美国机构称,电子投票机冻结、误读选票

美国选举援助委员会发现,一种预定用于即将举行的总统选举的电子选票扫描设备,误读选票,无法记录关键事件,容易冻结和突然锁定。

上个月底,塞浦路斯电力局发布了一份关于选举系统与软件公司(ES&S)构建的Unity3.2.0.0投票系统中DS200选区计数光学扫描仪的报告,这份报告几乎无人关注。

这份长达141页的正式调查报告(下载pdf)强调了DS200中的多个“重大异常”,包括间歇性屏幕冻结、系统锁定和关闭,以及未能记录所有正常和异常系统事件。

例如,EAC说,DS200在某些情况下无法记录诸如投票、触摸屏校准或系统通电或断电等事件。

此外,塞浦路斯电力局的报告说,当17英寸的选票以一定角度插入时,系统无法正确读取选票。选举事务委员会指出,选民的预期分数要么被登记为不同的选择,要么投票根本没有登记。

测试还显示,一个DS200系统在不增加公共计数器或不计算任何分数的情况下接受填好的选票。在这种情况下,塞浦路斯电力局在DS200投票箱中发现了两张选票,但只清点了一张。

尽管塞浦路斯电力局得出结论,发现的问题阻碍了DS200符合联邦电子投票系统标准,但它没有完全取消该系统的认证。

选举援助委员会负责检查和核证所有电子投票设备

如果塞浦路斯电力局取消了ES&S设备的认证,计划在即将到来的选举中使用该设备的司法管辖区将不得不迅速找到替代认证技术。

相反,塞浦路斯电力局发布了Unity 3.2.0.0系统不合规通知,允许ES&S纠正问题。欧盟委员会还将进行实地考察,对这家总部位于奥马哈的公司的开发、测试和质量保证实践进行审计。

DS200系统是一种基于纸张的投票制表系统,包含一台内部打印机。选民填写纸质选票并将其插入DS200扫描仪,该扫描仪记录并计算结果,并在投票结束后打印出来。

ES&S系统对争议并不陌生。

2010年1月,佛罗里达州公平选举联盟(FFEC)发布了一份关于早期DS200实施的报告。该报告呼吁佛罗里达州选举官员取消该系统的认证,因为该报告认为该系统的投票率过高。

据估计,DS200系统目前部署的范围各不相同。

根据塞浦路斯电力局的地图,DS200在俄亥俄州、印第安纳州、威斯康星州和宾夕法尼亚州的少数管辖区使用。ES&S表示,俄亥俄州只有一个司法管辖区和威斯康星州的少数司法管辖区使用EAC报告中提到的版本。

选举监督组织核实了投票估计,佛罗里达州、纽约州、俄亥俄州和威斯康星州的29个司法管辖区使用了该设备。据核实投票结果显示,这些司法管辖区的登记选民人数超过1200万。

塞浦路斯电力局的调查是由《克利夫兰平原经销商》2010年4月的一份报告引发的,该报告援引了在俄亥俄州库亚霍加县进行选举前测试时DS200出现的冻结/关闭问题。

ES&S在一份声明中表示,它已与塞浦路斯电力局真诚合作,以解决所有报告的技术问题。

该公司表示:“所有报告的问题都已在新版软件Unity 3.4.0.0中得到解决,该软件一经认证,将提供给目前使用Unity 3.2.0.0的所有司法管辖区。”。

声明认为,东非共同体报告中所提到的问题不会损害选举结果。该公司表示,欢迎塞浦路斯电力局对其设施进行审计。事实上,该公司表示,在报告发布之前,已经向欧盟委员会发出了这样的邀请。

该公司在声明中指出:“我们的大门永远不仅向塞浦路斯电力局敞开,也向我们的客户群敞开,参观我们并亲眼见证我们严格的开发和测试实践。”。

验证投票公司总裁帕梅拉史密斯(pamelasmith)表示,引发塞浦路斯电力局10个月调查的担忧是严重的。

史密斯说:“每当有人提出这种担忧时,人们都希望使用这些系统的司法管辖区在审查这些问题的同时,采取额外措施,以确保在此期间取得正确的结果。”。

她说,重要的是,DS200扫描仪正与选民标记的纸质选票一起使用。

因此,选举官员有一份显示选民初衷的硬拷贝选票,因此有能力进行重新计票和审计。”史密斯说:“任何使用DS200(或类似技术)的司法管辖区都应该在每次选举后例行进行强有力的选举后审计。”。

史密斯建议,就近期而言,该系统不应用于任何不进行可靠审计或成本低廉且易于获得重新计票的司法管辖区。

她说:“即使在利润率在一定百分比以内的情况下进行非自由裁量的强制性重新计票,我也希望能够改进这些强制性重新计票,因为我怀疑这样的制度是否会影响结果。”。

Jaikumar Vijayan涵盖数据安全和隐私问题、金融服务安全和Computerworld的电子投票。在Twitter@jaivijayan上关注Jaikumar,或者订阅Jaikumar的RSS提要。他的电子邮件地址是jvijayan@computerworld.com。