过去50年里最棒的50个小玩意儿

iRobot Roomba智能地板机器人(2002)做家务的机器人?给我报名!Roomba拥有超过200万用户,被许多人认为是第一个商业上成功的家用机器人。这台14英寸宽的吸尘器看起来像一个超大冰球,但它出色的设计让它在吸走每一点灰尘的同时避开障碍物——包括那些蜷缩在沙发下的灰尘兔子。图片由iRobot提供。

微软Intellimouse Explorer(1999)第一款主流的光学鼠标通过消除计算机技术中最普遍的烦恼之一:在机械鼠标中积累黏液而在我们的列表中赢得了一席之地。光学鼠标其实早在微软开创性的产品问世之前就存在了,但它们价格昂贵,需要特殊的垫子。Intellimouse Explorer(及其同时推出的同级产品Intellimouse Optical和滚轮鼠标Optical)为大量未清洗的用户和他们未清洗的办公桌(以及膝关节、扶手椅和许多其他你做梦也想不到使用机械鼠标的地方)带来了无粘指针设备。阅读我们最初的评论。图片由微软提供。

Franklin Rolodex Electronics REX PC Companion(1997)REX重新定义了便携式的概念。这款信用卡大小的设备由两块手表电池供电,电池厚度只有四分之一英寸,设计成可以装进笔记本电脑的PC卡插槽。它的设计很简单,只有一个160×98分辨率的黑白屏幕和五个导航按钮,可以访问日历、名片夹甚至备忘录等功能。尽管您无法将数据输入到第一个版本(大约179美元,带摇篮),但事实证明REX是一个方便的便携式伴侣。它是1998年PC世界级的小玩意。凯文坎德兰摄。

乐高头脑风暴机器人发明系统1.0(1998)一个为大众自己动手的机器人系统,乐高头脑风暴使建造机器变得更加有趣。一个互动的社区有助于促进不同的设计和创意,所以你从来没有在做什么,所有这些乐高作品和零件无所适从。其中一个早期的扩展套件包括一个机器人R2-D2。(当然,这只是一个线框,不是一个实体复制品,但它仍然可以携带你的可口可乐罐。)图片由乐高集团提供。

摩托罗拉dynatac8000x(1983)这款早期的“便携式”手机长一英尺多,重近2磅,售价高达3995美元。但是有了摩托罗拉的Dynatac8000x——也就是砖头——你可以第一次不用那根拖拉的绳子走路和说话。一般认为是第一款手机,dynatac8000x有足够的果汁一小时的通话时间和足够的内存容纳30个数字。这款设备的福米卡式外壳让马贝尔羡慕不已。图片由摩托罗拉提供。

Iomega-Zip-Drive(1995)这个蓝色的外置存储驱动器,大致相当于一本平装书的大小,给普通的计算机用户带来了第一次体验:简单的备份和相对坚固的100MB存储介质。在HBO的《欲望都市》(Sex and The City)上,Zip驱动器是唯一一种被点名提及的存储技术,它可用于Mac和PC;Mac版本连接到SCSI端口,PC版本通过并行端口连接。您可以通过硬盘顶部的一个透明窗口看到磁盘,看到黄色的LED灯总是很愉快,这意味着一切都正常工作。但是,如果驱动器点击过多(这种现象也被称为死亡点击),您就有麻烦了。你在什么地方还有一个,不是吗?图片由Iomega提供。

在DVD,甚至CD-ROM出现之前,就有激光碟——第一张商业光盘。飞利浦的Magnavox Magnavision 8000型DiscoVision视盘播放器是MCA首创的DiscoVision格式激光视盘的第一款消费者播放器。更不用说8000型售价749美元,它的故障率是天文数字。光学媒体时代已经到来。在布拉姆娱乐集团的DiscoVision网站上阅读DiscoVision的历史。

西蒙玩具(不是BellSouth/IBM-Simon个人通讯器,#41)在1978年开始闪光,当时正值周六晚上迪斯科狂热的高潮。恰如其分,米尔顿·布拉德利在有史以来最著名的迪斯科舞厅之一,纽约54演播室首映了它的记忆游戏。试图记住西蒙的一系列灯光(和光点)是一件很有趣的事——也是令人沮丧的事。这款游戏已经远远超过了迪斯科时代:西蒙的更新版至今仍在销售。令人高兴的是,涤纶休闲服仍然是濒危物种。

在个人电脑出现复合视频输入之前,在电视调谐器卡变得流行之前,在USB连接的视频输入设备变得无处不在之前,都有快速的视频快照。连接到您的电脑的并行端口(并伸出几英寸),它提供标准的视频输入,从而使您能够捕捉静止数字图像从模拟视频源。活泼的恋人可以在这个专门的页面上阅读更多。

康涅狄克斯QuickCam(1994)你在90年代中期的技术水平如何?在你的办公桌上——通常跨过一个巨大的17英寸CRT显示器——这个拳头大小的灰色球体象征着连通性。你是QuickCam一代的一员,在它的婴儿期就开始接受互联网视频,通过(很可能)办公室或大学局域网发送短的、起伏的、高度像素化的灰度运动图像。QuickCam的图像质量还有很多不尽如人意的地方,但其低廉的价格和独特的设计——一个安装在金字塔形底座上的球形“眼睛”(尽管看起来像三脚架的替代品,但效果却出人意料地好)——使它成为视频疯狂先锋digerati的热门入门网络摄像头。更先进的快速摄像头仍然可以从该行的当前所有者,罗技。更多信息,请阅读一位用户对此的评论。图片由罗杰·卡特提供,数字历史.com.

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