功率漏极

里克•金(Rick King)帮助汤姆森公司(Thomson Corp.)运营了一项价值31亿美元的信息服务业务,他表示,获得足够的电力来存储公司向客户提供的2.5 PB的法律和监管数据至关重要。

2005年5月,汤姆森北美法律业务执行副总裁兼首席运营官金(King)完成了两个有10年历史的数据中心17000平方英尺的升级改造。除此之外,他还将可用功率从原来的每平方英尺25瓦提高到了如今密度更高的虚拟化服务器和存储所需的60瓦。他还增加了独立变电站的冗余供电,并增加了更多备用电池和发电机。

随着汤姆森在线业务份额的快速增长,King无法依赖可能无法获得足够电力的第三方数据中心,也无法承受进行昂贵升级的意愿。因此,他准备整合较小的数据中心,并新建一个80000平方英尺的数据中心(每平方英尺至少有60瓦的容量),为公司不断增长的客户群提供服务器和存储设备。

汤姆森的硬件足迹是不小的投资。随着电力成本的上升,金说,他现在主要关心的是找到并留住那些了解计算技术、电力需求和设施设计相互作用的熟练员工。

这些技术娴熟的员工身价高昂,使预算更加捉襟见肘。位于康涅狄格州新迦南的IT人力资源咨询公司Foote Partners LLC的首席执行官兼首席研究官David Foote说,2006年下半年,一些存储管理员的薪酬增长了20%。在2006年12月之前的18个月中,高级存储网络管理员的薪酬增长了10%,这“远远超出了平均增长率”Foote说:“从总体上看,IT行业的工作是有偿的。

稀缺且更昂贵的电力、不断上涨的管理员工资以及每年高达70%的存储需求,这些因素的综合作用对IT预算造成了沉重打击。以下是一些公司如何应对这些多重存储难题。

果汁呢?

磁盘和磁带驱动器通常只消耗数据中心用电量的五分之一或更少,而服务器则消耗了其余的大部分。但是,在线存储并可用于生产应用程序的每TB数据都需要备份以进行灾难恢复,第三个拷贝通常出于法律目的而存档。当然,将数据保存为三份可以使运行和冷却存储设备所需的功率增加三倍。它还可能导致需要更多的管道或水管,并增加所需的应急电池或发电机容量。

电力也越来越贵。美国能源部的数据显示,2000年数据中心等商业客户平均每千瓦时支付7.43美分,2005年平均每千瓦时支付8.67美分。该部门表示,到2006年11月,平均电价已升至每千瓦时9.11美分。芝加哥商业房地产公司Staubach Co.的负责人吉姆·克里根(Jim Kerrigan)说,一些地区的地区峰值高达每千瓦时14.38美分,导致微软公司(Microsoft Corp.)、雅虎公司(Yahoo Inc.)和Intuit公司(Intuit Inc.)等客户在华盛顿东部的电源附近建立了大型数据中心。

位于弗吉尼亚州阿灵顿的全球公用事业和发电公司AES公司的副总裁兼首席信息官乔治•库尔特(George Coulter)说:“在过去一年半的时间里,电力形势已经到了关键阶段。我们的数据中心几乎已经满负荷运转。”,他补充说,获得冷却用电比获得运行设备所需的电更具挑战性。

2006年末,市场研究公司Gartner Inc.估计,到2008年,全球近50%的数据中心将缺乏支持刀片服务器等高密度设备所需的电力和冷却能力。

美国能源部在2006年8月的一份报告中说,电力需求的增长速度超过了国家输电网的扩张速度。输电网是将电力从发电厂输送到主要城市地区的大型输电线路他说,东北部和洛杉矶地区特别容易出现这些线路的拥堵。

Kerrigan说,尽管数据中心的建设成本因其位置和所需的正常运行时间的不同而有很大差异,但提供“五个9”(99.999%)可靠性的数据中心每平方英尺的成本可能高达1000美元。

应对策略

为了应对高成本和低可用性,一些用户被迫将空间分配给多家公司。环球服务管理公司(UniversalServiceAdministrativeCo.)正将其大部分业务从华盛顿总部迁往这样一个设施。该组织负责管理一项基金,为农村和贫困客户支付电信服务费用。该组织的信息系统、战略和体系结构主管布莱恩•萨斯托卡斯(bryansastokas)说:“我们再也无法吸引到这座建筑本身了。”。

新数据中心的设计人员希望不再陷入电力短缺的境地,他们正在增加额外的电力和冷却能力,可以根据需要轻松利用。首席技术官戴夫•伦纳德(Dave Leonard)说,当外包供应商Infocrossing公司在亚利桑那州的坦佩(Tempe)建造一个新的数据中心时,它在活动地板下留下了36英寸(而不是通常的11、18或24英寸)的空间,这样将来就可以有更多的冷空气。它还为进入大楼的电力线和通过数据中心输送冷却水和空气的连接线设计了额外的容量。

其他组织正在使用虚拟化、重复数据消除和数据压缩等技术来减少所需的存储量,从而减少存储数据所需的耗电设备的数量。供应商联盟也在合作提高产品的能源效率。

管理精益

管理存储的过程可能是其总体成本的主要因素之一。但如果做得好,存储管理可以大大减少对存储的需求。

Sastokas说,他依靠严格的存储管理政策、文档管理系统的使用以及不断变化的工作流程和文化来消除常见的、浪费空间的做法。例如,为了避免用户将5MB PDF的多个副本发送给30或40个同事(每个同事可能在网络驱动器上存储多个修订版),文档管理系统可以将所有用户指向该文件的一个副本。

总部位于纽约的照片共享和社交网站Fotolog Inc.的首席技术官沃伦•哈比卜(Warren Habib)估计,3PARdata Inc.的存储服务器每年可为公司节省6万美元的管理成本,更不用说存储管理软件的节省了。因为3PARdata的“精简资源调配”技术会根据需要自动扩展存储卷,“我们不需要让人们不断调整卷的大小或不断监视我们的增长,”Habib说。

国防承包商诺斯鲁普格鲁曼公司(Northrup Grumman Corp.)位于达拉斯,负责共享服务业务的集团主管肯•雷曼(Ken Lehman)专注于一个公司范围的信息生命周期管理项目,该项目旨在抑制他已经管理的700多PB数据的增长。雷曼兄弟表示,在未来三到五年内,他预计不会出现“能够满足我们需求”的重大技术变革。但随着数据价值的下降,适当地将数据转移到成本较低的层,并在不需要时进行处理,这将直接影响到人员配置、权力、空间,他说,“数据保护”和其他每一块存储都需要成本。

换言之,使用新技术(如重复数据消除、精简资源调配和虚拟化)来减少存储数据所需的人员和电力是很好的。但是,制定适当的策略,让您尽可能地对数据进行分类和消除,这样您就不必首先存储数据。

谢尔是马萨诸塞州博伊尔斯顿的自由撰稿人。联系他的电话rscheier@charter.net。

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