比特币竞争对手Ripple有望掀起波澜

网上虚拟货币比特币最近引起了一些严重的轰动,其价值本周首次突破200美元。现在,一家规模较小的公司希望通过更快地处理交易并给用户更多的支付选择,成为竞争对手。

Ripple是一个点对点的支付系统,人们可以像比特币一样,把钱寄给世界上任何地方的任何人。该系统有自己的货币,称为ripples,但与比特币不同的是,人们还可以用任何其他货币发送和接收付款,甚至可以创建自己的货币。

Ripple的资历值得一提:OpenCoin是一家总部位于旧金山的公司,它建立了Ripple并提供其软件基础设施,由Jed McCaleb共同创立,他建立了最受欢迎的比特币交易所Mt.Gox。不过,Ripple能否借助比特币背后的动力,还有待观察。

OpenCoin刚刚获得了一轮天使基金,投资者包括Andreessen Horowitz和比特币机会基金(Bitcoin Opportunity Fund),后者是比特币和比特币相关公司的投资者。周四宣布了这笔资金,不过具体数额没有透露。

与比特币和其他替代品(如LiteCoin)一样,Ripple旨在成为一种不受任何外部实体监管的数字货币和支付系统。这两个系统都采用“加密货币”,允许人们在网上进行交易,不受任何金融或监管机构的阻碍。人们对比特币的兴趣激增,一枚比特币的价值从一个月前的约30美元飙升至本周的230多美元,不过周三比特币也曾一度大幅下跌。

比特币和Ripple都旨在实现买家和卖家之间快速便捷的支付,但Ripple还允许用户在特定的人际网络中,以自己选择的任何货币建立自己的支付网络。

在Ripple的网络中,金钱以两种方式易手:要么作为自己的Ripple货币在不认识的人之间流通,要么以借据的形式在信任的人之间流通。换句话说,在Ripple上,人们可以设定一个信托限额,用任何货币声明一个他们愿意让别人欠他们的金额。

Ripple称之为“可信路径”,它们可能存在于可能没有直接联系的人之间,因此,如果一个人能够通过公共中介建立可信路径,他就能够接受其他人的付款。因此,根据OpenCoin的说法,用户指定的被信任的人越多,Ripple上的路径和交易就越多。

把它想象成能够在Twitter上直接向朋友的朋友发送信息。

Ripple拥有约3500名早期用户,将于5月份广泛推出。人们可以在它的网站上注册,在涟漪被分发时得到通知。Ripples首席执行官克里斯•拉森(Chris Larsen)表示,目前获得Ripples的成本远低于比特币。

根据OpenCoin的说法,Ripple的转账模式改进了PayPal等支付服务,因为它不收费,交易是不可逆转的,全球所有人都可以使用。支付可以通过Ripple自己的钱包服务进行,也可以通过Bitstamp等第三方应用程序进行。

在比特币上,人们可以直接购买比特币,也可以通过“挖掘”来积累比特币,即利用计算机的处理能力来处理数字并解锁新的比特币“区块”。

拉森认为,虽然听起来像是免费的钱,但在比特币上挖掘却有几个问题。人们需要购买速度更快、价格更高的电脑来寻找新的硬币,而电力和硬件成本可能会使开采出来的比特币的价值相形见绌。

比特币交易也很慢。每笔交易在确认前平均需要10分钟进行验证。拉森称,相比之下,在Ripple上收发资金只需几秒钟。

不过,Ripple能否成为一个广泛使用的支付系统还有待观察。拉森说,它的许多早期用户也是比特币用户,目前在全球只有12台服务器。与此同时,比特币拥有超过100万的用户。

比特币基金会(Bitcoin Foundation)董事会成员乔恩•马托尼斯(Jon Matonis)表示:“我认为,Ripple更多地被用于本地化、区域性的社区环境,而不是像黄金或比特币这样的全球性国际应用。”。

Ripple的信任路径不太可能在尚未建立社会联系的人之间形成,他补充道日本有人不会在意加州有人的名声。”。

不过,OpenCoin的Larsen说,Ripple的一个软件模型正在吸引开发者的注意。支持该服务的软件是开源的,允许开发人员在其上构建额外的事务特性。

OpenCoin上周通过Meetup举行了首次Ripple聚会,吸引了60多名开发商和对冲基金经理参加它开始真正凝胶,“拉尔森说。

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