新的802.11n路由器:最好的Wi-Fi

两个n频段:苹果的Airport Extreme基站(左)支持千兆以太网,Linksys的双频无线n千兆路由器支持2.4-GHz和5-GHz两种模式,但只有Linksys可以同时支持这两种模式同时。两个n波段:苹果的机场极端基站,配备千兆以太网(左)和Linksys的双频无线-n带存储链路的千兆路由器支持2.4-GHz和5-GHz模式,但只有Linksys可以同时支持这两种模式同时。如果如果您愿意花费180到200美元购买最新的和最好的,可以考虑一个draft-n路由器,它同时支持5-GHz和2.4-GHz操作(分别支持传统的802.11a和802.11b/g设备)。Linksys双频无线N千兆路由器与存储链接WRT600N和苹果机场极限包在其他有用的功能,这些额外的钱,特别是USB驱动器共享。

如前所述,5-GHz频段可以轻松处理高清视频流——假设您的客户端设备支持5-GHz draft-n(正如许多新的Centrino笔记本电脑一样——请参阅“内置802.11n适配器如何堆叠?”第XX页)。通过USB驱动器共享,您可以连接标准的USB驱动器用于共享存储或备份目的。

在这里,Linksys再次击败了竞争对手,这要归功于它的顶级性能、同时运行2.4和5-GHz网络的能力以及厨房水槽路由器的特性。然而,这并不是一场彻底的淘汰赛。机场Extreme拥有USB打印机共享、其他人可以学习的一流安装软件,以及PC/Mac混合网络的显著优势。

我们曾希望将Linksys与D-Link DIR-855或Buffalo WZR-AG300NH(唯一其他同时使用的双频路由器)配对,但由于专利纠纷,Buffalo已被禁止装运其型号,而D-Link因制造问题召回其早期型号(见“当出现故障时,MadDog Multimedia证明难以捉摸”)。

苹果在Wi-Fi路由器的设计方法上总是“另辟蹊径”,最新一代的AirPort Extreme(早期的802.11g和nongigabit 802.11n版本名称相似,所以购物时要小心)支持双频段,但一次只能在一个频段运行:必须选择2.4-GHz或5-GHz模式。

那么,为什么你会选择苹果公司的产品,而不是一款可以同时处理两种频率的产品呢?它有两个Linksys双频段没有的关键功能:无线范围扩展,因此您可以使用多个机场极端或机场快线作为接入点覆盖大面积区域,以及USB打印机共享。它也稍微便宜一点,因此您可以为b/g客户机保留一个较旧的g路由器,并使用AirPort Extreme作为5-GHz接入点,用于视频和其他具有5-GHz n客户机的高带宽任务。作为一个2.4ghz路由器,它的性能与上面的中端千兆型号相比是相当好的。

虽然它只有一个USB 2.0端口用于驱动器和打印机共享,但您可以连接一个集线器以连接多个不同的打印机和驱动器。但我们只能在多功能打印机上打印(不能扫描或传真)。此外,机场有三个局域网以太网端口,而其他路由器通常有四个。

您可以在WindowsFAT32或Mac文件系统中格式化驱动器,并使用OS10.5的Time Machine备份Mac。您还可以使用Apple软件更新获取更新。

作为一款5ghz路由器,苹果在远程性能上胜过Linksys,但它缺少Linksys所具有的几个重要路由器功能,尤其是UPnP、DDNS和URL/关键字内容过滤。苹果公司称其自己的“你好”网络服务发现协议(用于??简单地说,集合(Rendezvous)是UPnP的替代品,但是Bonjour并不像UPnP那样受到网络外围设备的广泛支持。

机场确实支持IPv6,这是下一代路由系统,旨在解决日益稀缺的独立IPv4地址,并简化大型网络的设计。不过,这可能不会让大多数家庭用户受益,因为IPv4传统支持将在可预见的未来继续存在。

安装程序需要Windows或Mac软件(没有Web界面)。但是苹果的软件使得把机场变成接入点变得很容易。

这款路由器售价200美元,比许多单频段千兆路由器仅高出50美元,而且还可以共享USB驱动器,可以同时支持2.4 GHz的传统设备和5 GHz的客户端。

在Linksys新推出的DMA2200高清媒体中心扩展器的测试中,1080i视频在5-GHz模式下平稳可靠地从PC传输到电视,但在2.4-GHz模式下经常出现丢失和暂停。

Linksys在整体速度和范围上优于我们测试过的其他产品,并且(像它的单频段同级产品一样)具有深入的路由功能,包括应用程序级QoS、网络服务和游戏的端口转发/触发以及家长的URL/关键字过滤。和苹果一样,它也支持IPv6。WRT600N甚至看起来像一个严肃的IT产品,与机场极端的孤独的LED相比,它的前面有无数闪烁的指示灯。顶部的按钮用于其他Linksys路由器上的Wi-Fi保护设置功能,但在编写本文时,该设备不支持WPS。(Linksys说,今年夏天的固件更新应该会激活它。)

您可以通过标准Web界面手动配置路由器,也可以通过Linksys EasyLink Advisor(LELA)配置路由器,该应用程序是所有新Linksys路由器附带的桌面应用程序。虽然LELA很不错,但路由器有很多功能,这个程序没有涵盖,你可能需要使用浏览器界面无论如何。

例如,我们在使用setup实用程序之后做的第一件事就是为连接的硬盘识别用户和共享文件夹,这些硬盘可以格式化为FAT32或NTFS。通过USB共享驱动器的性能无法与专用千兆以太网NAS驱动器相媲美,但对于有旧驱动器的家庭用户来说,这是一个不错的选择。您甚至可以在驱动器上设置一个FTP文件夹进行远程访问。

我们也希望看到USB打印机共享支持,但总的来说,Linksys双频是路由器击败几乎在每个领域。