电力跳闸:热电联产的案例

热电联产还可以作为有条件的不间断电源。热电联产系统可以根据当前的电力费率和特定的燃料来源来降低寿命周期成本。每种情况都是不同的,因为全国不同地区的电力和天然气成本存在显著差异。

科西克说,废热的再利用是使数据中心的热电联产在经济上可行的最大因素。废热最常见的用途是在校园环境中加热建筑物。格罗斯说,NetApp使用吸附式制冷机的热电联产虽然不常见,但还是有道理的。

“你节约能源是因为发电的副产品是热,你可以用它来产生冷空气。正因为如此,整个系统的效率大大提高,”他说。

NetApp的霍夫曼说,他的热电联产系统的效率为75%到80%,而不利用废热的天然气公用事业的效率约为35%。

据PG&E的布拉姆费特说,这些数字是对的。

由于使用热电联产系统比使用公用事业发电更节能,因此可以减少温室气体的总排放量。美国环境保护署(U.S.EnvironmentalProtectionAgency)的热电联产合作网站(Combinedheat and powerPartnership)上有一个计算器,用于计算热电联产项目的减排量。

把钱给我看

但效率并不是NetApp选择热电联产的原因。”说实话,这是一个经济问题,”霍夫曼说。NetApp从PG&E获得的电力成本通常在每千瓦时14美分的范围内,但在温暖的夏季可以达到24美分。”霍夫曼说:“因为夏季的电力很高,而燃气率很低,所以我们在夏季的高峰时段运行。

该项目的成功不仅与电价有关,电价是可预测的,而且与天然气价格有关,而天然气价格是不可预测的。虽然这些数字一开始都在增加,但天然气价格的大幅上涨显著影响了该项目的回报。

“一个项目要想在财务上有意义,热电联产项目的能源成本至少需要比电力公司的收费低1.5美分/千瓦时。”

“当时,天然气价格低得多,这是利用热电联产生产能源的一大成本动因。罗宾斯说:“从那时起,一些经济因素以及因此而产生的制度基础都发生了变化。”。

NetApp最初的计划要求热电联产系统同时提供正常运行电源和备用电源。然而,天然气成本的增加不仅限制了该系统在夏季用电高峰时段的使用,而夏季用电高峰时段的用电率最高,而且还导致NetApp在其他地方寻找备用电源。Robbins说,NetApp决定采用一种“更传统”的柴油发电机更好地实现这一目的。

像这样的热电联产制冷机是通过吸附冷却提供冷水的,吸附冷却是一种利用硅胶蒸发水的过程,而硅胶是水的主要来源制冷剂来源:HIJC USA公司,休斯顿

PG&E的回扣是使250万美元的项目数字发挥作用的关键。霍夫曼说,这占了NetApp三分之一的成本。当该系统四年前首次安装时,NetApp希望它能在三年内以降低的能源成本为自己买单。然而,自那时以来,天然气价格翻了一番,预计每年可节省60万美元,降幅约为一半。”这使我们的投资回收期延长了一倍,”霍夫曼说,并补充说,现在只有在夏季利率处于最高水平时运行该系统才具有成本效益。

明尼阿波利斯咨询工程公司Michaud Cooley Erickson的副总裁约翰•史密斯警告说,热电联产系统不会为所有人带来回报,尤其是电力成本较低地区的用户。他说,对大多数组织来说,“生产比公用事业公司更便宜的电力是非常困难的。”

格罗斯说,一个好的经验法则是,一个项目要想在财务上有意义,热电联产项目的能源成本至少需要比电力公司的收费低1.5美分/千瓦时。