不安的用户说,炒作SANs是“胡说八道”

存储区域网络(SAN)的前景是巨大的。哪个信息技术部门不希望共享存储设备池有一个专用的高速网络?它提供了集中化管理和处理TB数据库的可扩展性。另外,它从局域网上卸载备份流量。

业界对SANs的宣传也很好。在过去的18个月里,供应商已经发布了至少1460份关于SANs的新闻稿,甚至超过了同期在炒作量表上的“无线网络”(1056份)。

但一些企业IT经理并不买账。根据三项研究和对十几个用户的采访,他们看到san是一种风险高、不成熟、昂贵的技术,存在互操作性问题。

买家可能会同情IT经理,他抱怨“SAN周围有太多的烟雾和胡说八道,不可能知道什么是真的。”

兼容性问题仍然存在

科罗拉多州博尔德市的EnterpriseManagementAssociates公司(EMA)最近对100名精通存储的IT专业人士进行了一项调查,结果发现80%的人对SAN有很大的不满,因为SAN阻碍了他们购买或部署该技术(见图表)。

因此,虽然用户渴望获得SANs的好处,但EMA的研究报告说:“在现阶段实施这项技术的行为足以让IT专业人员感到严重的停顿。”。

那么SAN到底是什么呢?

似乎存储区域网络(SAN)技术还不够复杂,甚至找不到两位对SAN的定义达成一致的网络专家。

一位行业分析师表示,SAN可以像服务器一样,通过铜缆连接到具有专用备份连接的LAN。

另一位则对此嗤之以鼻,称直连存储不仅不是SAN,而且是一种即将消亡的技术。

对于其他分析师来说,它不是SAN,除非它运行在光纤通道上,并且具有故障转移和虚拟存储功能。

困惑的?德克萨斯州奥斯汀光纤通道交换机制造商Crossroads Systems Inc.的产品经理斯坦利·沃思(Stanley Worth)说,忘掉技术,从基本概念开始。

“SAN是关于时间和空间的,他说。”时间是阻止一切同时发生的原因。空间是阻止一切发生在同一个地方的原因。

沃思说:“网络允许数据跨空间传播,而存储允许数据跨时间移动。”。

换句话说,SAN是存储网络和数据资源在空间和时间上的融合,他说。

加利福尼亚州山景城的存储网络行业协会将SAN定义为“其主要目的是在计算机系统和存储元件之间以及存储元件之间传输数据的网络。”

但俄亥俄州都柏林在线计算机图书馆中心的运营总监杰里•林奇说:“每个SAN的定义都不一样,就像每个网络的定义都不一样。”。Lynch监督SAN的所有备份。

“对我来说,它是跨多个平台和光纤通道交换机共享新的磁带机,而不是针对每个平台的冗余硬件,”他说。

林奇说:“这不是一个明确的定义,也不应该是。SAN技术“仍然是新的,而且仍在不断发展。”

“令人望而生畏”是对Shawn Tu的轻描淡写,Shawn Tu是亚特兰大一家信用保险公司Assurant Group的系统管理员。在雇佣了一个系统集成商、投入了数月的工作、花费了数十万美元构建了一个SAN之后,他突然改变了主意——结果失败了。

Tu说,SAN的光纤通道交换机和Solaris服务器不能协同工作。许多互操作性问题需要自定义修复。正如沮丧的屠呦所说,“客户站点不应该是互操作性(测试)站点。”

屠呦呦并不孤单。在最近Computerworld对IT经理进行的一项调查中,160名受访者中有49人将互操作性作为他们对SAN实施的最大担忧。

总的来说,Assurant为其最初的1 TB SAN支付了25万美元,并在将近两个月后终于使其正常工作,“但我无法量化我的理智损失了多少美元,”屠呦呦说。

缺乏互操作性对san来说并不是一个新问题,但这是一个挥之不去的问题。

“SAN互操作性问题是(供应商)的一把双刃剑,”马萨诸塞州米尔福德市Enterprise Storage Group Inc.的分析师Steve Duplessie说他们都同意,他们需要推进互操作性问题。”但由于两个标准化组织——存储网络行业协会(SNIA)和由EMC公司领导的FibreAlliance——的忠诚存在分歧,供应商可能永远不会就标准提案达成一致,他说。

指指点点很激烈。例如,IBM的一位官员说,EMC对标准不感兴趣,因为它是市场领导者。总部位于马萨诸塞州霍普金顿的EMC说,这是不真实的,是服务器供应商压制了标准开发。

用户可能会刺激供应商合作。还有一线希望。在一位分析师所说的“不流血的政变”中,业界采用了总部位于圣何塞的Brocade Communications Systems Inc.开发的协议,以确保不同的光纤通道交换机可以相互通信。

正在进行的工作

业界非常清楚互操作性问题,并表示正在努力解决这个问题。