隐私受到威胁

我知道你的名字。我知道你住在哪里,你住过的地方。我知道你出生的时间和地点。我知道你有多少张信用卡,你还清信用卡有多好。我知道你所有的保险索赔,你的工作经历,你是否有犯罪记录。

至少,我可以揭露所有这些,以及关于你的一系列其他敏感的个人信息。我所要做的就是支付10到50美元给任何一家在线信息代理公司,比如Intelius和ZabaSearch,以及更大的公司,比如Acxiom和ChoicePoint,在15分钟内我就能得到我想要的关于你的信息。

有了名字、地址和社保号码,一个人就可以贷款、开信用卡账户、租公寓、犯罪,一切都以你的名义进行。当他们的行为与你的行为混淆时,你可能会被账单缠住,或者在极端情况下被逮捕。你的数据通过互联网随时可用只会增加你的脆弱性。

信息经纪人从许多不同的来源,包括私人公司和政府机构,收集了数量惊人的个人数据——不仅仅是信用信息;然后他们将这些数据出售给企业、执法部门或任何能够证明经纪人认为合法需要的人。限制可以出售什么信息以及谁可以接收这些信息的法律很薄弱,而且关注面很窄,因此在很大程度上,每个经纪人都可以自由制定自己的标准。

而且并不是所有这些公司都能很好地保护您的数据,这一点可以从一些大肆宣扬的欺诈性购买行为中看出,这些欺诈行为来自于一些最大的个人信息销售商——如Acxiom、ChoicePoint和LexisNexis。2005年初,ChoicePoint透露,它在全国范围内销售了14.5万名消费者的信息。据报道,这些买家冒充合法商业客户,但却是尼日利亚一个有组织犯罪集团的成员。ChoicePoint说,犯罪分子试图利用大约750名消费者的身份。LexisNexis报告说,在两年的时间里,它发现了59起未经授权的人获取美国31万人个人数据的事件。

耶鲁大学法律系学生米基·马丁内斯(Mickey Martinez)是ChoicePoint集体诉讼的原告,他说,他收到了经纪人发出的一封信,警告那些因其违规而暴露于身份盗窃的人。”我只是很愤怒。不管你多么谨慎小心,其中一件衣服的粗心可能会让你处于危险之中。”

他补充说,他一直小心地撕碎个人文件,告诉信贷机构不要向他发送预先批准的信贷报价,并避免通过无线网络进行金融交易,但他仍然被曝光。ChoicePoint提出支付一年的信贷监控费用,他认为这是不够的。”至少,他们应该提供更长时间的监督,并(发布)某种责任声明:如果出现问题,他们将承担自己的财政负担和解决问题的麻烦。

信息经纪人并不孤单。在这篇文章中,隐私权信息中心列出了自2月份以来超过5000万人的80起数据泄露事件。其中最严重的事件包括:信用卡处理商CardSystems无意中向一名黑客提供了4000万人的信息;花旗集团(CitiGroup)一家子公司通过联合包裹服务(United Parcel Service)运送的未加密备份磁带丢失,导致390万人的数据丢失。

然而,信息经纪人最近受到的抨击最多。”像ChoicePoint这样的漏洞更为严重,因为如果有组织犯罪购买了这些数据,你可以很确定他们会使用这些数据,”提供身份盗窃恢复服务的RelyData公司总裁加内特·斯泰恩(Garnet Steen)说这和说一所州立大学的数据库遭到黑客攻击有点不同,当时可能只是一些计算机科学专业的学生在锻炼肌肉。”

真正的问题不在于信息代理是否应该访问个人数据——如果你想在这个国家生活、工作和购买东西,这种访问可能是不可避免的——而在于他们是否应该最终控制谁可以看到你的信息,而不是你。(继续第2页。)

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