视频行业就是不明白

作为CD、DVD和网购等多种形式的音频和视频的消费者,我发现,随着各种媒体业务适应数字世界的生活,我很感兴趣。在世界的音乐方面,似乎(缓慢但肯定地)他们开始“得到它”。消费者不喜欢被数字版权管理(DRM)困扰,他们希望支付公平的价格,他们希望在自己的设备上使用自己的音乐,而不必担心格式、权限或权限问题。

在最长的一段时间里,音乐行业坚持在线音乐销售的版权保护,尽管同一音乐的(更高质量的)CD版本(通常)没有任何形式的版权保护。

所以一开始,你从iTunes音乐商店购买的所有东西都受到FairPlay的保护,FairPlay是苹果慷慨(但仍有限制)的DRM解决方案。

2007年6月,随着苹果和百代宣布推出iTunes Plus,DRM免费音乐以更高的比特率出现,每首歌售价为1.29美元,而FairPlay保护版本每首歌售价为99美分。

2007年9月,亚马逊推出了自己的MP3下载服务。与当时的iTunes商店不同,亚马逊MP3商店的音乐完全没有DRM。作为一个消费者,我很感兴趣,并尝试了一下。虽然亚马逊MP3商店无法与你在iTunes商店获得的丰富体验相媲美,但这并不是一个糟糕的解决方案,它的下载工具会自动将我购买的内容添加到iTunes中。

最后,Phil Schiller在今年的Macworld Expo上宣布,iTunes商店将实现无DRM,这是为了给DRM棺材钉上一颗众所周知的钉子——这是以牺牲苹果的“一口价”战略为代价的。在接下来的几个月里,整个1000万人的iTunes Store音乐目录将迁移到无DRM版本(以更高的比特率)--苹果声称,现在超过80%的iTunes音乐是iTunes Plus格式的。

作为一个音乐消费者,我对这一点感到非常兴奋——我不再需要在我使用的各种机器中仔细管理我的音乐播放授权。我可以烧录我想要的任何东西,备份我的歌曲而不必重新翻录,而且通常不会考虑如果iTunes商店消失了我的音乐会发生什么。只需点击一个按钮,我就可以升级我的整个库并使用DRM…至少在理论上是这样。(当然,升级计划有一些问题,但它仍然比DRM编码的音乐好。)

看来,音乐产业终于明白了。如果有机会,消费者将为他们可以随心所欲使用的无保护、高质量的音乐支付合理的价格。不幸的是,视频行业似乎还没有看到这样的启示在远处闪烁。从iTunes Plus开始,你可以在iTunes商店看到他们困惑的证据。

视频呢?

iTunes Plus只适用于iTunes商店中的音乐,不适用于视频(或有声读物)。因此,虽然我的音乐将是“免费的”,但我仍然会干扰我从iTunes商店购买的视频内容的授权。这是不幸的,也是奇怪的,因为电影文件的大尺寸意味着它们通常比相对较小的音乐文件更难被消费者分发。

为什么高清电影不同于高清电视节目?除了iTunes Plus之外,在iTunes Store上处理高清(HD)内容时,您会看到更多的混乱。

例如,你可以购买高清电视连续剧,然后在你的Mac或苹果电视上观看……但你根本不能购买高清电影,你只能在苹果电视上租,而不能在Mac上租。为什么?高清电视剧和高清电影有什么不同?

至少在我的椅子上,什么也没有。我知道,在幕后,它们是由两个完全不同的实体控制的,但作为一个消费者,这样的事情应该无关紧要。当我想购买高清内容时,我希望能够在我想要的任何设备上使用它,并在我拥有的所有此类设备之间轻松地传输它。目前的模式完全令人困惑,毫无意义。

视频和盗版

当你考虑到视频行业正在采取这些保护措施来对付那些可能最不可能窃取其内容的人——那些决定通过iTunes商店购买的消费者时,这真的毫无意义。我们已经有意识地决定通过iTunes商店购买我们的音频和视频,然而视频行业却把我们当成了满嘴唾沫的海盗,准备将我们刚购买的内容上传到已知世界中的每一个海盗服务器上。

真正疏远客户的一个方法是把他们都当成小偷和罪犯。(考虑到RIAA的一些策略,我也不确定音乐行业是否已经完全吸取了这个教训……但至少唱片公司在数字版权管理方面取得了长足的进步。)

如果我想偷一部电影,有很多方法可以快速轻松地完成,如右图所示。使用上面我的示例图片中的电影《热带雷霆》(Tropic Thunder),一次谷歌搜索就找到了几十个不同版本的电影,质量和功能各不相同。

颇具讽刺意味的是,一部被盗电影实际上比合法购买的同一部电影更容易被消费者使用。被盗电影将不受DRM保护,可能以比购买版本更高的比特率(更好的质量)进行编码,并且可以在任何能够播放视频的设备上轻松播放。为什么海盗的行为会得到奖励,而合法消费者会受到惩罚,并被当作海盗对待?通过让诚实的消费者难以购买和使用他们的产品,视频行业可能会鼓励他们试图阻止的行为。

定价问题

我对视频行业和iTunes商店的最后一个烦恼与电视剧的定价有关——另一种行为可能会促使原本诚实的消费者采取不诚实的行动。新的24季最近开始了,不管是好是坏,这是一个我喜欢看的系列。不过,考虑到我在这台机器前花了多少时间,我想也许我会从iTunes商店购买24季7高清季通行证。

后来我看到了成本,高达68美元,于是改变了计划。几乎70美元的东西,没有物理媒体,将是非常困难的转售(有可能吗?),并受到DRM的阻碍!你甚至不能把它刻录成DVD,以便在电脑或苹果电视之外使用(即使是非高清版本也很贵,45美元,而且和所有iTunes商店的视频一样不可刻录)。所以我只需花70美元就可以在我的Mac、iPhone(当然是非高清的)或苹果电视上观看视频。(即使是老版本的电视连续剧,价格也高得离谱——已经发行了7年的《24小时第一季》(非高清)仍然是40美元!)

事实证明,我可以在福克斯的网站上免费(合法)观看24小时的视频,而且在全屏模式下,即使在我的23英寸液晶屏上,视频也很好看。当然,它不是在我所有的设备上都可用,但如果我真正想做的是在我的Mac上看东西,免费肯定比70美元好。

如果我真的想在我所有的设备上安装24集,而且我发现70美元是一个巨大的负担,那么另一次快速访问Google发现,新24季的所有四集都可以在网上买到。合法的?一点也不接近。对于那些买不起70美元的人,或者住在地理限制区之外的人来说,这是一个很有诱惑力的选择,即使他们愿意,也可以在那里买24美元?当然。

因此,福克斯以一个有些荒谬的价格来定价,不仅失去了销售机会,而且可能鼓励了那些本来愿意给它钱的人去寻找其他的解决方案。对我来说,我很乐意花30到35美元买一张季票——在任何设备上观看的能力都会很好,我很想感觉自己是在支持这个系列。

取而代之的是,我选择做我前几年做过的事情——在我的Tivo上录制24小时,然后在大屏幕上观看(跳过商业广告)。不像到处都有那么方便,但70美元已经远远超过了我的便利成本的临界点。

似乎有些节目懂了。你可以花10美元买16集30分钟的每日节目,或者每小时1.78美元。与24小时相比,每小时花费3.80美元(我在这里使用的是实际的演出时长,即每天演出21分钟左右,24小时44分钟)。但《每日秀》是个例外;目前大多数电视剧的定价似乎是劝阻购买,而不是鼓励购买。

我坚信,如果价格减半,成交量会大幅增加——而且制作一部已经拍摄的电视剧的可下载版本并没有多少直接成本,因此制片方通过增加成交量赚取的几乎所有收入都将是利润(当然,要比他们必须支付的佣金少)。那么,他们为什么要为当前(和非当前)的电视连续剧索要如此离谱的金额呢?

希望视频行业能看到音乐行业的所作所为,并采取措施调整其高清内容规则、DRM立场和定价政策。然而,就目前的情况来看,视频制作人对待客户就像对待小偷一样,鼓励他们寻找成本更低、不受DRM限制、价格更合理的替代解决方案。有些替代品是合法的,有些是不合法的……但对iTunes商店视频的任何保护都不会改变这一事实。盗版者将成为盗版者,目前的iTunes商店视频规则只伤害那些寻求合法购买其内容的人。

这个故事,“视频行业就是不明白”最初是由

苹果世界。