隐藏的金钱踪迹

像这样的CoolWebSearch重定向通常会指向大型知名网站公司.CoolWebSearch像这样的重定向通常会指向大型知名网站公司。公司说他们不想要广告软件的任何一部分可能最终通过广告软件弹出窗口来推广,由于合作伙伴和附属公司的复杂网络。

戴尔曾经与180solutions和广告软件供应商Exact Advertising建立过附属关系,但现在已经没有了。”我们不通过广告软件做广告如果我们知道我们的一个伙伴这样做,我们就会调查和处理它。”

然而,当我们点击一个CoolWebSearch链接时,它将我们带到了戴尔的主页。但不是直接的:在几秒钟的时间里,我们的浏览器自动加载了一系列网页,从CWS搜索门户跳转到Abcsearch.com, FindWhat.com网站,以及Resolution Media的站点,然后再转到Dell的站点。当每个新页面加载时,一个服务器记录了分支机构ID。包含分支机构ID的URL使分支机构可以为每次点击获得付款。

我们采访了相关公司以了解交易是如何发生的。戴尔聘请了总部位于芝加哥的搜索引擎营销公司ResolutionMedia代表戴尔购买广告。ResolutionMedia在几个小型搜索引擎上投放广告,包括Miva的FindWhat.com网站. FindWhat将这些广告分发给其搜索分支网络,包括Interext Media的Abcsearch.com. 据Abcsearch副总裁davidsenet称,该网站的一个分支机构(Senet拒绝透露姓名)将戴尔广告放在了感染CWS的PC带给我们的页面上。

在我们与戴尔讨论后,该公司表示终止了与戴尔的合作关系FindWhat.com网站Abcsearch表示,它不再使用这家未命名的分支机构。我们联系的所有公司都声称,当他们发现欺诈行为时,广告客户不会被起诉,附属公司也不会得到报酬。

我们还看到了Netflix的标志出现在了美国运通(American Express)、花旗银行(Citibank)和东芝(Toshiba)的广告中元奖励.com在DirectRevenue的ABetterInternet广告软件上(根据Maheu的说法,Aurora的前身是他的公司,它的发行时间更长)。

Netflix公司传播总监史蒂夫•斯瓦西(steveswasey)表示,该公司禁止其附属合作伙伴使用广告软件;他证实,Netflix与Metareward合作,但没有直接收入。Metareward没有回应置评请求;该公司是益百利(三大信用报告机构之一)的一个部门。

消费者权益倡导者坚持认为,广告行业的所有相关方都必须更好地监管自己的行为。

“问题变成了,‘你难道不能想出一个办法来设计一个系统,而不是一个邀请诈骗、欺诈、欺骗、撒谎和盗窃的系统吗?’反间谍软件倡导者本·埃德尔曼问道这真的是你能做的最好的了吗?”