券商大量买进无线设备

上世纪90年代中期,波士顿富达投资公司(Fidelity Investments)的数据中心经理在个人寻呼机上收到系统错误警报。这个应用程序让他们想,如果我们可以通过寻呼机提醒零售股票交易的客户,当一只股票下跌或上涨到一定的水平?

富达在线经纪部门高级副总裁约瑟夫·费拉(Joseph Ferra)说:“这是个好主意,但当时没有足够的技术支持。

但无线技术、加密和网络覆盖不断发展,富达在1998年10月为零售客户推出了无线服务。费拉称,两年后,富达(Fidelity)拥有10万名零售客户(占其在线客户总数的2.5%),他们使用各种手持设备监控股票和401(k)投资组合,接收警报,并以实际订单进行回应,以进行买卖。

那些该死的小屏幕

券商官员表示,在构建无线交易应用程序时,安全并非难事;开发无线应用程序的券商发现,最让人头疼的是为所有类型的设备创建一个可接受的用户界面。

DLJdirect总裁格伦·汤奇说:“大多数手机的显示行数有限,数字键盘的输入/输出非常有限。

DLJdirect期待着更多的语音激活手机以及更广泛的触摸屏应用,例如今天Palm VII和其他一些手持设备都可以使用。

施瓦布的官员说,旧金山的查尔斯施瓦布公司(Charles Schwab&Co.)在很大程度上依赖于寻找普通人在实验室测试应用程序,其中包括从未交易或使用过无线设备的人。

Ameritrade首席信息官吉姆迪特莫尔(jimditmore)表示:“如果供应商能够解决手机数字键盘的接口问题,那会有所帮助。”手机语音识别将克服键盘问题,第三代无线彩色将帮助用户看到图形和其他图形,”他补充说。

如今,分析师们表示,他们认为富达在大约50家提供无线零售服务的在线经纪公司中处于领先地位。

无线零售交易选择权在过去两年得到了迅猛发展,券商很快将在许多方面扩展这项服务,例如向管理大型投资组合的机构投资者提供服务。经纪商和分析师表示,他们还可能在门户网站上添加其他类型的内容。

但并非所有人都认为所有这些投资都是明智的。在这里描述的提供无线服务的券商中,没有一家会讨论他们的投资是否有回报。马萨诸塞州牛顿市的梅里迪安研究公司(MeridienResearch Inc.)预计,券商通过无线网络获得的在线交易份额可能不会超过5%。

Meridien分析师Randi Purchia在最近的一份报告中写道:“富人、年轻人和不计后果的人是扩大移动金融服务的接驳系统。”。

“一旦你走出华尔街和硅谷,很难发现人们在乘公交车时对股票交易感到兴奋,”麻省剑桥Giga信息集团分析师卡尔·泽蒂(Carl Zetie)说。

泽蒂说,一些券商对提供无线业务犹豫不决,因为他们担心投资回报率不会存在。

但其他分析师表示,他们同意已经加入的券商的看法,即增加这项服务将带来新客户或提供更多交易。

梅塔集团(metagroup)驻马萨诸塞州韦斯特博罗的分析师杰克戈尔德(jackgold)表示:“即使一个老客户因为无线业务每月多做两次交易,这也是有价值的。”。

查尔斯施瓦布公司(Charles Schwab&Co.)表示,预计三到五年内,该公司一半的交易将通过无线设备进行,不过它不会透露目前或预计届时会有多少无线用户。然而,这位早期的互联网领袖在最初的无线领域输给了富达。

马萨诸塞州Needham市TowerGroup的分析师Ed Kountz说:“早在1998年,查尔斯施瓦布公司(Charles Schwab&Co.)在互联网(有线)上给Fidelity打电话之后,Fidelity就被认为是如此乏味,但Fidelity看到了无线的潜力,开始研究移动寻呼机,现在甚至与多家运营商合作拓展服务。”。“Fidelity绝对是最成功的,它不仅认同了这项尖端技术,而且在各种手持设备上都做了大量的工作来获取内容。”

但总部位于旧金山的施瓦布(Schwab)重新开始运作,成为一批积极提供无线交易的公司的一部分,Kountz表示。施瓦布(Schwab)全球无线营销副总裁乔纳森•克雷格(jonathancraig)表示,该公司的无线接入是一个集成系统的一部分,该系统包括电话代理和在线服务,客户可以在桌面屏幕上看到整个投资组合数据的电子表格。

克雷格说,施瓦布的态度非常倾向于利用无线技术来补充其他服务。

与富达(Fidelity)不同的是,施瓦布只在内部制造了部分产品,包括用户界面。富达是在内部构建无线应用程序的,因为当时集成商并不具备所需的专业知识。施瓦布全球无线技术副总裁纳索斯托帕卡斯(Nasos Topakas)表示,该公司聘请了位于马里兰州奥温斯米尔斯(Owings Mills)的以太系统公司(ether Systems Inc.)为总部位于加州圣克拉拉的Palm Inc.的手持设备和总部位于安大略省滑铁卢的Research in Motion Ltd.的寻呼机提供服务。

三大挑战

如今,无线运营商面临的三大挑战是接口、如何与美国各运营商合作以及如何建立足够的安全性。事实证明,所有这些都不像最初看起来那么困难。

运营商问题似乎正在自行解决,最近的合并导致了全国范围的服务,这有助于迅速扩大覆盖范围。大杂烩美国市场也有好处:拥有多家运营商“对我们来说是一个优势,因为这给了我们更广泛的客户群,”新泽西州泽西市DLJdirect公司总裁格伦·汤奇说。

总部位于奥马哈的Ameritrade首席信息官吉姆迪特莫尔(jimditmore)说,去年11月,Ameritrade控股公司(Ameritrade Holding Corp.)利用Sprint公司的专业技术,成为第一家通过全国性无线电话网络运营的经纪公司。迪特莫尔说,通过保持交易的所有业务逻辑不变,并改变各种无线手持设备的表示层,它只需三名内部技术人员就可以管理所有运营商关系。

Ditmore补充道,维护一个完整的无线业务逻辑组件库将使员工人数激增至30人。Ameritrade拥有10000名无线用户,占其120万在线用户的不到1%。

安全也不是问题。无线应用协议1.1中的漏洞,即数据在被再次加密之前在网关上被瞬间解密,理论上会暴露给黑客,显然没有减缓采用速度,1.3版正在修复。

分析师和用户表示,散户股票交易员通常用密码访问一个账户,然后在该账户内授权交易,因此他们不会通过每个连接发送信用卡信息。

没什么大风险

经纪公司采取各种措施来确保交易安全。例如,保真度依赖于椭圆曲线加密。DLJdirect依靠自己的500人内部技术公司Inutix Technologies Inc.建立的安全机制。

波士顿AMR研究公司(AMR Research Inc.)分析师丹尼斯•高根(Dennis Gaughan)说:“你可能会认为无线交易的安全性是一个主要问题,但安全性并没有成为应用程序推广的障碍。”没有什么安全是防弹的,每个经纪公司都必须确定应用程序的回报是否值得承担可接受的风险。而券商也将风险定义为没有那么高。”

迪特莫尔说:“无线网络的安全性比有线网络好,因为手机等无线设备天生比PC更安全。”而你的电脑没有外部可访问的序列号,你的手机不能被超车,它有一个序列号,你知道它的位置,它可以在网络上进行身份验证。因此,它远比PC更安全。”

施瓦布的Topakas表示,即便是设备本身也不是特别脆弱。”如果发生了什么事,我就失去了它,然后我就断开了服务。”。

随着一些经纪公司考虑增加更多基于信息的新无线服务,对安全的需求可能会减少。

费拉说:“交易只是用户需求的一个很小的组成部分”。其余的公司则使用无线技术来提醒市场状况,获取报价和对投资组合的只读访问。

富达的设想远远超出了这些服务。

例如,它可能允许消费者进行401(k)基金转账,并与其子公司安排酒店、租车和保险服务。

费拉说:“我们的使命是在任何设备上随时随地实现对富达企业数据的无线访问。”。