鲨鱼缸:漫长炎热的夏天

这是1969年漫长而炎热的夏天,这条计算机操作的领航鱼正在一家纸表格制造商崭新的计算机室里管理夜班。

这座大楼10楼的空调分时中心占地2500平方英尺,在大房间的一侧有一对通用电气265大型机,另一侧有一对数字设备公司的PDP-10s,每一台都使用一个PDP-11作为分时前端。

这里还有一个插头式电话交换机和160个拨入端口,用户可以从全州拨打电话——总之,这是20世纪60年代末科技的奇迹。

至少有一段时间。

菲什说:“我们开始在PDP-10上出现间歇性故障,每台机器每月大约有100次。”我们追踪电源,调试操作系统,戳戳戳戳戳一切可能的东西——电脑不断崩溃。”

与此同时,较老的通用电气机器没有任何问题。但四分之三的用户是由PDP-10处理的,而且崩溃的发生频率更高。

Fish重新放置内存板,检查接地连接并将内存转储发送到DEC,但没有出现任何模式。最后一位DEC工程师来追踪这个问题。

菲什说:“我和DEC工程师在机房或邻近的电信机房里什么也没发现,就在机房外面走来走去,寻找答案。”。

但没什么可看的。除了电脑室,10楼什么也没有,只有堆满纸和复写纸的托盘,等待打印和组装成表格。

在最近安装的货运电梯上,费什和工程师注意到,每次门打开时,电梯井就会发出一股难闻的气味。”“有一个斯沃什推出了一个臭鸡蛋的味道,”鱼说。

但他们不会在没有空调的地方闲逛。”“这里什么都没有,”工程师说让我们离开这炎热潮湿的环境。”

第二天早上,工程师正在检查PDP-10上的电路板,并向fish指出,所有数以千计的焊接连接(应该是闪亮的银色连接)都变成了黑色。

事实上,他们日复一日地检查PDP-10背板,实际上连接似乎在缩小。

“有东西进入了我们的环境,吃掉了这些焊点,”菲什说我们想,可能是什么?什么会使焊点收缩?”

日子一天天过去。管理层对解决问题的要求越来越高。但他们想不通。

直到有一天,他们又在10楼散步——经过一大堆纸,经过臭气熏天的电梯井。

然后它击中了他们。”焊料上的深色是酸反应的副产品!”菲什说。

“收缩的连接是因为酸腐蚀了它们。酸的来源是电梯井里的硫磺,再加上高湿度,在储存区的空气中形成了酸滴。

菲什说:“空调的进气口将空气从储藏区吸入,将酸液直接滴在活动地板下面。”而PDP-10舱内的电气连接是吸引酸滴的小磁铁。”

为什么通用电脑没有受到影响?”他们在房间的另一半,那里的空调从大楼外面抽空气。

所以谜团就解开了。该公司改变了空调入口的路线,DEC更换了所有的电路板,PDP-10停止坠毁。

但直到几个月后,菲什才明白为什么电梯井里会出现硫磺。

“整个冬天,”他说,“公司试图挖一口水井,以避免为其他业务支付昂贵的城市用水。他们打中硫磺,就用泥土填满洞,用木板把洞堵住。

“然后他们在那个洞上面建了一个新电梯——硫磺从松散的泥土中飘浮而来。

“他们最后封锁了大堂层的电梯井,并浇注混凝土封闭了这个洞。”