新的Mac mini提供了出色的性能

随着2010年6月发布的MacMini(2010年年中),苹果对其最小的Mac进行了美学上的革新,用一个更容易升级的光滑的铝制一体机取代了笨重的铝质和白色塑料2009款,感觉坚如磐石,并配备了SD卡读卡器和HDMI端口(后者非常讨人喜欢AV爱好者)。不过,尽管2010款mini的设计发生了巨大变化,但这款车型的内部主要得到了适度的升级:一个速度适中的处理器和一个更好的图形芯片。它的售价也更高:最便宜的2010款mini售价为699美元。

MacMini的最新版本,官方称为MacMini(2011年中),与MacOSX10.7(Lion)一起发布,与去年的设计保持一致,但它在对其内部进行大修的同时获得了降价。尽管iMac显然是苹果的旗舰台式机,但2011款MacMini却是苹果的精髓:漂亮、设计精良、前瞻性强,而且功能强大,至少有一个设计决定会让一些人疑惑,“为什么?“也就是说,和大多数苹果产品一样,新款mini很有吸引力,但不会吸引所有人。

为了向2009年的产品线致敬,Mac mini又推出了两款车型,价格较低的mini起价为599美元。这将为您提供一个2.3GHz Intel Core i5处理器(去年的型号使用了旧的Core 2 Duo)、2GB RAM、500GB 5400rpm硬盘驱动器和一个集成Intel HD Graphics 3000图形处理器,共享288MB主内存。苹果以799美元的价格将处理器速度提升至2.5GHz,RAM提升至4GB,图形处理器提升至AMD Radeon HD 6630M,拥有256MB专用内存。(Mac mini也有服务器版本,售价999美元起。我们将分别审查该模型。)

这两款机型都用Thunderbolt端口取代了去年的Mini DisplayPort端口,该端口支持视频(分辨率高达2560×1600像素)和数据连接,以及Mini DisplayPort显示器。你仍然有一个专用的HDMI端口,支持视频(高达1920x1200像素)和多声道音频。与当前的其他Mac电脑一样,您可以使用适当的适配器连接DVI和VGA显示器只有HDMI到DVI适配器,连接两个显示器时,mini支持双显示和视频镜像模式。如果您特别喜欢冒险,售价799美元的mini中的Radeon HD图形处理器可以驱动两个Thunderbolt显示器(菊花链),同时还可以处理HDMI端口上的第三个显示器,尽管您不应该期望惊人的性能。

2011款mini的端口和连接与去年完全相同:一个FireWire 800端口;四个USB 2.0端口;一个千兆(10/100/1000BASE-T)以太网端口、一个SDXC读卡器插槽,以及自动感知模拟/光学数字音频输入和输出微型插孔(这两个接口都支持苹果当前的iPhone耳机,带有遥控器和麦克风)。与2010款一样,SDXC读卡器插槽在背面的位置充其量也不方便;根据您放置mini的位置,插槽可能实际上是无用的。

在无线连接方面,Mac mini仍然为您提供802.11a/b/g/n无线,但蓝牙已经升级到蓝牙4.0,其中包括一种新的低功耗模式。mini还包括一个内置单声道扬声器和一个用于苹果遥控器(不包括)的红外接收器。

外观上,2011款Mac mini与上一代产品几乎一模一样,外壳为7.7英寸正方形,1.4英寸高,由一块铝制成。背面的黑色塑料面板承载着电脑的端口,底部的圆形黑色塑料门提供了有限的进入机器内部的通道。像去年的模型,这迷你感觉坚如磐石,和一个内部电源,你只要连接包括细电源线意味着它是完全自给自足。

不过,2011款mini的外观至少有一点区别,这一点立刻就显而易见了:它看起来像去年的Mac mini服务器。我的意思是,新款mini的正面缺少了一个熟悉的插槽加载光驱的开口。没错:就像MacBookAir一样,MacMini没有超级硬盘。

对于那些仍然经常使用dvd和cd的人来说,这可能是一个交易杀手。虽然许多人认为Air缺少光驱是一个可以接受的折衷方案,可以让笔记本电脑变得更薄、更轻,但这些人中的许多人都会想,对于一台已经是市场上最小的台式电脑来说,为什么这样的省略是必要的。愤世嫉俗的答案是,省略光驱可以降低苹果的生产和运输成本(新款macmini比去年轻了三分之一磅)。如果你还没有得到提示,苹果公司更希望你从iTunes下载你的电影。

但事实上,苹果将光盘视为当今的软驱一种老化的媒体格式,正迅速被USB拇指驱动器、宽带互联网连接和其他技术解决方案所取代。对某些人来说,这可能是真的。毕竟,在iTunes、Mac App Store、Lion's electronic distribution、iCloud、Lion Recovery(下文讨论)、Target Disk模式、CD/DVD共享和在另一台Mac上翻录电影之间,许多Mac用户不用光驱也能很好地相处。

省去光驱也给了苹果更多的空间在Mac mini room内工作,该公司通过增加功能(四通道Thunderbolt和799美元型号的离散图形处理器)和选项(双驱动器设置,下面讨论,799美元型号的i7处理器)。

不过,对于这种特殊的Mac机型来说,丢掉光盘还是有点让人吃惊,因为很多Mac mini的用户都将这台微型计算机用作媒体中心的一部分。如果你真的需要光驱,苹果售价79美元的MacBook Air SuperDrive可以很好地与新款MacMini配合使用,它实际上是苹果在线商店的定制选项。而即使有了外置的SuperDrive,599美元的车型仍然比去年的mini便宜21美元。

尽管有些人会认为mini失去光驱是一种倒退,但很少有人会对2011年系列的其他变化提出异议。虽然去年的macmini提供了适度的性能提升,但2011年生产线的核心i5处理器提供了巨大的速度提升。我们目前正在修改我们的基准套件Speedmark,以考虑Lion和最新的Mac硬件变化,所以我们还没有传统的Speedmark分数。不过,我们确实运行了10个更新的Speedmark组件,以了解最新的Mac mini机型是如何叠加的。

在CPU密集型测试中,包括我们的Cinebench CPU测试和手刹MP4编码,售价799美元的2011款Mac mini搭载2.5GHz酷睿i5处理器,速度比去年的2.4GHz酷睿2 Duo机型快了一倍多;售价599美元的全新2.3GHz酷睿i5 mini也让去年的机型望尘莫及,在同两款机型中的计时速度大约快了45%测验。对于其他CPU密集型的测试,新款车型的速度比去年快了30%到50%,对于CPU密集型的任务,799元的2011款车型比599元的2011款车型全面略快。

不幸的是,macmini的库存硬盘仍然是5400rpm、2.5英寸的笔记本电脑型号。尽管在处理器密集型任务上的速度是去年mini的两倍,但2011款mini在从硬盘读取数据和向硬盘写入数据的测试中的速度仅略快。例如,在我们的iMovie导入测试中,两款机型之间几乎没有差别,在我们的文件夹复制测试中,售价799美元的2011款Mac mini仅比2010款车型快15%。虽然我们还没有机会测试从FireWire 800驱动器启动的新款Mac mini机型,但我们怀疑,与去年的机型一样,这可以提供更好的驱动器相关性能。我们还想了解SSD或Thunderbolt驱动器(请参阅下面的“更多选项”)将如何影响总体性能。

Cinebench graphics、Call of Duty和Portal 2结果基于帧速率;数字越大越好。上表中的所有其他测试结果均以秒为单位;数字越小越好。斜体的参考模型。最好的结果是粗体。

测试方法:我们复制了一个2GB文件,在Finder中从两个2GB文件创建了一个Zip存档,然后解压。在iMovie'11中,我们导入了一个相机档案,并使用移动设备设置将其导出到iTunes。我们使用iTunes的高质量设置将135分钟的AAC音频文件转换成MP3。我们使用Handbrake 0.95来编码一个章节,从一张DVD到H.264,使用应用程序的正常设置。我们记录了在Cinebench中使用多处理器渲染场景所花的时间,并运行了该应用程序的OpenGL每秒帧数测试。我们在《使命召唤4》中以1024x768的分辨率运行了一个timedemo,并启用了4X消除混叠。Portal 2测试运行速度为1280 x 800,抗锯齿关闭,过滤设置为各向异性16X,等待垂直同步禁用,多核渲染设置为启用,阴影细节设置为中等效果,模型/纹理细节设置为High Macworld实验室测试,由James Galbraith、William Wang和Mauricio Grijalva进行。

在图形性能方面,我们的基准测试结果好坏参半。得益于它的离散图形芯片,799美元的2011款mini在我们的Cinebench OpenGL和Portal 2测试中的速度几乎是2010款的两倍;在我们的Call of Duty测试中,它的速度大约快了50%。但是599美元的型号,加上它的集成图形处理器,在我们的Cinebench测试中与2010年的型号大致持平,在Portal2中只快了12%。(在我们的《使命召唤4》测试中,售价599美元的2011款游戏实际上比2010款要慢,尽管《使命召唤》是一款从未针对英特尔图形进行过优化的老游戏。较新的游戏,如Portal 2,在使用英特尔集成图形处理器的情况下表现更好。)

撇开基准测试不谈,我发现599美元的模型可以很好地玩portal2,尽管在自动选择1280×800像素的分辨率时有明显的起伏。如果你打算玩游戏比偶尔,799美元的模式,其离散的GPU和稍快的处理器,是一个更好的选择。另一方面,599美元型号的集成GPU似乎没有妨碍它的一个领域是视频播放。低端mini在连接到HDTV时播放1080p视频没有问题。

我们还没有机会测试一款升级到4GB内存的599美元型号,但根据2011年两款型号的实际使用情况,我怀疑更多的RAM将使我们的一些内存需求更大的基准应用程序性能更好。如果您倾向于同时运行多个应用程序,这肯定会有所帮助。

尽管性能有所提升,但新款mini的能效大致与去年的车型相当,后者闲置时仅使用9W以上,睡眠时不到1.5W。(799美元型号的离散图形处理器将闲置时的整体功耗提升到13W),新型号也同样凉爽安静,也就是说,在通用用途下,它们很少发热,而且几乎没有声音。即使在一个长时间的游戏过程中,当风扇全速运转时,599美元的mini也不会比我用来备份时光机的外置硬盘上的风扇更响。

说到Mac mini系列,最大的问题总是集中在选项和可升级性上。与最新的mac一样,入门级机型的按订单生产选项也很有限:您可以将599美元的机型升级到4GB(100美元)或8GB(300美元)的RAM,也可以选择750GB 7200rpm硬盘(150美元)。对于售价799美元的机型,您可以通过升级到2.7GHz Core i7处理器(100美元)、8GB RAM(200美元)、750GB 7200rpm硬盘(150美元)、256GB固态硬盘(SSD;600美元)以及750GB硬盘和256GB SSD的组合(750美元)来提高性能。

是的,这意味着您可以配置一台价值1849美元的macmini,而不包括键盘、鼠标或显示器。(和以前的Mac mini一样,你也会带上自己的外设。)公平地说,很少有人会把Mac mini的所有这些选择发挥到极致。但对于那些真正需要在一个很小的包中实现这种性能的人来说,很高兴知道你能做到。