表面做或死的时刻?别那么快

分析师今日表示,微软定于下周推出的新款Surface平板电脑并不是实现其硬件梦想的最后机会,这与网络上流行的一个主题背道而驰。

虽然一些人描述了这一事件-定于周二,预计将突出一个或多个新的平板电脑,包括一个较小的7或8英寸。这个设备,也许是第三代全尺寸的Surface Pro——无论成败,其他人都拒绝了这个想法。

“我看他们不会很快放弃,不管(下周推出的)设备的细节如何,”TechAnalysisResearch首席分析师鲍勃·奥唐纳(Bob O'Donnell)说我们将继续看到产品线的发展。”

MoorInsights&Strategy首席分析师帕特里克•穆尔黑德(PatrickMoorhead)附和道:“不,我不认为这是成败的关键。”但它们必须以较小的形式取得成功,才能扩大规模。你必须有规模才能买到更便宜的部件。微软没有足够的规模来盈利,也没有足够的规模来达到有趣的价位。”

那是真的。虽然微软自2012年10月以来一直在销售Surface平板电脑,但它尚未推动足够的销量实现盈利。在3月份的季度,Surface的营收为4.94亿美元,亏损4500万美元。

“他们需要规模,”穆尔黑德继续说在这个时候,我们将看到微软要么做一些严肃的事情,要么只是有一个爱好。”

“要么做要么死”的理论已经广泛传播,新首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)对微软长期以来提出的以“设备和服务”为核心的商业模式的战略“移动优先,云优先”的诠释也将是一个巨大的考验。

“从我的角度来看,这几乎是表面线的成败宣言,”Hal Berenson说,他的观点很有分量,因为他曾是微软的经理和工程师无论我们在20日看到什么,都将是第一批可能受到微软从Windows8和Surface发布体验中学到的严重影响的设备。”

普遍的共识是,到目前为止,微软的Surface战略一直是个失败。销售一直不温不火。观察家批评该公司在双列车市场营销上的混乱,双列车的特点是或多或少的纯平板电脑由windowsrt驱动,2合1混合动力由windows8驱动。没有迹象表明微软的努力——无论是自己的努力还是OEM合作伙伴的努力——相对于运行谷歌Android或苹果iOS的设备,都取得了有意义的进展。

但微软不会认输,至少近期不会。

“微软希望在硬件领域占据一席之地,成为其软件和服务的推动者,”O'Donnell说更大的目标是在他们自己的设备上提供更优质的服务,这种情况将继续下去。他们将继续使用Surface作为他们的模型。”

分析人士尤其认为,Surface-Pro系列有望推出第二代平板电脑Surface-pro2,以及传闻中可能于下周推出的第三代平板电脑。

“Surface Pro在企业环境中取得了一些进展,”Redile Research的独立分析师罗斯·鲁宾(Ross Rubin)在回复问题的电子邮件中说在性能、厚度和电池寿命方面,我们看到了Pro 2的巨大改进,这使它成为一款更具吸引力的产品,尽管它的大部分采用似乎仍在医疗保健等垂直领域。”

Surface Pro系列采用Windows 8操作系统,不仅可以运行较新的“Metro”应用程序,还可以运行传统的Windows软件,被微软吹捧为2合1,一款可以替代平板电脑和笔记本电脑的设备。

尽管一些研究人员,尤其是Gartner,看好这一概念,但2-in-1的可行性仍然没有定论。

但是Surface Pro的高价已经成为一个很大的障碍。目前最便宜的64GB型号售价899美元,另一款键盘售价130美元。这些价格远高于同类平板电脑,也高于普通笔记本电脑,更接近像MacBook Air这样的高端超轻设备。MacBook Air最近降价,将其入门级128GB型号降至899美元(含键盘)。

为了取得任何进展,微软必须对其表面,特别是预期的7对8英寸的价格。“表面迷你型,更具侵略性,”穆尔黑德说“我预计(较小的表面)会有一个溢价点,但必须低于苹果的,”穆尔黑德说问题是,他们将采取什么样的功能使其成为一款具有竞争力的设备?”

苹果公司为其配备视网膜的7.9英寸iPad Mini定价。平板电脑售价399美元,2012年第一代iPad Mini售价299美元,该款平板电脑的屏幕分辨率较低。

穆尔黑德说:“微软必须从苹果手中夺走市场份额,但如果他们像其他Surface产品一样给(Surface Mini)定价,那就不会发生。”。

无论微软周二展示什么,分析师预计该公司仍将坚持平板电脑。”我感觉到,他们正在以创新的方式长期思考(地面)如何利用他们的平台和服务我们必须开始考虑,这是一个由多个部件组成的大型硬件业务,从键盘和鼠标到平板电脑和智能手机,都在一个硬件部门之下。”

Gregg Keizer报道了微软、安全问题、苹果、网络浏览器和Computerworld的一般技术新闻。在Twitter@gkeizer,Google+上关注Gregg,或者订阅Gregg的RSS提要。他的电子邮件地址是gkeizer@computerworld.com。

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