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当你最近走进超市时,你可能没有马上注意到你正处于一个具有三维状态空间的马尔可夫过程中。

但你肯定注意到收银台排起了长队,运筹学专家也注意到了。他们利用排队论、蒙特卡罗模拟、线性规划和其他秘方来缩短客户线和交货时间,尽量减少库存,并从飞机座位、租车和酒店客房中榨取更多收入。他们依靠信息技术来做到这一点。

今天,技术比以往任何时候都更能影响公司的底线。IT经理可以提供技术来实现这一目标。

或软件源

你从哪里得到运筹学软件?

一家大公司可能会自力更生。事实上,IBM开发了一个系统,可以优化其PC制造供应链的库存水平,在1998年为公司节省了7.5亿美元。

IBM现在将该系统作为其资产管理工具进行销售。但IBM研究部优化中心的高级经理布伦达•迪特里希(Brenda Dietrich)表示,实现该产品绝非易事你需要一些专业知识。我想说的是,有人在这方面有硕士学位,或者可以非常有效地使用它。”

来自主要企业资源规划(ERP)供应商的供应链软件具有一些或更多的功能。”一些是集成的,所以你甚至看不到它,”马里兰州林蒂库姆的运筹学和管理科学研究所所长约翰·伯奇说,“它可能只会告诉你,‘把你的卡车按这种方式走’,你根本不知道它在后台优化。”

但伯奇同时也是伊利诺伊州埃文斯顿西北大学麦考密克工程与应用科学学院院长,他说标准的ERP软件包可能会做出不切实际的假设,比如无限的零件访问。因此,用户可能会希望使用一个或软件专业公司,他说。

例如,Ilog公司、Manugistics Group公司和Aspen Technology公司都有供应链优化包,其中一些是为特定行业量身定做的。

“他们有一些通用工具,你必须相当熟练地使用,”伯奇说但是他们。可以为您开发更多特定于应用程序的工具。”

运筹学这个术语可以追溯到20世纪30年代末,当时英国和美国的数学家开发出了研究军事行动的方法。此后的几十年里,这些强大的技术在大多数公司几乎没有用处。

但随着越来越多的公司使用或提高运营效率和收益率,这种情况正在发生变化。有两种力量推动了使用量的激增:或者从业者在应用他们的工具方面变得更聪明了,而企业IT部门现在正在为专业人员提供他们所需要的计算资源和数据库。事实上,专家们说,最成功的公司将是那些已经建立起强大合作纽带的公司。

百万封邮件

最近,IBM的专家在Fingerhut Cos的IT部门工作。优化向700万Fingerhut客户邮寄4.8亿份目录。

Fingerhut决定将每封邮件发送给谁,而不考虑以前或将来的邮件。但该公司希望随着时间的推移,为每个客户制定一套邮件。明尼苏达州明尼通卡市Fingerhut的商业智能经理黛布·坎贝尔(Deb Campbell)说,这一变化通过或在一个300万美元的项目中实现,使邮寄成本降低了6%,同时每年增加350万美元的利润。

尽管项目在财务上取得了成功,但Fingerhut未能将优化推进到它想要的程度。由于向每个客户发送的邮件可能有10亿个组合,该公司的电脑功能不足以评估每一个可能的结果。相反,该模型考虑了相似客户的群体。

“问题太大了,”坎贝尔说我们现在无法解决尺寸问题,但也许几年后我们就能找到解决方案。”

队列提示

排队论——利用概率原理和模型来理解线路的形成和行为——于1915年发展起来,用于分析电话交换系统。它现在用于不仅分析队列而且控制队列的系统中。麻省理工学院教授理查德拉森(Richard C.Larson)绰号Queue博士,他开发了一种工具,可以帮助零售店以一种既能缩短生产线又能降低人员成本的方式部署员工。

拉森说,作为排队论基础的数学,如马尔可夫过程,现在正被人类行为模型所扩充。”例如,“他说,”迪士尼公司在管理排队心理方面是世界一流的,他们建造的每一个设施都是先建模的。”拉森说,实际上,将人为因素注入模型是推动或从学术界转移到企业数据中心的力量之一。

多亏了IT的支持,或者说现在可以走到前所未有的地方。”拉森说:“各种因素的结合——拥有千兆字节数据的数据仓库和计算的廉价化——促进了新一轮的OR应用。”。

他补充说,支持或反对对IT来说既是机遇也是挑战。Larson说,IT经理应该了解或,这样他们就可以向用户和高级管理人员解释他们收集的所有数据中的“隐藏价值”在哪里。

拉森说,IT经理“正在寻找工作保障和增长,他们应该组织工作,让员工了解数据集以及如何从中获得更多利润。”。

沃伦·鲍威尔是新泽西州普林斯顿市普林斯顿大学(Princeton University)的OR和金融工程教授。作为该校Castle实验室的主任,他帮助运输公司优化资产配置。Castle只有两个为客户编写优化模型的应用程序程序员,但“繁重的工作是在数据方面,而这一切都是由内部IT团队完成的,”Powell说这是项目的难点。”

鲍威尔说,它在现代工程或项目中起着战略作用。在过去,或模型往往失败,因为他们错误地认为他们有完整和正确的输入数据他说:“新的思维方式是,我必须按照信息在现实世界中的存在方式来建模。”这就是我们将IT世界带入OR世界的地方。”

为美元建模

麻省理工学院媒体实验室的研究员MichaelSchrage敦促公司广泛使用模拟、原型和模型。他在《严肃的游戏:世界上最好的公司如何模拟创新》(Harvard Business School Press,2000)一书中指出,从模型的产出中获得的好处要少于从模型本身的行为中获得的好处。他预测,通过玩模型获得的管理洞察力将塑造未来最成功的公司。

施拉格认为,IT和OR应该联手推广OR的使用,他说,OR经常吓跑总经理我想我们会看到手术室的爆炸,但你必须让它更容易接近,”他说。例如,应该有可能建立一个内部网网站,总经理可以在这个网站上运行他们自己的模拟。

一些公司已经处于Schrage提倡的模特意识和欣赏的状态。位于科罗拉多州布鲁姆菲尔德的电信公司level3 Communications Inc.的所有员工都应具备经济学、金融学和最优化三门学科的基础知识。业务优化副总裁LorraineLotosky说,通过将OR技术应用于网络设计,Level 3节省了数千万美元。

Lotosky的15人或团队不属于Level 3的IT组织,她说她觉得在这两个学科之间建立紧密的联系非常重要,所以她雇佣了自己的应用程序程序员。”或者可能在里面,或者可能在任何有赞助商的地方,”她说但我喜欢在OR单元中有一个IT功能。”

Fingerhut的坎贝尔说,她或她的小组最近被放在里面最近的举动。她说:“这将有希望使一个想法的发展和想法的实施更紧密地结合在一起。”。