Comcast/BitTorrent停战引发质疑

周四,康卡斯特和BitTorrent宣布将合作解决网络管理问题,赢得了包括美国联邦通信委员会成员在内的一些方面的赞扬,但一些网络中立倡导者表示,该协议并没有减少对新政府规则的需要。

美国最大的有线电视提供商康卡斯特(Comcast)宣布,将与点对点供应商BitTorrent合作,研究如何更好地管理网络流量,因为许多用户都在交易高带宽文件。康卡斯特因放缓部分BitTorrent流量而受到抨击;一些消费者和数字权利组织表示,去年10月美联社调查中披露的康卡斯特行为显示,国会或FCC有必要批准网络中立规则。

两家公司表示,他们将携手合作,并让更广泛的互联网社区参与到高峰时段管理网络流量的新方法上。康卡斯特还表示,它将在今年年底迁移到一种协议无关的网络管理技术。

FCC主席凯文·马丁(Kevin Martin)说,他很高兴康卡斯特“改变了方向,同意任意屏蔽其网络上的某些应用程序不是一种合理的网络管理做法”

马丁还称赞康卡斯特与BitTorrent合作。但他表示了一些保留意见。

他在一份声明中说:“不过,我担心康卡斯特并没有明确表示何时会停止这种歧视性做法。”看来这种做法将在全国范围内持续到年底,在一些市场甚至更长时间。虽然实施其首选的新流量管理技术可能需要一段时间,但康卡斯特为何不能阻止其目前随意阻止宽带用户使用某些应用程序的做法,一点也不明显。”

马丁呼吁康卡斯特向其宽带用户和FCC提供一个停止BitTorrent流量放缓的日期。

联邦通讯委员会(FCC)成员、民主党人乔纳森·阿德尔斯坦(Jonathan Adelstein)赞扬了这项协议,但他表示,联邦通讯委员会需要看到更多协议细节。他还敦促“更广泛的互联网社区”进行类似的对话。

联邦通信委员会成员罗伯特·麦克道尔和共和党人马丁一样,更乐于接受他的赞扬。”他在一份声明中说:“消费者将是这项协议的最终受益者。”正如我早就说过的,正是这种私营部门的解决方案从一开始就成为互联网治理的基石。今天的声明免除了政府进一步干预此事的必要性。”

一些消费者和数字权利组织不同意麦克道尔的观点。

康卡斯特与BitTorrent达成的协议对目前提交给FCC的网络中立性投诉没有影响,公共知识部总裁Gigi Sohn说,公共知识部是呼吁FCC通过网络中立规则的组织之一。孙称康卡斯特的协议与委员会收到的投诉“无关”。

Sohn在一封电子邮件中说:“FCC有责任保护消费者免受歧视性网络管理行为的侵害。”私营部门今后达成的任何协议都不会改变这一现实,特别是如果有关公司达成的协议专门针对某些技术或网络公司,而不是其他公司。现在作出的任何安排都不包括任何其他公司可能使用的阻塞、节流或过滤方面的任何未来发展。”

互联网用户仍然需要强有力的网络中立性保护,参与式文化基金会(participative Culture Foundation)的执行董事尼古拉斯•雷维尔(Nicholas Reville)补充道。参与式文化基金会是一家发行开源BitTorrent应用程序Miro的非营利组织。

“康卡斯特可以看到,公众对网络中立性保护的要求越来越高——这一宣布是一次透明的尝试,旨在分散人们对这场辩论的注意力,”雷维尔在一封电子邮件中说康卡斯特和BitTorrent Inc.的声明与网络中立性保护的必要性完全无关,BitTorrent Inc.当然不代表其他torrent技术公司。”

但保守派智库进步与自由基金会(PFF)的高级研究员布雷特•斯旺森(bretswanson)称,这项协议是“常识和健康成长的互联网的巨大胜利”

“我们PFF多年来一直认为互联网是一个快速发展的领域,技术和内容都在不断变化,”他在博客中写道我们建议,华盛顿不应涉足这一充满活力的领域,制定静态规则,这些规则很可能会被误导,甚至在生效之前肯定已经过时。”