如何连接到Thunderbolt

由于Thunderbolt已经进入了新款Mac,而且Thunderbolt外围设备也进入了市场,我们已经发布了一些关于Thunderbolt性能的报告。但读者经常会问到有关连接到Thunderbolt的问题,尤其是当您有多个设备时。

在本指南中,我们将介绍将设备连接到Thunderbolt的不同方法。Thunderbolt结合了PCIe和DisplayPort技术,提供了快速和多功能的连接。但在霹雳菊花链中放置设备的位置很重要。

最简单的连接是使用Thunderbolt电缆将一个装有Thunderbolt的外围设备连接到Mac的Thunderbolt端口。

当您购买Thunderbolt外围设备时,它可能不包括Thunderbolt电缆。第一款进入市场的Thunderbolt存储设备,LaCie Little Big Disk Thunderbolt系列和Promise Pegasus系列,不附带Thunderbolt电缆。苹果的Thunderbolt显示屏有一根不可拆卸的Thunderbolt电缆(它还有一个后Thunderbolt端口)。目前,Thunderbolt电缆只能从苹果公司购买,价格为50美元。

苹果目前是唯一的霹雳电缆供应商。一根电缆50美元。

苹果当前产品系列中除MacPro之外的所有Mac都至少有一个Thunderbolt连接器。我们测试的所有Thunderbolt外围设备都有两个Thunderbolt端口,因此您可以通过创建菊花链来连接其他Thunderbolt或Mini DisplayPort外围设备。术语菊花链指的是一组设备,其中一个连接到另一个,而不是每个设备直接连接到主机(在本例中,主机是Mac)。

例如,让我们从2011年的MacBook Pro开始,它有一个Thunderbolt端口。在笔记本电脑上,你可以连接一个小的大磁盘Thunderbolt驱动器。然后你可以连接一个飞马R6到莱西的第二个霹雳端口。然后你可以把苹果Thunderbolt显示器连接到Pegasus的第二个Thunderbolt端口。(由于Thunderbolt显示器除了Thunderbolt外还有USB 2.0和FireWire 800端口,因此您可以将FireWire 800设备、USB外围设备甚至更多Thunderbolt设备连接到Thunderbolt显示器。)

使用Mini-DisplayPort的显示器(如Apple-LED影院显示器)可以使用Thunderbolt进行连接,并且可以添加到菊花链中,但只能作为最后一个设备。

另一个警告与LED影院显示器:它不能连接到后方霹雳端口上的苹果霹雳显示器。其他一些Thunderbolt外围设备需要位于Thunderbolt显示屏和LED影院显示屏之间。您可以将Thunderbolt驱动器连接到Thunderbolt显示器,然后将LED影院显示器连接到Thunderbolt驱动器。

一些适配器将允许您使用菊花链。例如,Promise SANLink是一个带有两个Thunderbolt端口的光纤通道适配器,允许它位于链上的任何位置。但是,Sonnet Echo ExpressCard/34 Thunderbolt适配器允许您使用ExpressCard/34适配器(例如用于FireWire 800或eSATA的适配器),它只有一个Thunderbolt端口,因此它必须位于链的末尾。在这种情况下,如果你碰巧有一个LED影院显示器在链上,这是你唯一的显示器,那么你就陷入了一种情况,当你不能真正使用适配器。

并非所有支持Thunderbolt的Mac都提供相同级别的外围支持。2011款MacBook Air采用Eagle Peak Thunderbolt控制器,提供两个10Gbps双向Thunderbolt通道,并支持一个DisplayPort连接。2011款MacBook Pro、iMac和Mac mini使用Light Ridge Thunderbolt控制器,该控制器提供了两倍于Thunderbolt的双向通道,并支持两个DisplayPort连接。

有一件事我们还没有看到是一个总线供电的霹雳外围设备。当然,我们不会期望像Promise Pegasus R6那样的六驱RAID在总线电源下运行。不过,LaCie提供了一个带有四接口的小大盘(它可以通过FireWire 800适配器和eSATSA连接到USB 2.0、FireWire 800、FireWire 400),一个类似于Thunderbolt的小大盘的驱动器。四接口laCie驱动器可以使用FireWire提供的电源运行,而Thunderbolt版本则不能。Thunderbolt确实提供10瓦的电源,但电缆本身使用了相当一部分的电源,如果您将其他外围设备菊花链从laCie上断开,它可能无法提供足够的电源来启动驱动器。

使用单个2.5英寸驱动器或SSD的Thunderbolt设备很有可能在不久的将来上市,并且很可能能够单独使用Thunderbolt总线电源。

[詹姆斯·加尔布雷斯是Macworld的实验室主任。]