隐藏的金钱踪迹

艾莉森·史密斯永远不会忘记2005年阵亡将士纪念日的前一周。

在网上漫游寻找一些免费的剪贴画,史密斯找到了一个看起来很完美的网站。但在她下载一个图标之前,她的电脑上充斥着广告软件。

在阿肯色州康威市经营一家会计师事务所的注册会计师史密斯说:“突然间,我被弹出式广告包围了。”砰—砰—我打开了太多的Internet Explorer窗口,它们完全使我的电脑瘫痪了。”

史密斯在桌面上看到的许多广告都带有创造者的名片:一个叫Aurora的广告软件程序,由总部位于纽约的DirectRevenue制作。

使用另一台电脑,史密斯通过谷歌搜索“极光”了解更多信息。她尝试用反间谍软件程序删除它,尝试用任务管理器杀掉广告软件,最后雇佣了一名计算机技术人员,他花了三天时间(每小时50美元)试图解决这个问题。她说,每次他删除软件时,它都会自动以不同的名称重新安装。

在维修和停机损失的收入之间,史密斯说她的广告软件崩溃让她损失了近5000美元。”她说:“真正让我吃惊的是,这些广告来自于知名公司,你会认出这些公司的名字。”我真的很生气,合法企业会用这样的程序为他们的产品做广告。”

史密斯的经历并不少见。许多公司的产品和服务都是通过广告软件来推广的,这种软件运行在用户的PC上并显示广告,通常是为了响应您的网络活动。当我们在测试PC上安装各种广告软件程序时,我们看到了来自克莱斯勒、Expedia、微软、Priceline和Travelocity等知名品牌的广告。

Direct Revenue的首席执行官Jean Phillipe Maheu并不否认Smith在她的电脑上安装了Aurora。但是,他说,Aurora并没有像Smith抱怨的那样弹出那么多广告,这表明她可能在她的电脑上安装了不止一种类型的广告软件。Maheu说,他的公司不允许“按需驾驶”安装,“在没有提醒用户的情况下,将软件加载到PC上。如果DirectRevenue发现合作伙伴正在使用这种策略,Maheu说,DirectRevenue会切断与合作伙伴的联系。(续第2页)

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