过去50年里最棒的50个小玩意儿

苹果iPod(2001)如果说随身听是便携式媒体播放器的老王,那么苹果iPod就是摄政王。它统治着数字音乐领域,这与其他任何设备都不一样:据NPD集团(NPD Group)统计,截至2005年年中,零售的便携式播放器中,超过十分之八是ipod。然而,当售价399美元的iPod在2001年10月首次出现时,并没有什么特别之处。它有一个5GB的硬盘和一个机械滚轮,但只适用于Mac。次年7月发布的第二款机型提供了20GB硬盘、压敏触控轮和兼容Windows的版本。但2003年4月出现的第三代播放器证明了它的魅力:40GB硬盘、与Windows和Mac的内置兼容性、对USB连接的支持,以及许多其他小改进使它广受欢迎,尽管它的价格相对较高,电池寿命也很差。现在,第五代iPod威胁要为新一代的便携式视频播放器做同样的事情。iPod死了,iPod万岁。阅读更多丹尼斯·劳埃德的iPod简史。PCW图片由Rick Rizner提供;iPod由Michael Kubecka提供。

ReplayTV-RTV2001和TiVo-HDR110(1999)第一个ReplayTV和TiVo模型的出现——数字视频录制的先驱双子座——在我们的榜单上的第三位也许是一个衡量我们有多讨厌电视广告的指标。这个概念很简单:将电视信号数字化并传输到内部硬盘,这样用户就可以随意暂停、回放、快进或录制节目。第一次,被录像机弄糊涂的用户只需点击几下遥控器就可以录制一整季的节目。是的,把这两种产品算为一种可能是欺骗,但它们几乎同时出现,每一种产品都给DVR带来了不同但重要的优势。毫无疑问,当珍妮特·杰克逊(Janet Jackson)在2004年的超级碗(Super Bowl)上遭遇臭名昭著的“衣橱故障”时,成千上万的观众一次又一次地用“TiVo’d it”来“直播”。另一方面,ReplayTV在商业跳转和网络功能方面更具攻击性。在任何情况下,这些产品的成功可能是他们的毁灭,因为数字录像机成为有线电视和卫星机顶盒的标准功能。埃里克·W·隆德(Eric W.Lund)对这两种早期模型的了解可能比你想知道的还要多。PCW照片由Rick Rizner拍摄。

PalmPilot 1000(1996)PalmPilot 1000是Apple Newton MessagePad(#28)想要的一切:一个小到可以放进衬衫口袋的“个人数据助理”,有足够的内存(128KB)来容纳当时令人印象深刻的500个姓名和地址。手写识别确实有效(一旦你掌握了神秘的涂鸦软件),最棒的是,你可以将数据与PC或Mac桌面应用程序同步。掌上电脑概念的辉煌之处在于它认识到人们想要的是电脑的补充,而不是替代品。随后的模型变得更小、更强大,但基本上是对原PalmPilot优雅简洁的改进。PCW照片由Rick Rizner拍摄。

索尼CDP-101是首款商用光盘播放器,它标志着一场技术上的巨变,最终导致数百万音乐爱好者抛弃了他们的唱盘。方形的CDP-101并不是特别时尚,售价900美元,适合音响发烧友使用,但它开创了数字声音的时代——不再有嘶嘶声、刮擦声、砰砰声或跳跃声。现在,SuperAudioCD和DVD音频提供了非常出色的声音,MP3下载占据了音乐销售的主导地位,CD播放器最终可能会加入转盘和8轨机(46)成为我们音频过去的遗迹。但在他们持续的过程中,他们的声音一定会很好。更多信息,请阅读CDP-101的当代评论。照片由帕维克广播博物馆提供。

摩托罗拉StarTAC(1996)StarTAC是第一款确立了设计和功能同等重要的手机,导致了今天大量流行的时尚手机——最著名的是摩托罗拉Razr(12)。当时没有一款手机比StarTAC更便携:你可以把3.1盎司的手机夹在腰带上,然后去任何地方,这使得携带手机更具吸引力。StarTAC可以让你插入第二块电池来延长通话时间,它是第一款采用摩托罗拉寻呼机(Motorola pagers)振动选项的手机。另一个优点:作为第一款翻盖式手机,它看起来有点像《星际迷航》中的通讯器。把我们传过来,斯科蒂。照片由集成电子工程中心和Prismark合作伙伴提供。

Atari视频计算机系统(1977)后来被称为Atari 2600,风投们把视频游戏带出了拱廊,带进了美国的客厅。设置起来很简单:只要把那个看起来很笨重的盒子插进电视机,然后抓住操纵杆。雅达利2600是第一款成功使用游戏盒带的游戏机,它允许消费者在同一系统上玩多个游戏,并为《太空入侵者》和《吃豆人》等外观粗糙但令人上瘾的游戏创造了巨大的市场。Atari的游戏可能看起来不像侠盗猎车手,但它的影响可以在今天的Xbox、PlayStations和GameCubes中感受到。AtariAge有更多细节。庞,有人吗?PCW照片由Rick Rizner拍摄;Atari风投由Mike Mika提供。

宝丽来SX-70陆地相机(1972年)的SX-70是一个美丽的东西。只要指向,拍摄,然后看着图像在你眼前显影。完成后,将7×4英寸的装置折叠起来,然后放在包里。这是第一个自动弹出快照并产生图像的宝丽来,而不需要你等待60秒,剥掉胶片的外包装。SX-70结合了简洁性和即时性,使其成为当今低端数码相机的直接前身。30多年后,它的设计仍然让人大跌眼镜,一些粉丝仍在使用它。PCW照片由Rick Rizner拍摄;相机由Adolph Gasser摄影公司提供,旧金山。

20年来,人们一直在预言软盘的死亡,但只有拇指大小的小玩意才能真正敲响丧钟。在2000年11月推出的8 MB到32 MB的闪存中,DiskOnKey比软盘更容易使用,是第一款不需要驱动程序的设备。您只需将它插入USB端口,将文件复制到其中,然后将它放回口袋。突然之间,将大文件从一台计算机移动到另一台计算机不再是一件麻烦的事。PCW照片由Rick Rizner拍摄。

摄政TR-1(1954)摄政从客厅里拿出收音机放在你的口袋里。TR-1由德州仪器和电视配件制造商IDEA联合生产,是第一款采用晶体管的消费类设备。这款售价50美元的产品卖得并不好——几年后索尼推出了一款类似的产品,但它激发了一大批模仿者的灵感,进而帮助普及了当时名不见经传的摇滚乐。如果没有晶体管收音机,没有人会在街上跳舞。有关更多信息,请参阅晶体管收音机的迷你历史。PCW照片由Rick Rizner拍摄。

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