未知的数字电视转型会让你怎么搞砸

随着有线电视公司努力实现全数字世界,一些有线电视系统中现有频道的模拟版本正在迅速消失。之所以会出现这种情况,是因为有线电视运营商正在积极寻求为高清广播和其他节目频道腾出带宽的方法。他们还对为游戏、语音通信和互动等服务寻找更多带宽感兴趣。最终,消费者将获得更多的数字服务——有线电视公司将向消费者提供更多的服务。

这并不全是坏消息:那些家里只有一台电视机的顾客,按照简单、传统的方式安装,可能(取决于服务)在转向数字电视的过程中,花一美元就能得到多一点。但那些拥有复杂娱乐设施的爱好者,以及那些家里有多台电视机的人,将感受到压力。

有线电视公司正在采取两种主要策略来释放带宽。你是否受到这两种情况的影响取决于你住在哪里,以及你的有线电视公司提供什么。

第一种方法是消除电缆通道的模拟馈电。采用这种方式的有线电视公司——Cablevision和Comcast——正在使用同样以数字格式广播的频道。

第二种方法称为交换数字视频。在这种情况下,频道是在一个系统,包括一个开关,所以他们只有得到管道到你的房子,如果你的有线电视盒要求他们。这种安排的工作方式类似于视频点播。假设你想要132频道:你用遥控器请求它,然后有线电视公司将信号发送到你的有线电视盒。在公司建立这种交换系统之前,所有的信号都是通过管道连续广播的,你所要做的就是收听你想要的电台。

然而,交换数字只能与机顶盒配合使用。如果你使用有线电视卡——一些有线电视公司提供有线电视卡来代替有线电视盒,而用户可以插入较新的电视或数字录像机(如TiVo系列的3盒)——你会发现,有线电视卡无法与有线电视提供商进行通信。因此,您将无法在交换机上录制频道。支持Tru2way的下一代CableCard将纠正这一缺陷。Tru2way允许卡和有线电视公司之间的交互通信;不幸的是,到目前为止,它仍然是一个稀罕物。

时代华纳有线电视公司已经在一些市场部署了交换数字电视;只有两个时代华纳市场——纽约和洛杉矶——实现了全数字化(即使在那里,也只是在一些地区)。考克斯通信公司正在亚利桑那州、北弗吉尼亚州和加利福尼亚州奥兰治县使用交换数字技术,并计划今年在其他市场推广这项技术。

下一个:你们的有线电视公司在哪里?