据中心。

艾默生网络电力公司(emersonnetworkpower)绿色计划主管杰克•波切特(jackpouchet)表示,企业刚刚开始了解接受绿色实践意味着什么,以及通过环保设计可以产生的好处。

“你可以拥有世界上最高效的数据中心,而不是绿色的,”Pouchet说绿色需要对数据中心有一个端到端的了解和全面的了解,包括站点、环境、社区、物理建筑、基础设施、员工、建筑运营和维护。”(有关如何解决能源和冷却问题的提示,请阅读“绿色数据中心的七个步骤”。)

这是有代价的

与“传统”数据中心相比,建设绿色数据中心的成本很难衡量。一个绿色项目增加的前期成本估计在3%到15%之间。但许多绿色实践(如更高效的服务器、整合、虚拟化和增强的冷却设备)正在迅速成为数据中心设计的标准,因此“绿色”与“传统”成本之间的区别并不总是很明显。

房利美(Fannie Mae)负责IT的高级副总裁布莱恩•科布(Brian Cobb)认为,实现绿色环保的成本微乎其微。

科布说:“技术已经发展到这样一个地步,你不必在环保和成本之间进行权衡。”归根结底,我们运营这座设施的成本比采用非绿色设计要低,而且我们相信,我们建造的效率越高,建筑物的使用寿命就越长。”

Cobb估计,通过使用雨水收集系统,数据中心每天可节省13000加仑的水,该系统还可以在公用事业系统无法供水的情况下,为三天的运行提供足够的储存水。

他说:“我们真的没有把这当作一个‘感觉良好’的项目来参与。”它有商业意义,有助于我们融入社区。”

专家说,房利美和海马克很快就会有公司Gartner公司的首席信息官Rakesh Kumar说:“这不是一个短暂的阶段。他们在绿色设计和运营方面,尤其是在新的数据中心,没有投入“至少一些努力”,就有可能“严重损害”他们的地位。”。

不幸的是,许多数据中心仍然没有看到问题的到来。虽然38%的受访读者表示,能源成本正在成为设备生命周期成本的一个更大的组成部分,但41%的人表示,他们不知道自己的数据中心使用了多少能源,这可能是因为能源没有与设施的其他部分分开计量,也可能是因为能源不属于it预算的一部分。(完整的调查结果将于4月30日公布。)

库马尔说:“IT行业是25年前石油行业的发展方向。”我们是这里最讨厌的球员。该行业过去所做的很多工作都为我们提供了很好的服务,并极大地提高了生产率。不利的一面是,我们没有重视效率和平衡的环境设计方法。”

数据中心到期

Kath Williams是从事绿色数据中心项目的建筑公司Kath Williams Associates的负责人,是USGBC的董事会成员,担任副主席已有6年。她见证了LEED认证工作的成熟,并相信数据中心是绿色设计和运营的下一个合理步骤。

威廉姆斯说:“设计团队现在可以研究数据中心和实验室等复杂建筑,并利用LEED来真正解决能源和用水等问题。”社会对环境的社会意识增强了很多。你不必非得是个环保主义者,但公司想站出来说他们是绿色的。人们把矛头指向了大数据中心,企业不想浪费资源,为公用事业付出更多代价。有很多动机。”

LEED认证通过实施绿色设计和操作程序来积累积分。房利美设施位于公共交通半英里以内,并提供自行车存放区、更衣室、首选拼车停车场和替代燃料汽车加油站,因此获得了积分。

75%的空间将日光作为主要光源,而90%的空间具有外部视野,从而减少了对人造光的需求。建筑物外的照明是低强度的,以减少外部光污染。

获得LEED认证

Highmark数据中心基础设施主管Mark Wood表示,为获得数据中心LEED认证而进行的前期投资增加了约3%的开发成本,但运营效率将抵消这一投资。

伍德说:“每个人都知道数据中心是耗电大户,我们的公司战略之一就是减少能源使用。”。

Highmark将雨水收集在一个10万加仑的水箱中,用于冲洗建筑物的厕所,并作为备用水源。鼓励使用自行车架和拼车停车场以及替代燃料车辆进行替代运输。选址是为了确保建筑不会损害环境保护区。

微处理器制造商Advanced Micro Devices Inc.正在为一个87万平方英尺的建筑群寻求LEED认证,该建筑群将主要由设计工程师使用。奥斯汀的孤星校区预计将于2008年第一季度竣工,占地57英亩,包括Lady Bird Johnson野花中心,旨在保护本地野花、植物和景观。建筑、车库和道路的布局尽量减少对现有植物和水源的影响,并使用100%的本地植物来减少景观用水需求。

校园内有110万加仑的雨水收集系统,用于设施的冷却塔,平均每天蒸发15万加仑的水。通过补充雨水,校园将节省约12%的用水需求,即每年约650万加仑。

空军的Offutt数据中心

威廉姆斯,通过她的建筑公司,目前在奥马哈奥富特空军基地和台湾半导体制造公司从事LEED数据中心项目。

奥弗特数据中心占地188000平方英尺,是世界上25个最大的数据中心之一。空军要求所有新建筑都有LEED认证。该设施预计将于10月开放,除了处理空军的计算需求外,该中心还是该国的主要军事气象机构,为美国宇航局提供数据。

该中心的目标是将常规用水需求减少30%,即每年减少50万加仑。

奥夫特LEED的部分工作始于选址。新的数据中心被安置在一条封闭的跑道旁,使项目能够在已经铺好的土地上放置停车场,减少额外的景观影响。如果不是用来停车的话,旧跑道会被撕毁,很可能被掩埋在垃圾填埋场里。