关于霹雳你需要知道什么

苹果最新的MacBookPro机型的到来带来了一种叫做Thunderbolt的全新连接技术。而所谓全新,我们指的是“周四上午刚刚宣布”,这引发了很多问题,比如Thunderbolt到底是什么,以及苹果为什么选择将其作为公司最新笔记本的旗舰功能。以下是您需要了解的行业最新连接标准。

什么是霹雳?

Thunderbolt(以前称为Light Peak)是Intel与苹果公司合作开发的一种新型外围连接技术,它将数据、视频、音频和电源整合在一个连接中。基于PCI Express和DisplayPort架构,Thunderbolt允许高速连接外围设备,如硬盘驱动器、RAID阵列、视频捕获解决方案和网络接口,并且可以使用DisplayPort协议传输高清视频。每个Thunderbolt端口还为连接的外围设备提供高达10瓦的电源。

霹雳和光峰有什么不同吗?

LightPeak只是英特尔在Thunderbolt技术开发过程中的代号,它们的名称完全相同。不过,有一点需要注意,尽管Thunderbolt的设计允许使用电气或光学连接,但苹果目前的实现仅使用电路,这也允许端口承载电力。(英特尔希望大多数供应商使用电气连接,这既是出于这一优势,也是因为成本较低。只有在需要长度超过3米的电缆时,才可能使用光学版本。)

那么这是如何涉及到PCI Express的呢?

PCI Express是一种高速体系结构,用于连接Mac中的许多组件,如处理器、图形卡和硬盘驱动器。您可以将PCI Express视为一条高速公路,它可以让数据在这些“位置”之间快速高效地移动。因为Thunderbolt基于PCI Express,它提供了到PCI Express总线的直接连接,这也是它能够提供如此令人印象深刻的性能的部分原因。

它到底有多快?

从理论上讲,它的速度非常快。Thunderbolt通道可以提供高达每秒10千兆比特(Gbps)的数据吞吐量,每个Thunderbolt端口包括两个通道。Thunderbolt也是双向的,这意味着它可以同时发送和接收数据。即使估计真实世界的性能约为8Gbps,Thunderbolt的速度也比FireWire800和USB3.0快很多倍。它也比许多Windows pc上可用的eSATA连接快得多。

当然,就像以前的高速接口一样,由于设备本身的限制,每个连接设备的性能通常会低得多;例如,大多数SATA硬盘驱动器的最高速度为3Gbps,甚至SATA 3.0驱动器的理论最高速度也仅为6Gbps。类似地,放置在链中间的较旧、较慢的设备如果连接不正确,可能会削弱后面连接的高速设备的吞吐量。(更多信息请参见下文。)

(图片由英特尔提供)

Thunderbolt比当前连接FireWire、USB、eSATA等有哪些优势?

最大的优势显然是前面提到的性能。但另一大卖点是,由于Thunderbolt支持数据、视频、音频和电源,因此您可以使用一个Thunderbolt端口和一根电缆来连接许多外围设备。或者至少在你有足够的Thunderbolt设备和适配器之后,你就可以这么做了。

Thunderbolt有点像苹果的老苹果显示器连接器技术?

不完全是这样,尽管这个想法和苹果显示器连接器(ADC)的想法很相似。虽然Thunderbolt确实可以传输视频、音频、数据和电源,因此减少了从计算机中伸出的电缆数量,但它不能提供足够的电源来运行大型显示器。(ADC可以提供高达100瓦的功率,以及视频、音频和USB信号。)另一方面,ADC连接需要专用且昂贵的视频卡,而Thunderbolt使用Mini DisplayPort标准。

霹雳连接器

Thunderbolt使用什么类型的物理连接?

Thunderbolt使用的连接器非常方便,它适合所有最新Mac电脑上的迷你DisplayPort端口。事实上,最新的MacBook机型只包括一个Thunderbolt端口,没有单独的Mini DisplayPort端口。

但是,如果没有Mini DisplayPort插孔,如何连接显示器?

因为Thunderbolt同时处理数据和DisplayPort视频,所以您可以使用Mini DisplayPort适配器将支持Mini DisplayPort的显示器或其他显示器连接到Thunderbolt端口,或者将其菊花链连接到其他Thunderbolt设备,如下所述。

Thunderbolt的视频和音频功能与DisplayPort相比如何?

记住,每个Thunderbolt端口都包括DisplayPort和PCI Express连接。这意味着Thunderbolt端口可以处理与DisplayPort端口相同类型的视频和音频显示,分辨率大于1080p,最多可处理8个声道的音频。说到视频,主要的限制是你的显卡。例如,新款MacBooks支持数百万色的2560×1600像素外部显示器,此外还支持镜像或双显示模式的内置显示器。在台式机Mac上,Thunderbolt端口将支持两个高分辨率显示器。您可以直接连接支持Mini DisplayPort的显示器,也可以使用适配器连接DisplayPort、HDMI、DVI或VGA显示器。

Thunderbolt向后兼容USB和FireWire吗?

第三方供应商将在今年春天的某个时候出售适配器,让您将USB、FireWire 400和FireWire 800设备连接到Thunderbolt端口。Thunderbolt不会让这些传统设备更快,但它们仍将受限于其内置组件的性能。例如,FireWire 800设备传输数据的速度仍然不能超过800 Mbps。

其他类型的连接呢?

如上所述,Thunderbolt可以传输数据、视频、音频、网络数据和电源,因此我们还希望看到提供音频和以太网连接的适配器。也许我们甚至会看到从Thunderbolt端口获取电源的电缆这可能很有用,例如,为外部USB或FireWire外围设备获取一些额外的能量。

我可以将多个设备连接到一个Thunderbolt端口吗?

您可以通过菊花链将最多六个设备连接到每个Thunderbolt端口,将第一个设备连接到Thunderbolt端口,将第二个设备连接到第一个端口,依此类推。当然,这要求链中的每个设备都有两个Thunderbolt端口(或两个其他类型的数据端口以及Thunderbolt适配器)-一个连接到前面的设备,另一个为后面的设备提供连接。

连接多个设备是否会影响性能,就像连接USB2.0一样?

与USB 2.0不同,连接非高速设备或USB 1.0设备可能会影响整个USB总线的性能,Thunderbolt设计用于处理性能级别不同的多个设备,而不会影响通道本身。当然,这些设备仍然共享Thunderbolt信道的总吞吐量,如果多个设备同时传输大量数据,这可能会限制特定设备的性能,但Thunderbolt信道本身的性能不应受到影响。