新的802.11n路由器:最好的Wi-Fi

插画:米克·威金斯:几年的时间是多么的不同。在我们对draft-802.11n Wi-Fi路由器的第一次综述中(请参阅“Wireless routers:The Truth About Superfast draft-N”),我们发现了太多的问题,我们无法推荐其中任何一个:固件存在缺陷,供应商之间的互操作性受到影响,性能不如某些增强型的早期802.11g路由器。

截至今年,我们很高兴地报告,这些问题已经基本消失。尽管该标准在技术上仍处于草案形式,预计IEEE对802.11n的最终批准要到明年才能完成,但Wi-Fi联盟从去年开始就一直在认证草案-2.0n路由器的互操作性和兼容性,最终版本在很大程度上应该是一种形式,最多可能需要固件升级。

Wi-Fi认证产品值得更新。802.11n Wi-Fi的链路速率(相对于现实世界的吞吐量而言,其标称连接速度)高达每秒300兆比特(标准802.11g为54 mbps),并且具有扩展范围(多亏了多个智能天线),是第一种在性能上可与有线100 mbps以太网相匹敌的Wi-Fi技术。因此,将家庭路由器升级到802.11n是改进网络的最快、最简单的方法之一。

但是,选择一个特定的802.11n路由器变得比以往任何时候都更加复杂,因为该标准涵盖了许多领域,让供应商发布了一系列令人眼花缭乱的产品选项,从50美元到250美元不等的几十种型号。仅D-Link就有6个802.11n路由器。

为了给一个想法的选择,我们选择了两个广泛可用的型号在三个类别中的每一个:低于90美元的路由器的人不需要最大的性能,但谁仍然可以受益于802.11n的改进范围和速度;中端(约150美元)的型号,提供最高的无线速度和千兆以太网;和双频路由器(180美元至150美元)200美元),支持拥挤的2.4 GHz频率范围(所有较便宜的型号及其802.11b/g前身都使用)和相对开放的5 GHz频段,支持传统的802.11a设备。这些顶级设备的目标用户准备迎接网络多媒体设备的预期涌入,这些设备需要整洁的带宽来传输媒体。(802.11n规范支持这两种频率)到目前为止,供应商一直专注于2.4ghz频段,以支持绝大多数传统设备。

对于我们检查的六个路由器的逐点比较,请参阅我们的图表“Wi-Fi Draft-2.0 802.11N路由器:良好、更好和最佳”

Wi-Fi的802.11n变体通过??以两种方式放置(通常是802.11g的四倍)。首先,它使用MIMO(multiple input,multiple output)天线技术一次传输更多的数据。智能天线将从多个不同时间到达的数据流组合在一起??从墙壁、地板和天花板反弹的路径信号。入门级路由器通常有两个接收和发射天线;中端和高端型号各有三个。

第二,draft-n使用信道绑定:802.11n可以使用40mhz宽的信道,而不是以前的Wi-Fi标准中使用的20mhz宽的信道,这在理论上应该是其数据承载能力的两倍。

不幸的是,2.4-GHz范围的有限带宽意味着仅一个使用信道绑定的802.11n路由器将几乎占用整个2.4-GHz频谱,使相邻路由器没有空间,并造成严重干扰。出于这个原因,draft-2.0所谓的好邻居策略要求路由器在20mhz模式下运行,而当路由器在40mhz模式下运行时,如果它们检测到附近的Wi-Fi网络或其他2.4ghz设备,它们将下降到20mhz运行。20 MHz模式下的最高链路速率只有150 mbps(而不是广为宣传的300 mbps);由于许多用户可能在其他2.4 GHz通信量的范围内,因此我们使用20 MHz信道运行了2.4 GHz测试。

然而,5ghz的频率范围有更多的带宽可供使用,并且可以支持多个40mhz频道。它也相对未被使用(802.11a产品主要出现在商业环境中),因此干扰通常很小甚至没有。因此,我们在对支持5ghz操作的两个路由器的5ghz测试中使用了40mhz通道。

有趣的是,即使有两倍的信道带宽,在我们的5-GHz近距离测试中,速度也没有翻倍;平均来说,它们提高了20%左右。但它们通常比2.4GHz的结果更为一致,而且近距离传输的吞吐量从未低于40Mbps——远高于高质量HDTV流所需的25Mbps。

5ghz的缺点是:它的更高频率不允许覆盖像2.4ghz draft-n那样大的区域,但是它的范围仍然比标准的非增强802.11g要好得多。

另一个5-GHz plus:虽然draft-n在“混合”2.4-GHz模式下与802.11b和g gear向后兼容,但当存在b或g客户端时,n客户端在网络上的性能会显著下降。但是有了双频路由器,你可以把支持5GHz的新型draft-n设备放在快速通道上,同时为旧设备保持较慢的2.4GHz网络。如果您需要流媒体或网络存储的最佳性能,或者由于邻居网络的干扰而无法获得良好的Wi-Fi信号,我们建议您使用双频路由器。